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Aretha Franklin a donné naissance à 12 ans - Son fils ayant des besoins spéciaux pourrait ne rien recevoir après son décès

ETEME ONGUENE Jeanne Christelle
06 févr. 2022
16:20
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Clarence Franklin est le fils aîné d'Aretha Franklin, qui a des besoins spéciaux non spécifiés et qui pourrait ne rien recevoir d'elle après sa mort. Elle lui a donné naissance à l'âge de 12 ans.

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Il n'est jamais facile d'élever un enfant. Le faire à l'adolescence est encore plus difficile. Mais avoir un enfant à 12 ans n'est rien de moins qu'exigeant, et la reine de la soul Aretha Franklin le savait de première main.

Cela fait trois ans qu'elle est morte d'un cancer, mais ses quatre enfants se disputent toujours sa succession. Son fils aîné, Clarence Franklin, a été diagnostiqué comme souffrant de troubles mentaux et pourrait ne rien recevoir.

Clarence Franklin (à droite) enlaçant un homme aux funérailles d'Aretha Franklin le 31 août 2018 à Detroit, Michigan et Aretha se produisant sur scène | Photo : Getty Images

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LE FILS AÎNÉ D'ARETHA

Née en mars 1942, Aretha a été l'une des musiciennes américaines les plus respectées et les plus populaires au monde pendant plus de six décennies, mais sa vie s'est compliquée à un très jeune âge.

En 1955, juste avant d'avoir 13 ans, elle donne naissance à son premier fils, Clarence. Aretha a nommé son fils en l'honneur de son père, un pasteur prospère du nom de Clarence LaVaughn Franklin, qui se faisait souvent appeler C.L.

Clarence Franklin (au centre) entouré de participants aux funérailles d'Aretha Franklin le 31 août 2018 à Detroit, Michigan | Photo : Getty Images

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La grossesse non planifiée d'Aretha a dû être difficile à vivre, mais C.L. et le reste de la famille d'Aretha ne lui ont pas tourné le dos. Au contraire, ils l'ont soutenue autant que possible.

La sœur aînée de la reine de la soul, Erma, également une chanteuse talentueuse nominée pour un Grammy, a admis un jour qu'Aretha était retournée à l'école juste après la naissance de Clarence.

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Elle a ajouté que ses parents n'ont pas considéré sa grossesse à l'adolescence comme une raison d'arrêter de poursuivre ses rêves professionnels. Au contraire, ils ont prouvé que son fils (et le reste des enfants de la fratrie d'Aretha) recevrait soins et amour. Erma a expliqué :

"Il était également entendu que notre avenir en tant que femmes, notre éducation et notre carrière, ne seraient pas compromis à cause de ces naissances précoces."

C.L. a toujours reconnu que ses enfants avaient hérité de sa force psychologique et a fait tout ce qu'il pouvait pour encourager leur ambition. Il n'a jamais vu ses filles comme des femmes au foyer, mais comme des stars.

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LE PÈRE DE CLARENCE

Pendant des années, tout le monde a cru que le père de Clarence était Donald Burke, un jeune homme qu'Aretha connaissait depuis ses années d'école. Aretha et Burke avaient l'habitude de se retrouver à l'Arcadia, une patinoire où elle et ses sœurs se rendaient fréquemment.

En 2019, cependant, la famille d'Aretha a découvert trois testaments manuscrits qui comprenaient l'identité du véritable père de Clarence : Edward Jordan Sr, le père du deuxième fils d'Aretha, Edward Jr.

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Ces testaments ont été assez controversés et ont été à l'origine de conflits familiaux. Aretha a laissé entendre dans son testament qu'Edward Sr. était un père absent puisqu'elle lui a demandé de ne jamais recevoir ou manipuler l'argent ou les biens de Clarence, car il n'a jamais contribué à son bien-être de quelque manière que ce soit.

Quant à Clarence, il a suivi les traces de sa célèbre mère et a écrit certaines des chansons d’Aretha. Il a été diagnostiqué avec une maladie mentale non divulguée, a vécu dans différents établissements de vie assistée, et Aretha aurait pris des "dispositions spéciales" pour lui.

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En août 2019, Clarence vivait dans un foyer de groupe à l'extérieur de Détroit, mais on ignore où il se trouve actuellement et ce qu’il fait dans la vie.

Outre Clarence, Aretha a eu trois autres fils : Edward Jr., né en 1957 quand Aretha avait 14 ans ; Ted Jr, né en 1964 pendant son mariage avec Ted White ; et Kecalf, né en 1970 pendant sa relation avec le manager Ken Cunningham.

Pendant des années, Clarence, Kecalf et Edward Jr. ont été très proches car ils ont grandi ensemble dans la région de Détroit. Lorsque Clarence a déménagé, leur relation a commencé à se détériorer. Ted Jr. est un cas différent, car c'est la famille de son père qui l'a élevé.

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TESTAMENTS D'ARETHA

Pour en revenir aux testaments d'Aretha, ils ont été assez controversés et ont été à l'origine de conflits familiaux. Outre le fait que tout le monde pensait qu'elle n'avait pas laissé de testament, l'un des documents manuscrits a été retrouvé sous les coussins du canapé.

Si la reine de la soul n'avait pas laissé de testament, ses biens auraient été divisés en parts égales entre ses quatre fils. C'était l'accord initial, et l'une de leurs cousines, Sabrina Owens, a été désignée comme représentante de la succession d'Aretha.

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Cependant, ses testaments ont tout changé. Le dernier des trois, rédigé en 2014, ne mentionnait pas Clarence comme bénéficiaire. Au lieu de cela, Aretha a demandé au reste de ses fils de s’assurer de son bien-être chaque semaine et de "superviser ses besoins".

Selon le tuteur de Clarence désigné par le tribunal, Jon B. Munger, les testaments ne peuvent être authentifiés. Munger ajoute qu'ils contiennent des instructions contradictoires et que certaines parties sont illisibles.

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Edward Jr. et Kecalf ont manifesté leur soutien au testament de 2014, tandis que Ted Jr. a demandé au juge de prendre une décision en tenant compte des trois documents. Il souhaitait également être nommé représentant successoral aux côtés de son cousin.

Il est important de souligner qu'Edward Jr. a accusé Owens de s'être "auto-déshérité" en prenant soi-disant possession et en conduisant la berline Mercedes-Benz 2016 d'Aretha.

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UN QUATRIÈME TESTAMENT

Si gérer trois testaments était un défi pour la famille, les avocats et les juges, le quatrième - déposé dans un tribunal du Michigan en mars 2021 - a tout compliqué.

Les documents comprenaient un testament de huit pages et un trust de vingt-trois pages censés avoir été rédigés en 2018, mais ils sont tous deux estampillés "brouillon", et aucun ne porte la signature d'Aretha.

Pourtant, l'avocat du Michigan David P. Lucas (qui n'est pas impliqué dans l'affaire) a expliqué que le tribunal pourrait l'accepter comme un testament valide en vertu de la loi du Michigan, même sans sa signature. Il faut cependant présenter au tribunal des "preuves claires et convaincantes" qu'Aretha voulait que ce soit son testament.

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La chanteuse aurait engagé l'avocat de Detroit Henry M. Grix pour l'aider à organiser sa succession. Ils étaient en discussion depuis plus de deux ans, mais elle est tombée "très malade" avant de pouvoir signer les papiers.

Dans son dernier testament, Aretha a demandé qu'un trust soit créé pour Clarence et que la plupart de ses biens soient répartis entre ses autres fils.

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Le procès visant à déterminer quel document doit être déclaré testament officiel d'Aretha a été fixé au mois d'août 2021, mais aucune information n'a été communiquée à ce sujet. Seul le temps nous dira si les dernières volontés de la reine de la soul ont été respectées.

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