Los 10 sitios religiosos más sagrados del planeta

Los más increíbles centros de alabanza y sitios sagrados de las diversas tradiciones religiosas que existen en nuestro mundo tienen una belleza, historia y espiritualidad impresionantes.

La fe es algo que mueve montañas. Y alrededor del mundo, distintas expresiones de la fe han creado algunos de los más espectaculares y poderosos sitios sagrados del planeta, lugares dignos de contemplación, meditación y reflexión.

Sin importar la fe que profeses (e incluso si no profesas ninguna), la siguiente lista de lugares sagrados merece tu atención. Todo el mundo debería visitar al menos uno en su vida.

Hombres rezando en el Muro de los Lamentos || Fuente: Getty Images

Hombres rezando en el Muro de los Lamentos || Fuente: Getty Images

1. El Muro de los Lamentos de Jerusalén

Jerusalén es una de las ciudades más antiguas del planeta, un centro de alabanza de enorme significado para tres de las principales religiones del mundo, el judaísmo, el cristianismo y el islam. Palestina e Israel disputan la ciudad como capital. El Nuevo Testamento dice que es el sitio donde crucificaron a Cristo, y el Corán dice que allí ascendió Mahoma al cielo y habló con Dios.

El Muro de los Lamentos, o Muro Occidental, fue eregido por el Rey Herodes como parte de una expansión del Segundo Templo Judío, enclaustrando al Monte del Templo en cuatro murallas de contención. El Muro es la muralla del Monte más cercana al sagrado templo, y por tanto, el lugar más sagrado donde puede rezar cualquier creyente de estas tres religiones.

2. El templo Kashi VIshwanath de la India

Posado sobre la orilla occidental del sagrado río Ganges, el Kashi Vishwanath es uno de los templos indios más famosos. Es un santuario jyotirlinga, dedicado al Dios Shiva, quien se dice apareció en el lugar como un pilar de luz ardiente. La gente en la India típicamente visita este santuario en peregrinaje al menos una vez en sus vidas.

Ubicado en Varanasi, en el estado de Uttar Pradesh, el templo Kashi Vishwanath es uno de doce templos a Shiva, y el más sagrado de ellos. La deidad principal del templo, Vishwanath, es un aspecto de Shiva, y significa "Señor de todo el Universo".

Congregación religiosa frente a la Basílica del Rosario en Lourdes, Francia || Fuente: Getty Images

Congregación religiosa frente a la Basílica del Rosario en Lourdes, Francia || Fuente: Getty Images

3. Lourdes, Francia

Lourdes es un humilde pueblo en los Pirineos franceses, al sudoeste del país europeo. Su pequeña economía está centrada en la agricultura y el comercio a pequeña escala. Pero el pueblo ganó mucha fama entre los católicos en 1858, cuando la VIrgen María se le apareció en 18 oportunidades a una niña de 14 años de la localidad, llamada Bernadette Soubirous.

Desde entonces, Lourdes se ha convertido en un sitio de pregrinaje, y más de 200 millones de personas lo visitan cada año desde 1860, la mayoría esperando ser sanados por el agua de manantial de la gruta en la cual apareció la Virgen.

Monje budista frente al templo Mahabodhi en Bodhgaya, India || Fuente: Getty Images

Monje budista frente al templo Mahabodhi en Bodhgaya, India || Fuente: Getty Images

4. Templo Mahabodhi de la India

El templo de Mahabodhi, ubicado en Bodh Gaya, en el estado de Bihar, en la frontera este de la India, junto a Nepal. El templo fue completado en el siglo VII, conmemorando el sitio exacto donde el Príncipe Siddhartha Gautama alcanzó la "suprema iluminación", convirtiéndose en el primer Buda.

Es el sitio de peregrinación más sagrado para budistas del mundo entero. El templo contiene un descendiente del original árbol Bodhi, la higuera bajo la cual el Buda alcanzó la iluminación. El templo ha sido designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La Gran Mezquita y la sagrada Kaaba, los sitios más sagrados en el mundo islámica, en la Mecca, Arabia Saudita || Fuente: Getty Images

La Gran Mezquita y la sagrada Kaaba, los sitios más sagrados en el mundo islámica, en la Mecca, Arabia Saudita || Fuente: Getty Images

5. La Meca, Arabia Saudita

La Meca es el lugar de nacimiento del profeta Mahoma, el máximo líder y fundador de la religión islámica. Además, es el lugar donde comenzó la religión. Por eso, es el centro del mundo islámico.

Ubicada en las Montañas Sirat de Arabia Saudita, a 72 kilómetros de la costa, la Meca es un oasis en la sagrada región del Hiyaz, al este de Arabia Saudita. Allí está ubicada la Kaaba, un edificio cúbico y negro que contiene la mezquita de Al-Masjid al-Haram, la más sagrada del mundo islámico, y en cuya dirección rezan todos los musulmanes del mundo. La ciudad no admite a los no musulmanes.

Turistas fotografían el Parque Nacional Uluru-Kata Tjuta en Australia || Fuente: Getty Images

Turistas fotografían el Parque Nacional Uluru-Kata Tjuta en Australia || Fuente: Getty Images

6. Parque Nacional Uluru-Kata Tjuta, en Australia

De lejos, puede parecer un montón de rocas rojas y áridas. Pero el Parque Uluru-Kata Tjuta, en el desierto de Australia central, es una formación que tiene millones de años de edad, y ha sido un sitio sagrado para los aborígenes Yankunytjatjara y Pitjantjatjara por decenas de miles de años.

Estos pueblos creen que la tierra fue creada por ancestros originarios, que dejaron marcas en el mundo como guías espirituales para enseñarles a vivir la vida y a relacionarse con las personas, los animales y la tierra.

Israelíes ortodoxos observan el Domo de la Roca || Fuente: Getty Images

Israelíes ortodoxos observan el Domo de la Roca || Fuente: Getty Images

7. El Monte Sinaí, en Egipto

El Monte Sinaí es otro de los sitios sagrados del mundo para las tres religiones abrahámicas, el judaísmo, cristianismo e islam. Conocido en Egipto como el Monte Horeb, los creyentes afirman que es el sitio donde Moisés recibió las tablas de los Diez Mandamientos directamente del propio Dios.

Santos, profetas, peregrinos y turistas han visitado el Monte Sinaí durante miles de años.

Miles de turistas visitan la pagoda de Shwedagon para celebrar un festival de año nuevo en Myanmar. || Fuente: Getty Images

Miles de turistas visitan la pagoda de Shwedagon para celebrar un festival de año nuevo en Myanmar. || Fuente: Getty Images

8. La pagoda Shwedagon, en Myanmar

La pagoda de Shwedagon lleva más de 2.500 años en Yangon, Myanmar (antigua Birmania). Ubicada en la colina Singuttara, al oeste del Lago Real, es uno de los sitios de culto más importantes para budistas del mundo entero.

En un principio, la pagoda tenía una humilde altura de apenas 8 metros. Hoy en día ha alcanzado los 110 metros de altura, cubierta de cientos de placas de oro, y coronada por un domo budista conocido como "estupa", cubierto de más de 4500 diamantes, incluyendo uno de 72 quilates. En su interior, hay reliquias sagradas, incluyendo un mechón de ocho cabellos del Buda.

9. Las Montañas de Mármol de Vietnam

Las cinco Montañas de Mármol de Vietnam, bautizadas por los cinco elementos (Kim, metal, Thuy, agua, Moc, madera, Hoa, fuego, y Tho, tierra) son hogar de multitud de grutas y santuarios budistas. Una escalinata de 156 escalones lleva a la cumbre del Thuy Son, la única de las montañas accesible a turistas.

Permite una visión panorámica del área que la rodea, incluyendo las otras cuatro montañas sagradas. Algunas de las grutas, como la Huyen Khong y la Tang Chon, reciben peregrinos religiosos regularmente, así como muchos templos hindúes y budistas tallados en el mármol de las montañas, como el Tam Thai, el Tu Tam y el Linh Ung, y la pagoda de Pho Dong.

Altar de la Catedral de Zipaquirá, en Cundinamarca, Colombia || Fuente: Getty Images

Altar de la Catedral de Zipaquirá, en Cundinamarca, Colombia || Fuente: Getty Images

10. Catedral de Sal de Zipaquirá, en Colombia

La Catedral de Sal de Zipaquirá es una iglesia católica eregida en el interior de los túneles que forman una mina de sal a 200 metros bajo la superficie, en una montaña de sal de roca cerca de Zipaquirá, en Cundinamarca, Colombia. Es un destino turístico y sitio de peregrinación en el país. El templo tiene tres secciones, representando el nacimiento, vida y muerte de Cristo.

Los íconos, ornamentos y detalles arquitectónicos han sido tallados en la roca halita. También hay algunas esculturas en mármol. Es considerada un triunfo de la arquitectura colombiana, y una joya de la arquitectura moderna. Representa un patrimonio y legado cultural, ambiental y religioso muy valioso para la nación y su gente.

Otro ícono sagrado, la famosa Escalera Santa de 28 escalones que ascendió el propio Jesucristo, fue recientemente develada para acceso al público general por primera vez en más de 300 años.

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