La morsure d'un insecte commun a faillit coûter la vie à une fille de 5 ans qui s'est retrouvée paralysée pendant des heures

La petite fille n'arrivait tout simplement pas à tenir debout, ses jambes refusant de la porter dès qu'elle essayait de se lever.

D'après les informations rapportées par Ayoye Monde, la petite Kailyn qui n'est âgée que de cinq ans n'arrivait donc plus à tenir debout mais elle avait aussi énormément de mal à parler à sa mère.

Pourtant, la jeune fille était en parfaite santé avant de se rendre à un jeu de Tee-ball (une version simplifiée du baseball destinée aux jeunes enfants) la veille. 

Sa mère se disait donc au départ que Kailyn avait peut-être simplement du mal à se réveiller ou bien que ses jambes étaient courbaturées. Mais elle a rapidement compris qu'il y avait un problème et que sa fille était en danger.

Elle l'a examinée et a rapidement remarqué la tique qui s'était insérée dans le cuir chevelu de la petite fille. C'est au moment où elle l'a coiffée et a rassemblé ses cheveux pour en faire une queue de cheval qu'elle a remarqué le petit insecte, gonflé de sang.

Elle a rapidement retiré la tique avant de la mettre dans un sac en plastique et de se rendre le plus rapidement possible à l'hôpital avec sa fille dont l'état se détériorait. Après avoir fait passer quelques examens à Kailyn, les médecins ont expliqué à sa mère affolée qu'elle souffrait d'une paralysie que les morsures de tiques peuvent occasionner dans des cas très rares.

"Après avoir effectué des tonnes de tests sanguins une tomodensitométrie de la tête, l'UMMC nous a expliqué qu'elle souffrait d'une paralysie causée par les tiques! Vérifiez régulièrement que vos enfants n'ont pas été piqués par une tique! Ce genre de cas est bien plus fréquent chez les enfants que chez les adultes!" a écrit Griffin qui vit à Grenade dans le Mississippi sur Facebook. Elle a ajouté qu'elle était à la fois inquiète par l'état de sa fille mais à la fois soulagée de savoir de quoi elle souffrait.

D'après les informations du Washington Post, le pic d'activité des tiques se situe entre les mois de septembre et d'avril. Griffin n'avait aucune idée d'où et quand Kailyn avait été piquée par la tique ou bien combien de temps elle était restée sur sa tête, cachée par ses cheveux.

La paralysie des tiques est causée par des tiques femelles qui sont sur le point de pondre. La fondation américaine spécialisée dans la maladie de Lyme explique que ces femelles sécrètent une neurotoxine qui passe dans le sang de leur hôte une fois qu'elles se sont nourries suffisament.

Les symptômes surviennent en général cinq à sept jours après la morsure. Ce sont les jambes qui sont les premières à être affectées par la paralysie qui remonte peu à peu et finit par atteindre les membres supérieurs. D'après les informations de la fondation, elle commence par de la fatigue, un engourdissement et finit par devenir une incapacité totale à se mouvoir.

Plus la paralysie avance, plus il est difficile pour le malade de bouger son visage ou bien sa langue. Si une aide médicale n'est pas rapidement apportée, la paralysie finit par atteindre le système respiratoire, entraînant ainsi une insuffisance respiratoire.

En général, ce sont les animaux qui sont atteints par cette paralysie puisqu'ils ne peuvent pas vérifier eux-mêmes s'ils ont été piqués par une tique et réagir le cas échéant. 

Cependant, les enfants y sont aussi vulnérables en raison de leur petite taille. En général, ce sont les filles qui sont touchées, les tiques se cachant sous leurs longs cheveux comme cela a été le cas pour Kailyn.

Le CDC n'a rapporté qu'un nombre de cas minime de personnes atteintes par cette paralysie en 2006. Une des victimes était une jeune fille âgée de 6 ans qui a commencé à avoir les premiers symptômes une semaine après avoir rendu viste à sa grand-mère dans les montagnes du comté de Larimer. C'est une infirmière qui a découvert la tique dans ses cheveux après l'avoir lavée.

Une autre famille, de La Grande dans l'Oregon a aussi partagé une vidéo sur Facebook dans l'espoir qu'un internaute pourrait les aider à comprendre ce qui arrivait soudainement à leur fille. Mais personne n'arrivait à trouver ce qui pouvait bien causer de tels symptômes bien que la vidéo ait été vue plus de 22 millions de fois et partagée à 600 000 reprises.

Certains médecins arrivent cependant à repérer les symptômes de la maladie véhiculée par les tiques comme par exemple John Page qui a tout de suite compris ce qui se passait quand une jeune fille de 3 ans a été admise à l'hôpital pour une ataxie. Il a inspecté minutieusement son cuir chevelu a finit par repérer la tique qui s'était enfoncée dans sa peau. Il a fallut attendre 24h une fois l'insecte retiré pour que la petite fille puisse marcher à nouveau.

Heureusement, Kailyn Griffin s'est elle aussi très bien remise de sa mésaventure. Sa mère a partagé une photo sur laquelle on peut la voir debout dans le couloir de l'hôpital, deux ballons à la main et un grand sourire aux lèvres.

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