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La vie de Jean Giono : du portier à la banque au célèbre écrivain

Quentin Autier
31 déc. 2020
11:00

Jean Giono a été un écrivain français au talent rare qui a connu la guerre et de nombreux autres épreuves au cours de sa vie. On lui doit des œuvres incontournables mais il a pourtant été décrié durant son parcours.

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"Le hussard sur le toit", "Crésus", "Colline", autant de titres inoubliables qui sont à attribuer à cet homme qui maniait la plume comme aucun autre. Nous vous proposons de revenir sur son parcours des plus atypiques.

L'écrivain Jean Giono chez lui à son bureau. l Source : Getty Images

L'écrivain Jean Giono chez lui à son bureau. l Source : Getty Images

SON ENFANCE

Jean Giono vient au monde à Manosque le 30 mars 1895 et il grandit dans une famille aux revenus modestes, sa mère étant repasseuse et son père cordonnier. Ils vivotent tant bien que mal mais face à leurs difficultés financières, le jeune homme décide de mettre fin à ses études à l'âge de 16 ans afin de travailler pour aider sa famille.

Continuant à s'instruire lui-même autant qu'il le pouvait, il s'est mis à travailler dans une banque jusqu'à ce que la Première Guerre mondiale ne se déclare. Obligé de se rendre sur le champ de bataille et voyant son meilleur ami mourir dans les tranchées, le jeune homme rentre traumatisé et résolument pacifiste de ce premier conflit mondial.

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Le célèbre écrivain Jean Giono. l Source : Getty Images

Le célèbre écrivain Jean Giono. l Source : Getty Images

LES GRANDS BOULEVERSEMENTS

1920 est une année charnière pour le futur écrivain. Il met fin aux souffrances de son père qui était en fin de vie et très affaibli par la maladie en lui donnant de l'opium, une épreuve difficile pour lui. Mais la même année il trouve la femme de sa vie, Elise Maurin, avec laquelle il va fonder une famille et avoir deux filles.

C'est durant cette période qu'il se tourne vers l'écriture et son talent est absolument indéniable. Il faut attendre quelques années avant qu'il se décide à publier ses poèmes dans des revues et encore un peu plus pour que ses premiers romans ne soient rendus publiques mais le succès est immédiat et les critiques sont unanimes : Jean Giono est un grand écrivain.

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Son succès est tel qu'il peut rapidement se permettre de dire adieu à son poste de banquier pour se consacrer pleinement à sa passion : l'écriture.

Jean Giono pour la couverture du magazine Vogue en 1955. l Source : Getty Images

Jean Giono pour la couverture du magazine Vogue en 1955. l Source : Getty Images

Malheureusement, la Seconde Guerre mondiale n'est pas loin et cette période va être très difficile à vivre pour lui. Refusant de se battre, il est rapidement arrêté et son pacifisme va faire de lui un pariah. Critiqué par tous, il finit par être relâché après cinq mois d'emprisonnement et rentre à Manosque à la fin de la Guerre.

Pendant les années qui suivent il continue à écrire bien qu'il ait été évincé de l'Académie Française mais il fini par retrouver l'approbation de ses pairs, des critiques et du public grâce à son livre "Hussard sur le toit" sorti en 1951.

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Il n'a jamais arrêté d'écrire et son succès l'a poussé à se rendre à la capitale de manière assez régulière. Il a connu une aventure extra-conjugale sur Paris mais aussi une rivalité avec le célèbre Marcel Pagnol qui a adapté plusieurs de ses écrits au cinéma, poussant Jean Giono à le poursuivre en justice.

Le comédien Jean Giono lors d'une séance photo. l Source : Getty Images

Le comédien Jean Giono lors d'une séance photo. l Source : Getty Images

L'écrivain talentueux s'est éteint le 9 octobre 1970 dans sa maison de Manosque, emporté par une crise cardiaque à l'âge de 75 ans.

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