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Le mariage de 50 ans de Paul Newman a commencé au détriment de sa relation avec sa première femme

Sedera Raliniainjanahary
29 janv. 2022
18:40
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Paul Newman était fou de sa première femme, Jackie Witte, de cinq ans sa cadette. Le couple s'est marié jeune, mais leur union s'est soldée par un divorce à cause d'une liaison.

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Paul Newman a brisé sa famille et a dit avoir honte de sa décision. Il a rencontré sa première femme, Jackie Witte, après la Seconde Guerre mondiale, et elle était une actrice en herbe comme lui.

Newman était un vétéran de la marine âgé de 24 ans, et Witte n'avait que dix-neuf ans et n'était pas encore diplômé de l'université lorsqu'ils se sont rencontrés pour la première fois dans une petite ville où ils avaient tous deux suivi un stage d'été.

(G) Une image non datée de l'acteur américain Paul Newman et de son épouse, l'actrice Joanne Woodward. (R) Joanne Woodward et Paul Newman au Radio City Music Hall pour "A Change Is Going To Come : The Concert for John Kerry" le 8 juillet 2004 à New York City | Photo : Getty Images

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PREMIER MARIAGE ET CARRIÈRE DE NEWMAN

Newman tourne le dos à un emploi dans l'entreprise familiale et choisit de poursuivre sa passion pour le théâtre. Il avait déjà joué la comédie pendant ses études universitaires et avait essayé de trouver du travail dans des théâtres locaux du Midwest.

Lorsqu'il a croisé le chemin de Witte, ils ont tous les deux rejoint une compagnie de théâtre à Woodstock dans l'Illinois. Puis, ils se sont mariés le 27 décembre 1949.

Au début, les gens pensaient qu'ils s'étaient mariés jeunes parce que Witte était enceinte, mais ce n'était pas le cas. Ils étaient juste deux personnes follement amoureuses l'une de l'autre.

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Sur la photo : Un portrait non daté de Paul Newman apparaissant dans de profondes pensées | Photo : Getty Images

Pendant son séjour à Woodstock, la carrière d'acteur de Newman a du mal à décoller. En fait, même s'il avait le physique, un directeur de théâtre lui a dit un jour qu'il n'avait pas "l'étoffe d'un acteur principal".

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Lorsque Witte tombe alors enceinte, le couple a dû envisager d'abandonner le théâtre. Cependant, par coïncidence, son père vient de mourir et Newman a en effet dû continuer à gérer l'entreprise familiale.

Le réalisateur a déménagé ensuite avec sa femme enceinte à Cleveland, dans l'Ohio, où leur fils Scott est né. Newman avait alors 25 ans, mais sa jeune carrière semblait avoir pris fin.

Paul Newman arrive à la première du film "Le chemin de la perdition" au Ziegfeld Theater le 9 juillet 2002 à New York | Photo : Getty Images

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Mais il ne pouvait s'empêcher d'aspirer à la scène et avait l'habitude d'assister à des représentations dans le théâtre de la ville et regardait même les autres acteurs faire leur rappel.

Par ailleurs, Newman a fini par puiser dans toutes ses économies pour obtenir une maîtrise en théâtre à l'université de Yale, dans l'idée que si le métier d'acteur ne lui convenait pas, il pourrait au moins enseigner la matière :

"Je n'avais pas d'étoiles dans les yeux ou d'aspirations à devenir un acteur de Broadway, mais je voulais être dans une partie du théâtre, et un master vous protège toujours."

Paul Newman photographié lors de l'émission spéciale du 75e anniversaire de la Ford Motor Company, A Salute to the American Imagination, diffusée à l'origine le 5 octobre 1978 sur la chaîne de télévision CBS | Photo ; Getty Images

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Il est donc parti vers l'inconnu avec sa femme et son enfant en bas âge. Et rien ne pouvait décourager Newman, qui voulait désespérément mettre un pied dans la vie active. Notons que, lui et Witte ont loué le dernier étage à New Haven et l’acteur a décrit l’endroit comme "une vieille maison en bois pour trois familles".

Bien qu’ils aient vécu là-bas, Witte se rendait de temps en temps à New York pour chercher des contrats de mannequinat, tandis que son mari augmentait ses économies en travaillant comme vendeur d'encyclopédies au porte-à-porte.

Newman finit par abandonner ses études à Yale et fait un saut dans l'inconnu pendant un an pour lancer sa carrière dans la Grosse Pomme. Avant que lui et Witte ne déménagent à New York, elle lui avait annoncé qu'elle attendait leur deuxième enfant.

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Portrait du réalisateur américain Paul Newman posant sur un fond rouge pâle dans les années 1960 | Photo : Getty Images

Ses responsabilités s'accroissent, et il persiste à faire de sa carrière d'acteur un succès. Avant même de s'en rendre compte, il obtient des petits rôles à la télévision et auditionne pour des pièces de théâtre.

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Lentement mais sûrement, la carrière de Newman commence à décoller, et il décroche même un rôle dans une pièce de Broadway intitulée "Picnic", où il est également la doublure de l'acteur principal Ralph Meeker.

Newman incarne Hal, un tombeur qui fait tomber les femmes seules à genoux dans une petite ville du Kansas. Cependant, il avait du mal à se fondre dans le personnage, et il lui fallut notamment séduire Madge (son amoureuse) tout en la faisant tournoyer au bal du pique-nique.

L'actrice Joanne Woodward tient sa statuette d'Oscar aux côtés de son mari, Paul Newman, lors du Governor's Ball, une soirée de remise des Oscars à l'hôtel Beverly Hilton en 1958, Beverly Hills, Californie : Getty Images

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RENCONTRE AVEC JOANNE WOODWARD

On a alors demandé à l'acteur de se détendre un peu, ce qu'il finit par faire. C'est surtout la fille avec qui il dansait pendant les répétitions, qui a remarqué la transformation, la jeune actrice qui avait été choisie comme doublure de Madge.

Elle s'appelle Joanne Woodward. Il est intéressant de noter qu'au début, elle n'a pas reconnu le métier de Newman et a révélé que lorsqu'elle l'a vu jouer pour la première fois :

"Je pensais qu'il était terrible. Et il l'était. Juste un joli visage."

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Entre-temps, elle avait, sans le savoir, fait forte impression sur Newman lors de leur première rencontre dans le bureau de leur agent. Lorsqu'on lui a demandé si c'était le coup de foudre pour le futur couple, Woodward en a ri dans une interview accordée à Today en 2002.

Elle se souvient de cette période et dit que c'était une chaude journée d'août, et qu'elle ne passait pas le meilleur moment. Mme Woodward a déclaré que même si Newman était beau, cela n'avait pas d'importance et qu'il ne lui avait donc pas fait bonne impression au début.

Mais quand ils ont appris à se connaître, elle semblait à Newman comme une fille idéale. Il a décrit le type de personne qu'elle était en disant :

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"Elle était moderne et indépendante. J'étais timide, un peu conservateur. Il m'a fallu beaucoup de temps pour la persuader que je n'étais pas aussi ennuyeux que j'en avais l'air."

Une photo non datée de Joanne Woodward arrivant au Pantages Theatre avec son mari, l'acteur Paul Newman, pour la 30e cérémonie annuelle des Oscars : Getty Images

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LEUR RELATION

Newman était toujours un homme marié avec deux enfants, et Woodward sortait avec quelqu'un. Quant à Witte, elle était une mère au foyer dont le monde n'était plus le même après avoir accueilli deux enfants.

Elle avait renoncé à ses aspirations de comédienne alors que son mari semblait épanoui professionnellement. De plus, il y avait des tensions dans la maison, selon un ami.

Après avoir suivi Newman dans deux villes, Witte est restée à la maison tandis que le père de ses enfants passait de nombreuses nuits à Manhattan à travailler et à fréquenter certains de ses amis acteurs.

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Portrait non daté de Paul Newman en 1981 à New York : Getty Images

Newman aimait la compagnie des écrivains et des acteurs, tout comme Woodward, et Witte sortait donc rarement avec lui. Cela dit, les co-stars étaient deux personnes séduisantes, avec un profond intérêt mutuel et un sentiment de compagnonnage perceptible.

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Cela a donné à Witte une bonne raison de devenir suspicieuse, car Newman passait la plupart de son temps avec Woodward, et les deux se liaient d'amitié mais gardaient une certaine distance en raison du mariage de Newman. Woodward a dit une fois :

"Paul et moi étions bons amis avant d'être amants. On s'aimait bien. Nous pouvions nous parler et nous dire n'importe quoi sans craindre le ridicule ou le rejet. Il y avait de la confiance."

Une image non datée des stars de Broadway, Paul Newman et sa femme, Joanne Woodward | Photo : Getty Images

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Pourtant, le mariage de Newman avec Witte se poursuit, et ils semblent heureux aux yeux du public. Peu après, ils accueillent un troisième enfant, Stephanie, en 1954.

La carrière de Newman continue à se développer, et lorsqu'il tourne à Hollywood, il passe plus de temps avec Woodward. Mais la culpabilité d'avoir menacé son mariage le ronge, ce qui le conduit à abuser de l'alcool.

D'autre part, sa romance avec Woodward continue de se développer. Un ami a commenté leur relation en déclarant qu'il s'agissait plus d'une épreuve que d'une fréquentation.

Portrait de Joanne Woodward à côté de sa voiture à Hollywood, novembre 1957 | Photo : Getty Images

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ENVISAGER UN DIVORCE

Newman était déchiré entre sa loyauté envers ses enfants et son honnêteté quant à ses sentiments pour Woodward. Pour sa part, l'ancienne de "Sybil" a souffert en se retrouvant dans le rôle d'une briseuse de ménage.

Malgré cela, Newman finit par avouer ses sentiments pour Woodward à ses amis, puis annonce à Witte qu'il est amoureux d'une autre femme.

Un autre ami a déclaré que Witte et Newman se sont mariés jeunes et ont grandi en étant différents. Alors Newman s'est décidé et a finalement quitté sa famille pour Woodward.

Joanne Woodward et Paul Newman dans un portrait de studio, publié à titre de publicité pour le film "The Long Hot Summer", en 1958 | Photo : Getty Images

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Il consulte un psychiatre pour faire face à la véritable douleur qui s'est manifestée lors de sa rupture avec Witte. En même temps, il affiche publiquement sa relation avec Woodward, et les deux tourtereaux deviennent un couple puissant.

Après que Witte a compris que son mariage avec Newman était fini, ce dernier a commencé à régler les conditions de leur divorce tout en sachant que Woodward était enceinte de leur premier enfant. Ce fut la goutte d'eau qui fit déborder le vase pour que Witte le laisse partir après avoir appris la grossesse.

Elle et Newman ont poursuivi le divorce, et après qu'il a été finalisé en 1958, il a été interrogé à ce sujet dans la presse, et il a dit : "J'étais probablement trop immature pour réussir mon premier mariage."

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Les jeunes mariés Paul Newman et Joanne Woodward s'embrassent derrière un gâteau de mariage lors de leur réception de mariage à l'hôtel-casino El Rancho, Las Vegas, Nevada, 29 janvier 1958 | Photo : Getty Images

NEWMAN ÉPOUSE WOODWARD

Une fois, il a avoué qu'il était "coupable comme l'enfer" de la dissolution de leur mariage, ajoutant : "Et je le porterai avec moi pour le reste de ma vie." Néanmoins, Newman a finalement ramassé les morceaux et est passé à autre chose avec Woodward, et ils ont été surnommés "le couple en or d'Hollywood".

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Les tourtereaux se sont mariés à Las Vegas le 29 janvier 1958 et ont passé leur lune de miel à l'hôtel Connaught de Londres. Ils ont été mariés pendant 50 ans, jusqu'à la mort de Newman en 2008, à l'âge de 83 ans. 

Le duo a accueilli trois enfants, des filles, Nell, Clea, et Melissa. Cependant, leur mariage était tout sauf parfait. En 2009, il a été révélé que Newman était un homme imparfait qui buvait beaucoup et qu'il avait ouvertement une longue liaison pendant son mariage avec Woodward.

Sur la photo : Paul Newman, portant un smoking et un nœud papillon à Venise, 1963 | Photo : Getty Images

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L'AFFAIRE

Il n'en reste pas moins qu'il vénère le sol sur lequel sa femme marche, qu'il est un romantique invétéré et qu'il aime tendrement sa femme. Onze ans après le début de leur mariage, Newman entame en 1968 une liaison avec Nancy Bacon, une journaliste hollywoodienne divorcée.

Les rumeurs de son infidélité ont failli ruiner son mariage avec Woodward. Bacon avait révélé qu'elle passait plusieurs jours sur des plateaux de tournage au Mexique et des nuits dans une suite d'hôtel avec Newman. Elle a affirmé qu'ils se sont rencontrés dans son appartement de Los Angeles.

Cependant, le scandale s'estompe à un moment donné, mais Newman continue de revenir jusqu'au milieu de l'année 1969, lorsque Woodward et lui se séparent brièvement, et qu'il décide de travailler sur leur mariage. Bacon a mis fin à la liaison à cause de ses habitudes de consommation d'alcool et de son intimité.

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Joanne Woodward et Paul Newman au Radio City Music Hall pour "A Change Is Going To Come : The Concert for John Kerry" le 8 juillet 2004 à New York | Photo : Getty Images

Bien que la consommation excessive d'alcool de Newman ait également affecté son mariage avec Woodward, les deux ont quand même tenu bon. En décembre 2020, une montre Rolex offerte à Newman par sa femme pour leur 25e anniversaire a été vendue aux enchères pour 5,4 millions de dollars. Notons que, de son vivant, Newman était un ancien pilote de course. 

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Woodward l'avait gravé avec les mots : "Conduis lentement, Joanne." Leur fille Clea a un jour déclaré à Closer : " Pour moi, cette montre prouve la tolérance de ma mère à l'égard de la poursuite de sa passion pour la course automobile et reflète l'amour durable entre eux qui s'est maintenu pendant encore 25 ans jusqu'à son décès. "

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