"Wham!" : Quelques faits méconnus concernant ce groupe incontournable

"Wham!" a été l'un des groupes de musique les plus marquants des années 80 et il est devenu absolument inoubliable. Retour sur les grands moments du groupe de George Michael.

Formé par George Michael et Andrew Ridgeley, amis d'enfance, le groupe mythique comporte deux autres choristes talentueuses qu'il ne faut pas oublier : Shirlie Holliman et Pepsi Demacque.

LES DEUX FONDATEURS DU GROUPE SONT AMIS D'ENFANCE

Andrew Ridgeley et George Michael ont passé de longues années ensemble, à partir de 1975 quand leurs chemins se croisent à l'école Bushey Meads non loin de Londres.

George Michael, Andrew Ridgeley, Pepsi DeMacque et Shirlie Holliman le 6 décembre 1984 à Newcastle. l Source : Getty Images

George Michael, Andrew Ridgeley, Pepsi DeMacque et Shirlie Holliman le 6 décembre 1984 à Newcastle. l Source : Getty Images

À l'époque âgés de 12 ans, ils avaient déjà une véritable passion pour la musique et ils ont formé un groupe baptisé "The Executive" avec d'autres élèves. Même si le groupe ne leur permet pas de gagner en notoriété, il leur permet de gagner en assurance et en aisance, des qualités qui leur ont été très utiles au cours des années qui ont suivi.

Ils se sont servis de cette expérience et ont continué à écrire des chansons persuadés qu'un jour, leur rêve se réaliserait. Il faudra attendre 1982 pour que le succès frappe à leur porte grâce à un tour du destin.

"Wham!" sur scène en 1985. l Source : Getty Images

"Wham!" sur scène en 1985. l Source : Getty Images

UNE APPARITION PROVIDENTIELLE À LA TÉLÉVISION

Après avoir formé le groupe "Wham!" en 1980, ils signent deux ans plus tard un contrat chez Innervision Records. Cette année marque un tournant dans leur carrière car ils vont passer à la télévision pour faire découvrir leur second single au public.

Après avoir publié un premier morceau intitulé "Wham Rap! (Enjoy What You Do?)" qui leur permet d'être pris au sérieux, ils sont contactés par la production de l'émission "Top of the Pops". George et Andrew se retrouvent invités à passer dans le programme suite à un désistement imprévu, une aubaine à peine croyable pour le groupe.

Ainsi, le 4 novembre 1982 ils passent sur la BBC et proposent aux téléspectateurs de découvrir leur deuxième chanson, "Young Guns (Go for It). La réaction est unanime et ne se fait pas attendre : le single prend immédiatement l troisième place du hit-parade anglais et cela marque le début du rêve pour "Wham!"

UN CONCERT EN CHINE

Deux ans plus tard, ils sont de véritables stars, leurs chansons rencontrant pour la plupart un succès fou comme par exemple "Club Tropicana" et "Wake Me Up Before You Go-Go".

Leur nouvelle notoriété s'étend bien au-delà des frontières britanniques et même en Chine on entend parler d'eux. Cela va avoir un grand impact sur leur carrière puisqu'ils sont invités à jouer dans le pays, devenant le premier groupe occidental à donner un concert dans la Chine communiste lorsqu'ils montent sur scène à Pékin au mois d'avril 1985.

LA COLLABORATION AVEC ELTON JOHN

Elton John n'a pas manqué de les remarquer et il leur propose de chanter avec eux lorsqu'ils se croisent au studio Miraval durant l'enregistrement du second album de "Wham!" intitulé "Make it Big".

C'est au cours d'un événement de charité inoubliable qu'ils ont collaboré : le concert Live Aid 1985 qui a rassemblé des artistes grandioses, tous venus faire en sorte de récolter des fonds afin de lutter contre la famine en éthiopie.

Le groupe et le chanteur incontournable partagent ainsi la chanson "Don't Let the Sun Go down on Me", l'un des titres les plus appréciés d'Elton John.

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