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14 octobre 2021

Humphrey Bogart a épousé Lauren Bacall et l'a obligée à abandonner sa carrière pour sa famille

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Malgré l'énorme différence d'âge entre eux, l'indéniable alchimie sexuelle de Lauren Bacall et Humphrey Bogart sur les écrans de cinéma a fini par se transformer en une histoire d'amour éphémère. 

Lauren Bacall, star légendaire du cinéma, a commencé sa carrière à l'âge de 19 ans, en apparaissant comme mannequin sur la couverture du Haper's Bazaar. Elle est arrivée à Hollywood à l'âge de 20 ans et a rapidement été choisie pour le film "To Have and Have Not".

Le réalisateur du film, Howard Hawks, n'a pas encore décidé quel acteur il allait choisir pour jouer aux côtés de Bacall. Il avait le choix entre Cary Grant et Humphrey Bogart. 

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L'actrice a exprimé son désir de partager le plateau avec Grant, mais Hawks a opté pour Bogart. Le réalisateur les a présentés tous les deux, et comme Bacall l'a raconté, leur première rencontre n'a eu "aucun coup de tonnerre, aucun éclair".

Malgré cette première impression, l'acteur de 45 ans, alors marié, tombe sous le charme de Lauren Bacall. La jeune actrice n'avait aucune expérience du cinéma et, comme elle l'a raconté dans ses mémoires, elle était si terrifiée à l'idée de se retrouver devant les caméras qu'elle était prête à porter une camisole de force :

"Ma main tremblait. Ma tête tremblait. La cigarette tremblait. J'étais mortifiée. Plus j'essayais de m'arrêter, plus je tremblais. Que doit penser Howard ?"

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Elle a fini par faire face à sa nervosité et l'a transformée. Elle a trouvé un moyen d'empêcher sa tête de trembler : la baisser, baisser le menton et lever les yeux. Ce mouvement a si bien fonctionné qu'il est devenu la marque de fabrique de l'actrice, appelée "The Look".

Bogart est prêt à aider Bacall à se sentir plus à l'aise devant les caméras. Ils se sont lentement rapprochés et, quelques semaines après le début du film, il est entré dans sa caravane pour lui dire bonne nuit. Ils s'embrassent, et il lui demande son numéro. Leur alchimie indéniable s'est transformée en une véritable romance à partir de ce jour-là. 

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L'histoire d'amour doit rester secrète car Bogart est encore un homme marié. Sa femme de l'époque, Mayo Methot, est mariée à Bogart depuis 1938. Elle est sa troisième épouse. Leur relation était tumultueuse, et on les appelait "les Bogart qui se battent".

Leurs altercations ont atteint un point tel qu'en 1942, Methot est devenue si violemment enragée qu'elle a poignardé Bogart. Bacall et Bogart ont dû trouver des moyens de garder leur liaison aussi secrète que possible. 

Ils organisèrent des rencontres dans des voitures garées dans des rues sombres, pendant les pauses lors des tournages, et dans un club de golf qu'ils connaissaient. Ils ont également commencé à s'appeler par les noms de leurs personnages dans le film, "Slim" et "Steve".

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La production de "To Have and Have Not" s'achève, mais les tourtereaux se retrouveront bientôt dans un autre film, "The Big Sleep", en 1944.

Ils se sont réunis pour le film, et leur chimie était plus forte que jamais. L'historien du cinéma Leonard Maltin a observé à quel point la liaison Bacall-Bogart était évidente :

"Il est tout à fait possible que nous soyons les témoins oculaires d'un acteur ou d'une actrice tombant amoureux, et même si les bons acteurs nous font croire cela tout le temps, il doit y avoir un coup de fouet supplémentaire lorsque c'est réel."

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QUAND L'ART IMITE LA VIE 

Malgré la connexion explicite entre les deux, Bogart veut encore donner une chance à son mariage. Methot avait promis à son mari d'arrêter de boire. 

Cela n'a pas duré longtemps, cependant, et l'acteur a rapidement quitté sa femme. C'était une décision difficile pour lui, mais en 1945, il a demandé le divorce. Onze jours plus tard, "Slim" et "Steve" se sont mariés dans la ferme d'un ami dans l'Ohio.

En 1949, ils accueillent Stephen et, trois ans plus tard, leur fille Leslie. Cependant, la plupart des gens à Hollywood à l'époque ne croyaient pas que l'étincelle Bacall-Bogart se concrétiserait dans la vie réelle. Le couple leur a prouvé qu'ils avaient tort et a vécu 11 ans heureux ensemble.

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LA FAMILLE AVANT TOUT

Lorsque leurs enfants sont jeunes, Bacall met sa carrière entre parenthèses pour rester à la maison avec les enfants. Décrit par elle comme un "homme vieux jeu", Bogart voulait que sa femme donne la priorité à leur famille et abandonne sa carrière d'actrice. 

Et c'est ce qu'elle a fait. Elle a sacrifié non seulement sa carrière mais aussi d'autres choses dans sa vie pour faire passer son mariage et sa famille en premier. Bacall, cependant, n'a jamais regretté cette décision :

"Dieu merci, j'ai fait passer notre mariage en premier, car il n'a pas duré très longtemps".

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Elle faisait référence à la bataille de Bogart contre le cancer - il est décédé en 1957, laissant derrière lui une veuve de 32 ans et deux enfants. 

Après la mort de Bogart, la jeune veuve a évité de parler de son défunt mari. Dans ses mémoires "Bogart : In Search of My Father", leur premier fils, Stephen, a écrit que le fait d'être dans l'ombre d'une légende hollywoodienne n'est pas sans conséquences.

  UN NOM POUR ELLE-MÊME  

L'ambitieuse actrice a reconstruit sa carrière dans les années 60, et a reçu deux Tony Awards pour ses rôles dans les comédies musicales de Broadway "Applause" en 1970 et "Woman of the Year" en 1981.

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Elle a ensuite tourné 50 films, mais l'actrice a minimisé sa carrière après "Key Lago". L'actrice décédée a estimé qu'elle ne s'est jamais complètement remise.  

Parmi la longue liste de films, Bacall a fait des apparitions dans des films renommés tels que "Meurtre sur l'Orient Express (1974)", "Prêt-à-Porter" de Robert Altman (1994) et "The Shootist (1976)".

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Après les rumeurs d'une romance avec son ami Frank Sinatra - les rumeurs disaient que cela avait commencé pendant la maladie de Bogart - elle a épousé son collègue acteur Jason Robards, avec qui elle a eu son troisième enfant, Sam. L'alcoolisme de Robards a mis fin à leur mariage dans les années 1970.

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Dans ses mémoires, "By Myself", l'actrice a parlé franchement de ses deux mariages et de sa frustration et sa lassitude d'être toujours interrogée sur Bogart. Les deux anciens maris ont leur importance pour elle, et le Bogart-centrisme l'a blessée, ainsi que son fils Sam.

Robards et Bogart étaient tous deux des acteurs exceptionnels et extrêmement talentueux. Bogart a remporté un Oscar pour son rôle dans "The African Queen" en 1951 et a été nommé pour ses rôles dans "Casablanca" (1942) et "The Caine Mutiny" (1954).

Robards a remporté ses Oscars deux ans de suite en tant que meilleur acteur dans un second rôle pour "All the President's Men" (1976) et "Julia" (1977).

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