Dorothy Dandridge est morte à 42 ans : Retour sur sa vie difficile

Décédée le 8 septembre 1965, Dorothy Dandridge demeure présente dans les mémoires tant par son parcours de vie que par son parcours professionnel. Retour sur sa carrière, ses deux divorces ainsi que ses difficultés financières.

Bon nombre d'actrices américaines ont réussi à percer à Hollywood. Si désormais, plusieurs d’entre elles ont réalisé cet exploit, c’était une autre paire de manche dans les années 30 à 50.

Pourtant, Dorothy Dandridge est parvenue à le faire. Cette dernière a toutefois eu un parcours assez difficile en allant de sa carrière mouvementée à sa vie sentimentale ou encore ses problèmes d’argent.

La chanteuse et actrice de cinéma américaine Dorothy Dandridge. | Photo : Getty Images

La chanteuse et actrice de cinéma américaine Dorothy Dandridge. | Photo : Getty Images

DES HAUTS ET DES BATS DANS SA CARRIÈRE

Dorothy Dandridge appartient à une famille d’artiste. Sa mère avait d'ailleurs quitté son père pour poursuivre son rêve, à savoir devenir actrice.

Avec sa sœur Vivian, elle s'est initiée très tôt au métier d’artiste. Elles avaient même formé un groupe du nom de “Wonder Children”. Par la suite, elle a également créé un autre groupe du nom de “Dandridge Sisters”, avec Etta Jone, une de leur amie d’enfance.

Continuant sur cette lancée, elles ont rencontré un certain succès en jouant notamment dans une célèbre boite de nuit de l'époque qui s’appelait “Cotton Club”. Plus tard, Dorothy Dandridge s’est passionnée pour le cinéma et le groupe s’est séparé.

Quoi qu’il en soit, elle a forgé son chemin petit à petit et à force de travail et de détermination, elle est parvenue à se faire une place à Hollywood. Ce qui à l’époque était une première pour une actrice de couleur.

L'actrice et chanteuse américaine Dorothy Dandridge (1923 - 1965), vers 1950. | Photo : Getty Images

L'actrice et chanteuse américaine Dorothy Dandridge (1923 - 1965), vers 1950. | Photo : Getty Images

Elle a même réussi à faire la couverture de Life magazine et à remporter le trophée de “La meilleure actrice” dans un rôle principal pour le film “Carmen Jones”.

Malgré son succès, elle a tout de même traversé des moments difficiles dans sa carrière en raison de sa couleur de peau. Avant sa mort, ses passages sur grand écran se faisaient d’ailleurs de plus en plus rares.

UNE VIE AMOUREUSE MOUVEMENTÉE

Que ce soit côté carrière ou côté cœur, sa vie a été très difficile. Cela dit, ce ne sont pas les prétendants qui manquaient puisque la belle s’est mariée à deux reprises.

En 1942, elle a épousé Harold Nicholas, qui était lui-même danseur tout comme elle l’était dans sa jeunesse. Là où le bât blesse, c’est que son mari l’a un peu éloignée du milieu du show-biz.

Portrait de la chanteuse et actrice Dorothy Dandridge. | Photo : Getty Images

Portrait de la chanteuse et actrice Dorothy Dandridge. | Photo : Getty Images

À peine mariés, ils agrandissent leur famille avec l’arrivée de leur fille Harolyn Suzanne. Mais là encore, Dorothy Dandridge n’est pas épargnée puisque sa fille souffre de lésions cérébrales. Malheureusement, le couple a fini par divorcer en 1951.

Des années plus tard, la comédienne finit cependant par trouver l’amour dans les bras de Jack Denison.

Cette romance est loin d'être une passade puisqu’ils se sont mariés en 1959. Mais les choses ont mal tourné et en 1962, après trois ans de relation, ils ont fini par rompre.

DES PROBLÈMES D’ARGENT

En plus de ne pas avoir de chance en amour, l'actrice a également été confrontée à des problèmes d'argent.

Sa situation a commencé à se gâter à partir du moment où la maladie de sa fille Harolyn Suzanne a été détectée. Les soins dans les institutions privées dans lesquelles elle l'avait placée étaient extrêmement onéreux.

Dorothy était la chanteuse vedette du film "Carmen Jones" de 1954. | Photo : Getty Images

Dorothy était la chanteuse vedette du film "Carmen Jones" de 1954. | Photo : Getty Images

Peu après cette époque, elle avait beaucoup de difficultés à trouver des rôles. D'autant que dans les années 50, ses liaisons avec des hommes blancs étaient  très mal perçues dans le milieu.

Elle avait également investi beaucoup d’argent pour redresser le restaurant de son second mari. Malheureusement, cet investissement n’a pas porté ses fruits.

Par la suite, elle n'avait plus les moyens d’assurer le traitement de sa fille dans des cliniques privées. Cette dernière a donc été placée en institution publique.

Très éprouvée, Dorothy Dandridge est devenue alcoolique et dépressive. Si elle a été retrouvée morte dans son domicile, il se murmure qu’elle a succombé des suites d’une surdose d’antidépresseurs.

À noter qu’au moment de sa mort, il n’y avait que 2 $ dans son compte en banque.

JOE DASSIN, DÉCÉDÉ, IL Y 40 ANS

Tout comme Dorothy Dandridge, bon nombre d’artistes à l’instar de Joe Dassin restent dans les annales, et ce, malgré leur disparition.

Portrait du chanteur français d'origine américaine Joe Dassin, souriant. Paris, années 1970. | Photo : Getty Images

Portrait du chanteur français d'origine américaine Joe Dassin, souriant. Paris, années 1970. | Photo : Getty Images

Le 20 août 2020 a notamment été marqué par le 40ème anniversaire de la mort du chanteur. Découvre ses deux fils Julien et Jonathan, qui ne cessent d’honorer la mémoire de leur regretté père.

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