Michael Landon a marqué plusieurs générations : retour sur la vie d'un acteur incontournable

Qui se rappelle de Bonanza, La Petite Maison dans la Prairie ou Les Routes du Paradis?

Michael Landon a eu une enfance difficile, a connu de nombreux excès et s'est battu contre un cancer. La légende révélée grâce à son rôle dans des séries telles que "Bonanza" ou bien encore "La Petite Maison dans la Prairie" était aussi courageux dans la vie qu'il l'était à l'écran.

C'est en mai 1991 que Michael Landon a été malheureusement rattrapé et emporté par le cancer qu'il avait longtemps combattu à l'âge de 54 ans.

"J'ai été toute ma vie en bonne santé. Je suis un bon athlète, mais je n'ai pas pris soin de mon corps pendant des années. Je pense que l'alcool est pour quelque chose dans ce qu'il m'arrive. J'ai trop bu, j'ai aussi trop fumé et je me suis mal nourri," écrivait l'acteur durant son dernier printemps.

Source: Getty Images

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Michael Landon, de son vrai nom Eugene Orowitz est venu au monde en 1936 à New York. Il est le fils d'un directeur d'une chaîne de cinémas et d'une artiste de comédies musicale qui se détestent. 

Ce n'est donc malheureusement pas dans une famille heureuse et unie que la future star a eu le malheur de grandir et d'être élevé.

"Mon père,  était un juif qui n'aimait pas les catholiques, ma mère une catholique antisémite," avait déclaré l'acteur pour décrire la relation de ses parents.

Michael Landon dans Bonanza. l Source: Wikimedia Commons

Michael Landon dans Bonanza. l Source: Wikimedia Commons

Sa mère avait menacé de mettre fin à plusieurs reprises devant son fils qui faisait toujours de son mieux pour l'en empêcher et qui, au lieu d'obtenir sa gratitude, se faisait battre. Une situation terrible qui aurait traumatisé n'importe qui et qui a eu un impact permanent sur Landon.

C'est à l'âge de 14 ans, alors qu'Eugene était un ado plein de tics qu'il a découvert enfin ce qui allait devenir sa plus grande passion: le théâtre. Quelques temps plus tard, il réalisé aussi qu'il est doué pour le javelot et il a rapidement développé une carrure de sportif. 

 

Il a hésité pendant un moment entre le sport et la comédie et finit par choisir cette dernière. En embrassant le métier d'acteur, Eugene Orowits a décidé de changer de nom dans une tentative de laisser derière lui ses traumatismes et ses failles. C'est ainsi qu'est "né" Michael Landon.

Michael Landon lors d'un événement public. l Source: Flickr

Michael Landon lors d'un événement public. l Source: Flickr

"Quatre ans après avoir quitté l'université, j'ai été embauché pour jouer Joe Cartwright dans Bonanza. Je suis devenu un acteur," avait-il raconté.

À l'âge de 19 ans, Michael épouse Dodie qui était âgée de six ans de plus que lui. Malheureusement, leur histoire d'amour prend fin quelques années plus tard et ils ont divorcé en 1962, quelques temps seulement avant que Michael Landon ne rencontre Lynn, avec laquelle il a eu quatre enfants.

Et il n'a pas suivit l'exemple de ses parents. Il s'est montré un père exemplaire aussi bien dans la vie privée que dans la série qui le rend célèbre dans le monde entier à partir de 1974: "La Petite Maison dans la prairie".

Ce n'est cependant pas la seule série importante de l'acteur. Quand cette aventure a pris fin, il a incarné un ange dans la série "Les Routes du Paradis", un rôle qui lui allait à merveille lui qui était un véritable ange sur Terre.

Michael Landon avec deux de ses enfants. l Source: Getty Images

Michael Landon avec deux de ses enfants. l Source: Getty Images

En 1983, il épouse sa dernière femme, Cindy Clerico, avec laquelle il a eu deux autres enfants, Jennifer Rachel Landon et Sean Matthew Landon.

Malheureusement, cet homme grandiose a été emporté par la terrible maladie qu'il a si vaillamment combattue. Il s'est éteint dans les bras de Cindy en lui chuchotant: "Je t'aime!".

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