L’histoire derrière la légendaire querelle entre Bette Davis et Joan Crawford

La rivalité personnelle et professionnelle entre ces deux stars classiques d'Hollywood s'est rapidement transformée en une véritable querelle, qui a duré jusqu'à la mort de la dernière des deux.

Les tensions entre Bette Davis et Joan Crawford ont fait des merveilles lorsque les deux ont dû partager l'écran dans le film emblématique de 1962 "Whatever Happened to Baby Jane", car les deux ont dû dépeindre beaucoup d'hostilité entre leurs personnages.

Si le tournage du film à suspense a probablement été le point culminant de leur conflit, il s'est en fait poursuivi pendant des décennies et n'a été définitivement arrêté que lorsque Davis est décédée en 1989, à l'âge de 81 ans (Crawford est morte 11 ans plus tôt, à l'âge de 73 ans).

Joan Crawford. I Image : Wikimedia Commons.

Joan Crawford. I Image : Wikimedia Commons.

CELA SE RÉSUME EN UN TRIANGLE D'AMOUR

Il est vrai que le divorce de Crawford avec son premier mari, Doublas Fairbanks Jr., en 1933, a volé toute l'attention lorsque Davis a joué le rôle crucial dans la comédie "Ex-Lady".  

Mais c'est lorsque l'acteur Franchot Tone entre en scène en 1935 que les choses deviennent vraiment personnelles entre Davis et Crawford.

Alors que Davis est tombé amoureux de Tone pendant le tournage de "Dangerous", il a fini par devenir le deuxième mari de Crawford. Même si le mariage n'a duré que jusqu'en 1939, l'amertume qui s'est installée entre les deux actrices ne s'est pas dissipée.

CELA EST DEVENU PUBLIC

La querelle entre Crawford et Davis est rapidement devenue une affaire publique, d'autant plus que toutes les deux ont commencé à échanger des insultes et des rumeurs l'un sur l'autre dans la presse.

Davis se moquait des sourcils de Crawford, les comparant à des "chenilles africaines", et elle critiquait Crawford comme n'étant pas une vraie actrice mais plutôt une "mannequin", tout en disant qu'elle "couchait avec toutes les stars masculines de la MGM, sauf Lassie".

Bette Davis. I Image : Getty Images.

Bette Davis. I Image : Getty Images.

RIVALITÉS PROFESSIONNELLES

Crawford a signé avec Warner Bros. en 1943, et elle a essayé de saisir l'occasion pour se racheter auprès de Davis, qui travaillait à la WB depuis dix ans, mais cette dernière lui a fait comprendre qu'elle n'était pas prête à lui pardonner en lui rendant les nombreux cadeaux que Crawford lui avait envoyés dans sa loge.

C'est le calme avant la tempête pendant quelques années, pendant lesquelles les deux stars ont utilisé des loges qui étaient voisines, jusqu'à ce qu'en 1945 le conflit personnel s'aggrave avec une rivalité professionnelle.

Cette année-là, Davis a commis l'erreur de refuser le rôle principal de "Mildred Pierce". Lorsque la même pièce a été proposée à Crawford, elle l'a acceptée et elle a fini par obtenir un Academy Award par la suite.

LES CHOSES SONT DEVENUES PHYSIQUES

En 1962, la situation a pris un tournant critique lorsque les deux actrices n'ont pas eu d'autre choix que de partager l'écran en tant que sœurs dans "What Ever Happened to Baby Jane", car elles ne pouvaient pas trouver du travail aussi facilement à leur âge en raison des préjugés d'Hollywood.

Le scénario, qui raconte l'histoire d'une ancienne star qui martyrise sa sœur physiquement handicapée alors qu'elles partagent un sombre manoir hollywoodien, leur a donné de nombreuses occasions de se punir physiquement l'une l'autre.

Il y a une scène tristement célèbre dans laquelle le personnage de Jane Davis frappe celui de Blanche Crawford. Crawford aurait eu peur que Davis ait l'intention de lui faire vraiment mal, et apparemment cela a été exactement le cas.

Bette Davis. I Image : Getty Images

Bette Davis. I Image : Getty Images

Davis a apparemment frappé Crawford si fort que ses cris ont forcé à interrompre le tournage. Bien que Crawford aurait dû subir des points de suture après l'épisode, Davis a affirmé qu'elle l'avait "à peine touchée".

À son tour, Crawford a fait bon usage d'une scène dans laquelle Davis devait la traîner à travers la pièce. Sachant que Davis avait mal au dos, elle se faisait tellement lourde que selon les rumeurs, elle portait secrètement une ceinture de plomb pour rendre les choses plus difficiles.

LES PRIX DE L'ACADÉMIE DE 1962

Pour aggraver les choses, l'Académie du film a nominé Davis pour le prix de la meilleure actrice pour son travail sur "What Ever Happened to Baby Jane" mais ils ont ignoré Crawford, qui a imaginé un acte de vengeance machiavélique.

Non seulement Crawford a usé de son influence pour faire pression sur Davis et l'empêcher de gagner, mais elle a également accepté avec d'autres nominés de recevoir le prix en leur nom, juste pour la satisfaction d'avoir volé la vedette à Davis.

C'est ainsi que Crawford a fini par monter sur scène pour recevoir le prix de la meilleure actrice d'Anne Bancroft pour son rôle dans "The Miracle Worker".

Joan Crawford. I Image : Getty Images.

Joan Crawford. I Image : Getty Images.

UNE QUERELLE QUI A DURÉ TOUTE UNE VIE

Warner Bros. voulait exploiter à nouveau la rivalité bien connue entre les deux actrices dans l'espoir de reproduire le succès de "What Ever Happened to Baby Jane ?" avec le retour de Robert Aldrich comme réalisateur.

Alors que le projet intitulé "Hush... Hush Sweet Charlotte" a commencé à tourner avec les deux, Crawford a abandonné après seulement une semaine et demie, et le film a été achevé avec Davis s'opposant à Olivia de Havilland à la place.

Après cette dernière tentative de collaboration, il n'y a pas eu d'affrontements publics connus entre Crawford et Davis. Mais lorsque Crawford meurt 13 ans plus tard, Davis n'a pas manqué l'occasion d'avoir le dernier mot sur son ennemi.

Joan Crawford. I Image : Getty Images

Joan Crawford. I Image : Getty Images

"On ne doit jamais dire du mal des morts, seulement du bien... Joan Crawford est morte... Bien",

disait-elle quand Crawford est morte d'une crise cardiaque.

Peu de querelles ont fasciné Hollywood comme celle entre ces deux légendes, et cette fascination a subsisté jusqu'en 2017, lorsque le créateur d’"American Horror Story", Ryan Murphy, a consacré la première saison de sa série d'anthologie "Feud" à faire revivre celle de Davis et Crawford.

Jessica Lange a joué le rôle de Crawford et Susan Sarandon celui de Davis dans les 8 épisodes qui se concentrent sur la production de "What Ever Happened to Baby Jane" et ses conséquences.

LA RIVALITÉ ENTRE JENIFER ET NOLWENN LEROY

En parlant de rivalités entre deux personnalités, celle qui existe entre Jenifer et Nolwenn Leroy dure depuis des années. C'est dans la "Star Academy" que les deux femmes ont acquis leur notoriété. Pourtant, elles n'ont jamais collaboré sur un projet commun, ce qui est assez curieux.

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