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Raymond Burr a adopté 27 enfants au cours des 40 dernières années de sa vie secrète, après avoir perdu son fils de 10 ans

Pauline Nadege Eyebe
06 avr. 2022
15:00
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Raymond Burr est connu comme étant "l’un des acteurs les plus reconnaissables et admirés dans le monde" et "figure paternelle freudienne la plus convaincante de l'histoire de la télévision". Il a effectivement été une figure paternelle pour beaucoup de personnes.

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L’acteur canado-américain Raymond Burr, qui a joué Perry Mason dans le feuilleton télévisé du même nom, a secrètement vécu une vie gay à Hollywood. 

S’il s’était ouvert à sa sexualité, cela aurait détruit sa carrière. Par conséquent, Burr a eu recours à une biographie mensongère qui comprenait une femme et un fils qui était mort. Il a même évoqué son emploi du temps chargé pour expliquer le fait qu'il ne s'était pas remarié. 

Raymond Burr | photo : Getty Images

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LA VIE CACHÉE ET CHOQUANTE DE BURR 

Raymond Burr et son partenaire, Robert Benevides, ont entretenu une relation pendant 35 ans. Ils l'ont gardé loin des feux des projecteurs, toutefois, quelques amis proches le savaient. 

Un journaliste du New York Post a relaté la vie de la vedette de télévision dans une biographie intitulée, "Se cacher à la vue de tous : La vie secrète de Raymond Burr." 

Le livre a révélé que plus la série "Perry Mason" devenait populaire, plus les médias s’intéressaient à la vie personnelle de la vedette principale, y compris le public.  

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Même si les gens étaient plus intrigués par son excellent travail d'acteur, ils se sont aussi intéressés sur le récit fictif de sa femme et de son fils décédés. Une fois que la série a décollé, l’intérêt pour l’histoire tragique du comédien, de sa femme et de son fils a pris de l'ampleur.

Raymond Burr et l'actrice Natalie Wood photo : Getty Images

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Ce qui a contribué à cette focalisation, c'est qu'il a continué avec ses affabulations tout en refusant d'en dire plus. Lorsqu’on lui posait des questions sur ses supposés mariages, il répondait en faisant référence à sa brève union avec Isabella Ward. 

Si les questions allaient plus loin concernant Anne Sutherland, ou son fils Michael, il disait : "Je ne parle pas de cela". Assez vite, les journalistes ont compris et ont cessé de le questionner sur sa famille.

Le producteur de "Perry Mason", Arthur Marks, a déclaré qu’il savait que Raymond Burr était sincère lorsqu'il aimait ou n'aimait pas les gens :

"Mais je sais qu’il jouait la comédie pour d'autres choses notamment les femmes et les enfants. C’était mon intuition."

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Raymond Burr et l'actrice Barbara Stanwyck | Source: Getty Images

Arthur Marks a ajouté qu’il savait que les amantes ainsi que l'histoire de Natalie Wood n'était qu'une couverture. Même l’une des confidentes de Raymond Burr, l’actrice Barbara Hale, a eu du mal à le faire parler de sa vie. 

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Selon Barbara Hale, Raymond Burr adorait Barbara Stanwyck. Toutefois, il n'aurait évoqué Natalie Wood que parce qu'il était trop vieux pour elle. Mais il avait plus d'amour pour Stanwyck. 

L'actrice se rappelle que Raymond Burr lui a dit qu'il a vécu une tragédie avec sa femme et son fils, c'est pourquoi il n'en parlait pas. C’est tout ce dont ils avaient parlé concernant sa famille. 

De plus, son emploi du temps sur le tournage de "Perry Mason" était tellement chargé que sa vie amoureuse aurait été mise à rude épreuve. Pour lui, c'était indéniablement un avantage. Il utilisait les longues heures passées sur le plateau comme excuse à chaque fois que le sujet du remariage était abordé.

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L'acteur Raymond Burr | photo : Getty Images

L’ancien élève de "Ironside" a révélé à un journaliste en novembre 1957 qu’il était un homme célibataire et non un homme seul. Le reporter a insisté, demandant s’il n’y avait pas une femme qui l’attendait à son retour du studio :

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"C’est exact, et c’est une bonne chose parce que je travaille 18 heures par jour et que parfois je ne rentre pas du tout du studio." 

Burr a rencontré sa première et unique épouse, Isabella Ward, en 1943, lors de sa première saison comme acteur stagiaire au Pasadena Playhouse. Le couple a joué dans sa première production de Playhouse, "Quiet Wedding". 

Raymond Burr et Barbara Hale | photo : Getty Images

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Ils se sont finalement mariés le 10 janvier 1948, il avait 30 ans. Leur mariage n'a pas duré puisque le couple a divorcé en 1952. Aucun des deux ne s'est remarié par la suite. Isabella Ward a par ailleurs déclaré :

"Certaines personnes ne se marient tout simplement pas, et je pense que je suis l’une d’entre elles." 

Raymond Burr a ensuite stupéfié le monde en affirmant que l’actrice n’était pas sa première épouse et qu’il avait déjà été marié à une actrice écossaise du nom d’Annette Sutherland.

Raymond Burr | photo : Getty Images

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D'après ses affirmations, ils se sont rencontrés lors d'une tournée en Grande-Bretagne au début des années 1940. La star de "Rear Window" a affirmé que Sutherland est morte en juin 1943 dans le même avion que l’acteur Leslie Howard, que les nazis ont abattu au-dessus du Golfe de Gascogne. 

De plus, Burr a joué le rôle de Perry Mason pendant 9 ans. Un fait qu'il a par ailleurs regretté parce que la série l’avait enfermé.  En effet, il ne pouvait ni se marier, ni avoir une famille, ou encore moins avoir des amis.  

Burr venait d’avoir 40 ans quand la série a commencé à être diffusée. Il en avait presque 50 quand elle a pris fin en 1966. Selon les archives, il avait été marié trois fois. Sa première épouse est morte en 1943 dans un crash d'avion. Il a divorcé de la seconde en 1947 et la troisième est morte d'un cancer en 1955.

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Raymond Burr | photo : Getty Images

Raymond Burr a également affirmé que son fils est mort de leucémie en 1953. Tous ces renseignements provenaient des archives, et il les a confirmés à People en mai 1986. 

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Par le passé, l'acteur avait dit :

 "J’ai eu une fois une longue relation avec une dame, et où que j'aille dans le monde, je voyais quelque chose qui pouvait lui aller. Une robe, des gants ou une bague, j’ai toujours su quelle couleur elle aimait le plus. Je savais quelle matière elle appréciait, je passais tout mon temps à lui acheter des cadeaux".

Il avait aussi ajouté :

"Et je l’aimais beaucoup. À Noël, elle m’a fait faire 12 paires de chaussettes. Ils étaient tous tricotés à la main et en cachemire, mais les chaussettes étaient toutes vertes, la seule couleur que je n’aimais pas, et elles étaient toutes de la mauvaise taille. Vous découvrez à quel point vous représenter peu pour quelqu’un".

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Raymond Burr | photo : Getty Images

IL A ADOPTÉ 27 ENFANTS 

En dépit d’être évincé pour sa malhonnêteté, Raymond Burr avait un cœur d’or. Il se souciait beaucoup des autres. Il a dit à People que pendant les guerres de Corée et du Vietnam, il a fait près de 30 voyages à l’étranger. 

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Il a rendu visite aux soldats dans les hôpitaux, et lorsqu'il est revenu à la maison, l’acteur de "Pitfall" appelait les parents et leur donnait des nouvelles de leurs fils.

 "Je l’ai fait jusqu’à ce que j’obtienne une réponse, 'Mon garçon est mort,"

a-t-il partagé.

Raymond Burr | photo : Getty Images

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Lorsque Burr perdit son fils Michael, il désirait combler le vide émotionnel que ce dernier a laissé. Il a commencé à voir des enfants sans abri dans les villes qu’il visitait lors de ses voyages. Certains n’avaient pas de chaussures, et d’autres tremblaient de froid, faute de vêtements adaptés.

Un jour, un ami lui a parlé du programme des parents d’accueil. À l’époque, le coût de l’alimentation et de l’habillement d’un enfant était de 10 $ par mois. Ils lui ont donné une photo et des informations sur chaque enfant qu’il a recueilli. 

Voyant que la langue était un obstacle pour certains des enfants, les lettres envoyées par l'acteur étaient traduites dans la langue maternelle de l’enfant. Si l’enfant ne savait pas lire, quelqu’un les lui lisait.

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Raymond Burr | photo : Getty Images

Ce fut le début du voyage entre lui et 27 enfants originaires de toutes les régions du monde. Lorsqu’il voyageait à travers le monde, il les emmenait acheter de nouveaux vêtements, des livres, des jouets et même des jeux. 

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Plus important encore, il a demandé à ce que l'on choisisse les enfants qui avaient le plus besoin de soins médicaux. Les enfants eux-mêmes s’inquiétaient souvent de leurs frères et sœurs non adoptés. 

Le premier enfant adoptif de l'acteur était un garçon italien nommé Francisco Corvino, né en 1954 et qui lui avait été assigné en 1959. Le père de Corvino était mort d'une péritonite à 32 ans, et sa mère gagnait dix dollars par mois en faisant de la lessive. 

La famille vivait des aides alimentaires occasionnelles et bénéficiait d'une aide médicale gratuite. Raymond Burr voyait le petit garçon à chacun de ses voyages en Italie, notamment lorsqu'il voyageait pour le compte de la série "Perry Mason".

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Raymond Burr | photo : Getty Images

En 1963, il a adopté Christiano T. David qui séjournait dans un orphelinat philippin. Comme Corvino, il était né en 1954. Circo Onza, adopté en 1964, est l'un des six enfants italiens qu'il a recueillis. 

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Lors d’un voyage en Corée, Raymond Burr a rencontré Lincoln White, un enfant coréen qu’il a adopté en 1964. Des années plus tard, Lincoln White, qui était devenu un officier dans l’armée coréenne, a appelé Burr de l’aéroport de Los Angeles. Et ce dernier était enchanté de le recevoir. Il lui avait dit de prendre un taxi et de se rendre directement aux studios Universal. 

Ils ont passé quelques heures ensemble, et tous deux étaient fiers de leur relation père-fils. Burr a adopté quatre enfants lors de ses nombreux voyages au Vietnam, à partir de 1967.

Raymond Burr | photo : Getty Images

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Même quand il y avait cinq ou six enfants et leurs parents, il leur donnait de l’argent pour les soutenir tous. Burr leur écrivait et leur envoyait des cadeaux à l'occasion. En outre, il a soutenu un orphelinat au Vietnam pendant de nombreuses années. 

En 1960, Burr a adopté Duk Hwa Lee, un garçon coréen dont le père avait perdu ses jambes durant la guerre de Corée. L'acteur avait appris à parler suffisamment italien, grec, vietnamien, coréen, fidjien, philippin et hindoustani pour mieux communiquer avec les enfants. À son tour, il a essayé de leur enseigner l’anglais. 

Les enfants lépreux de l’île de Paengyong dans la mer Jaune, près de la Corée, sont devenus sa famille. Il les a soutenus pendant des années. Il a également adopté une fille philippine, Rosaria R. Palcotelo, en 1963. Ses parents étaient morts de la tuberculose, il l’aida aussi avec ses soins médicaux. 

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Raymond Burr | photo : Getty Images

Raymond Burr a adopté une jeune fille grecque, Maria Kurayanni, en 1963 et trois autres filles de Messian, en Italie. Devenues adultes, elles ne l'ont pas oublié, elles lui écrivaient des lettres. 

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LE DÉCÈS TRAGIQUE DE BURR 

 Malheureusement, l'icône de la télévision est décédée des suites d’un cancer du foie le 12 septembre 1993, dans sa maison californienne, dans le comté de Sonoma. Il avait 76 ans. 

Même pendant sa maladie, il n'avait pas abandonné son travail. C'est à Denver qu'il avait joué ses derniers films notamment "Perry Mason", "The Case of the Killer Kiss". La star a joué un avocat résolvant le crime dans la longue série télévisée. Elle est connue comme étant la série d’avocats la plus réussie de la télévision.

Raymond Burr | photo : Getty Images

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Il a captivé le public avec son interprétation de Mason. Ce qui lui avait valu de remporter sa première récompense en septembre 1957. Durant 9 saisons, il a continué avec une série de victoires ininterrompue.

Il a également joué le détective de police Robert T. Ironside, qui se déplaçait en fauteuil roulant dans la série policière "Ironside" diffusée sur NBC entre 1967 et 1975. Vers la fin de sa vie, l'acteur utilisait un fauteuil roulant à cause de sa maladie. 

Il a commencé sa carrière en jouant un poids lourd hollywoodien. Un autre rôle important fut celui du film d’Alfred Hitchcock, "Rear Window". Raymond Burr avait fait ses débuts sur scène à l’âge de 12 ans avec une troupe de Vancouver. Il y était resté tout au long de son adolescence, et se produisait occasionnellement.

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Raymond Burr | photo : Getty Images

Son vrai nom est Raymond William Stacy Burr. Il avait vu le jour à New Westminster, en Colombie-Britannique. Son père était marchand de quincaillerie, et sa mère était pianiste et professeur de musique. Ses parents avaient divorcé lorsqu'il n’avait que six ans. Le jeune Burr avait alors grandi à Vallejo, en Californie, où son grand-père dirigeait un petit hôtel.

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