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Dick Butkus | Sources : Getty Images
Dick Butkus | Sources : Getty Images

Dick Butkus, légende de la NFL, est décédé à l'âge de 80 ans : il a été trouvé sans réaction dans sa résidence de Malibu

Jacques Ronny
09 oct. 2023
15:15
  • Dick Butkus, l'ancienne star de la NFL, est décédée à l'âge de 80 ans.
  • Dick Butkus a été vu pour la dernière fois avec une canne alors qu'il assistait à un événement dans son État d'origine.
  • Le sportif souffrait d'une maladie cardiaque.
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Dick Butkus, star du football américain, est décédé récemment. Sa famille, y compris sa femme depuis six décennies, a annoncé la nouvelle de sa mort et la manière dont il a rendu son dernier souffle.

De multiples sources ont révélé que les ambulanciers ont répondu à un appel pour un patient en arrêt cardiaque au domicile de Butkus à 12 h 51 le 5 octobre 2023.

Portrait publicitaire de Dick Butkus | Sources : Getty Images

Portrait publicitaire de Dick Butkus | Sources : Getty Images

Dick Butkus lors d'un match de football de la NFL au stade Lambeau le 1er janvier 1965 à Green Bay, Wisconsin. | Sources : Getty Images

Dick Butkus lors d'un match de football de la NFL au stade Lambeau le 1er janvier 1965 à Green Bay, Wisconsin. | Sources : Getty Images

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Quelqu'un serait allé le voir à son domicile et aurait découvert le sportif sans réaction. Le décès de la star des Chicago Bears a été constaté sur place. Dick Butkus est "mort paisiblement" dans son sommeil à son domicile de Malibu, en Californie, à l'âge de 80 ans. Ses proches ont publié un communiqué dans lequel on peut lire ce qui suit :

"La famille Butkus se recueille auprès de l'épouse de Dick, Helen. Ils apprécient vos prières et votre soutien."

Dick Butkus lors d'un match de football de la NFL au Soldier Field le 1er janvier 1971 à Chicago, Illinois. | Sources : Getty Images

Dick Butkus lors d'un match de football de la NFL au Soldier Field le 1er janvier 1971 à Chicago, Illinois. | Sources : Getty Images

Pendant ce temps, son ancienne équipe, les Chicago Bears, a également publié un communiqué à la suite de son décès qui se lit comme suit: "Dick était l'ultime Bear et l'un des plus grands joueurs de l'histoire de la NFL. [...] Il n'acceptait rien de moins que le meilleur de lui-même ou de ses coéquipiers."

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Dick Butkus était un défenseur légendaire des Chicago Bears. Il a commencé à jouer au football en tant que défenseur à l'université de l'Illinois avant de rejoindre son équipe d'origine, les Bears, en 1965.

Dick Butkus lors d'un match de pré-saison le 28 août 1971 au Soldier Field à Chicago, Ilinois | Sources : Getty Images

Dick Butkus lors d'un match de pré-saison le 28 août 1971 au Soldier Field à Chicago, Ilinois | Sources : Getty Images

Dick Butkus lors d'un match de football de la NFL le 1er janvier 1968 | Sources : Getty Images

Dick Butkus lors d'un match de football de la NFL le 1er janvier 1968 | Sources : Getty Images

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Il a joué pour l'équipe pendant toute sa carrière professionnelle, soit pendant neuf ans, jusqu'à sa retraite en 1973. Dick Butkus a remporté plusieurs récompenses, dont huit Pro Bowls, six sélections All-NFL et deux titres de Joueur défensif de l'année.

La carrière du natif de Chicago s'est malheureusement arrêtée à cause de blessures. Il a ensuite été intronisé au Pro Football Hall of Fame en 1979, sa première année d'éligibilité. Les Bears ont retiré son maillot n° 51 en 1994.

Dick Butkus souffrait d'un problème cardiaque

Plus de deux décennies après sa retraite, Dick Butkus a découvert qu'il souffrait d'un grave problème cardiaque après qu'un ami lui a suggéré d'essayer le nouveau scanner cardiaque de pointe.

Lors d'une interview en novembre 2012, Dick Butkus a admis qu'après avoir quitté le sport, il ne se rendait plus guère aux examens médicaux comme il le faisait habituellement lorsqu'il jouait encore.

Portrait publicitaire de Dick Butkus, 1970 | Sources : Getty Images

Portrait publicitaire de Dick Butkus, 1970 | Sources : Getty Images

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Une fois qu'il a suivi les conseils de son ami, il a été pris en charge par le Dr Lawrence J. Santora, qui lui a annoncé une nouvelle dévastatrice. Le Dr Santora a décrit le scanner de l'ancien athlète comme "le pire de tous" ceux qu'il avait vu.

On a dit à Dick Butkus qu'il avait des "blocages", il a subi une angiographie et le jour suivant, il a subi un "pontage à cinq voies". Le membre du Panthéon a déclaré candidement :

"Ce qui était déconcertant, c'est que je n'avais aucun signe. Alors, [le scanner] m'a vraiment sauvé la vie."

Dick Butkus lors du match des Wild Card Playoffs de la NFC au Soldier Field le 6 janvier 2019 à Chicago, dans l'Illinois. | Sources : Getty Images

Dick Butkus lors du match des Wild Card Playoffs de la NFC au Soldier Field le 6 janvier 2019 à Chicago, dans l'Illinois. | Sources : Getty Images

Après le succès de l'opération qui lui a sauvé la vie, Dick Butkus a fondé le Dick Bucket Center for Cardiovascular Wellness dans le comté d'Orange. Ce centre à but non lucratif a été créé pour dépister les facteurs de risque importants liés aux maladies cardiaques.

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Son principal objectif est de donner accès aux technologies de santé à ceux qui n'ont pas les moyens de se les offrir - et de les proposer à bas prix, a déclaré le Dr Santora, ajoutant que le centre prend en charge les dépenses. Quant à Dick Butkus, la star légendaire a admis qu'il pensait être en bonne santé jusqu'à ce qu'il fasse le scanner, qui a changé sa vie.

La dernière apparition publique de Dick Butkus remonte à octobre 2022, lors de l'événement Team Butkus Tailgate au Soldier Field, dans son État d'origine. Le célèbre ancien joueur de football a été filmé en train de prendre des photos avec des fans à l'aide d'une canne.

En tant que grand joueur, Dick Butkus a même été reconnu par l'acteur Sylvester Stallone, qui a baptisé son chien Butkus dans le film emblématique "Rocky". Il a commenté l'attribution de son nom à l'animal en disant :

"C'est un compliment, je suppose. Pour moi, c'est que quelqu'un reconnaît ce que j'essayais de faire."

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Dick Butkus et Helen Essenhart à la première de "Any Given Sunday" à Westwood, 1999 | Sources : Getty Images

Dick Butkus et Helen Essenhart à la première de "Any Given Sunday" à Westwood, 1999 | Sources : Getty Images

Comme la star de cinéma Stallone, Dick Butkus était aussi un acteur en dehors du terrain et était apparu dans de nombreuses émissions de télévision et films, notamment "Hang Time", "L'Enfer du dimanche" et "Le Dernier Samaritain". La célèbre star a également décroché un poste de commentateur pour CBS Sports.

Dick Butkus laisse derrière lui sa femme, Helen Essenhart, et leurs trois enfants, Matt, Richard et Nikki Butkus. Helen Essenhart était l'amour de lycée de la star de la NFL. Le couple s'est marié alors qu'il étudiait à l'université de l'Illinois en juillet 1963 et est resté ensemble pendant 60 ans.

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