Jacques Brel : Qu'est devenue Maddly, la dernière femme secrète du chanteur ?

Le visage féminin gravé qui enlace Jacques Brel sur sa pierre tombale, aux Iles Marquises, c’est elle : Maddly Bamy, la femme qui a partagé la vie du célèbre chanteur de 1972 jusqu'à son décès en 1978.

Jacques Brel a eu une vie sentimentale complexe. Marié avec Thérèse Michielsen, dite "Miche" en 1950, le chanteur ne lui est pourtant pas resté fidèle jusqu'au bout.

Lorsque son époux et père de ses trois filles accède à la notoriété, Miche le laisse vivre avec ses nombreuses maîtresses dont l'une des plus connues est Maddly Bamy.

Arrivée à Paris, dans les années 60, cette Guadeloupéenne fut l’une des premières clodettes de Claude François, la compagne d’Alain Delon avant Mireille Darc, et le dernier amour de Jacques Brel.

Maddly Bamy (Hélène Bamy, de son vrai prénom) et Jacques Brel s’étaient rencontrés en décembre 1971 sur le tournage de "L’Aventure c’est l’aventure", le film de Claude Lelouch.

Par la suite, ils devaient embarquer ensemble pour un tour du monde en voilier, avant de poser l’encre aux Marquises, pour y vivre un amour à l'abri du show business.

Mais le destin en décidera autrement. En juillet 1978, un cancérologue à Tahiti diagnostique à Jacques Brel une récidive du cancer du poumon. Le chanteur retourne en France métropolitaine où il se fait soigner à l'hôpital Avicenne de Bobigny.

Son état s'améliore, si bien qu'il effectue encore quelques courts séjours sur les bords du lac Léman. Il meurt d'une embolie pulmonaire massive trois mois plus tard, à l'âge de 49 ans. 

Tombe de Jacques Brel à Atuona, à l'effigie du chanteur et de Maddly Bamy. Photo : Wikipedia

Tombe de Jacques Brel à Atuona, à l'effigie du chanteur et de Maddly Bamy. Photo : Wikipedia

En 1978, après la mort du chanteur malade, Maddly Bamy est rentrée en France. Elle ne figurait sur aucun testament. Elle a écrit des livres ("Tu leurs diras"), donné des interviews où elle expliquait rester en contact post mortem avec son célèbre compagnon.

"Je n'ai pas de souvenirs au sens propre du terme, puisque je vis au quotidien avec lui ! On discute, il me guide dans certains de mes gestes. Et quand je chante, c'est sa voix qui passe à travers moi".

a-t-elle notamment déclaré dans un entretien accordé au magazine Gala.

Agée de 73 ans, Maddly Bamy a, aux dernières nouvelles, posé ses valises dans le calme et l’anonymat à Uzès (Gard), un village du sud de la France où elle a une maison.

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