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"Le prêtre a refusé de nous marier" : un couple mixte raconte 73 ans d'histoire d'amour et de préjugés

Jacques Ronny
01 mai 2022
18:30
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Ensemble depuis plus de 7 décennies, un couple mixte se confie sur les réactions négatives de chacune de leur communauté, de leurs proches et du clergé concernant leur relation. Épris l'un et l'autre, ils ont décidé de passer outre les préjugés, prouvant que l'amour triomphe de tout.

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Trudy Menard, d'origine britannique, et Barclay Patoir, né en Guyane britannique, aujourd'hui appelée la Guyane, ont vécu une longue relation. À noter qu'au départ, entre eux, le coup de foudre n'était pas au rendez-vous. En fait, Trudy était initialement sceptique à l'idée de se retrouver dans la même pièce que Barclay, un ancien ingénieur.

Ils ont fini par devenir amis, et leur relation s'est transformée en une romance qui dure depuis plus de sept décennies.

Photos de Trudy et Barclay Patoir | Source : facebook.com/SSAFAOfficial || youtube.com/BBCNews

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En 2017, les deux amoureux qui formaient un couple improbable (une femme blanche et un homme noir) ont révélé comment leur amour fort a gommé leurs différences et combattu les préjugés dont ils étaient victimes.

LA PEUR PRÉCÉDANT L'AMOUR

Trudy n'aurait jamais rencontré Barclay si elle avait conservé son emploi à l'usine d'allumettes de Bryant et May. Après la destruction du bâtiment dans un attentat à la bombe, elle a cherché un nouvel emploi à l'usine d'avions Rootes à Speke.

Par ailleurs, Barclay émigra en Grande-Bretagne, se portant volontaire pour la mère patrie de la Guyane britannique, car il y avait un manque de compétences en ingénierie en raison de la Seconde Guerre mondiale.

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Photo de Trudy et Barclay Patoir pendant une interview | Source : Youtube/BBC

Des centaines de civils ont déménagé à Liverpool en Grande-Bretagne pour accroître la production pendant toute la durée de la guerre. Pendant son séjour à l'usine, où il travaillait sur les bombardiers Halifax, Barclay était en couple avec Trudy.

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La jeune femme britannique détestait travailler avec un homme de couleur qu'elle n'avait jamais vu auparavant ; cela l'effrayait également. Trudy a refusé de travailler comme assistante, mais on l'a menacée en disant que son emploi était en jeu.

Ils ont fini par devenir collègues, mais en gardant une distance notable. Ils n'ont pas engagé la conversation jusqu'à ce que Barclay se comporte en gentleman. Il a commencé par apporter du thé et des sandwiches. En un rien de temps, ils se sont liés d'amitié et ont partagé des idées sur l'histoire et Liverpool.

Photo de Barclay Patoir pendant une interview | Source : Youtube/BBC

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LE PREMIER RENDEZ-VOUS QUI A SUSCITÉ DES RÉACTIONS

Les gens remarquaient leur amabilité et parlaient souvent de la façon dont ils passaient du temps à discuter. Un jour, le destin a fait son œuvre. Le travail avançait lentement, et les ouvriers avaient le droit de prendre des congés.

Ils sont sortis pour un premier rendez-vous à Southport après être montés dans un train. Menard a ensuite rendu visite à Barclay dans son auberge. Cette sortie a suscité des réactions mitigées. Selon Trudy :

"On a reçu des regards noirs à ce moment-là. Je voyais bien que des gens parlaient de nous dans le train, mais nous n'y avons pas prêté attention, n'est-ce pas, chéri ?"

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Photo de Trudy et Barclay Patoir pendant une interview | Source : Youtube/BBC

Elle poursuit : "Quand nous sommes arrivés, nous avons mangé quelque chose, et sur le chemin du retour, nous sommes allés chez lui, à l'auberge, pour prendre une tasse de thé. Et tous les gars étaient si heureux de me rencontrer."

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 LE PRÊTRE A REFUSÉ DE BÉNIR LEUR UNION 

Bien que Liverpool ait été l'un des premiers endroits à autoriser l'installation de Noirs dans le pays, le racisme était très répandu, et le couple le savait.

Pourtant, ils n'ont pas laissé cela entraver leur amour l'un pour l'autre. Au lieu de cela, ils ont trouvé des moyens de le gérer. Pendant un certain temps, Trudy a refusé de parler de leur idylle à sa mère.

Photo de Trudy et Barclay Patoir | Source : Youtube/BBC

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Finalement, lorsque la mère de Trudy l'apprend, l'ouvrier est mis à la porte. Cependant, cela n'a pas suffi à briser leur histoire d'amour. Trudy n'a pu cacher son amour pour Barclay après un concert de Richard Tauber où il a chanté "My Heart and I".

C'est devenu leur chanson fétiche, et en 1944, les natifs de Grande-Bretagne ont décidé de se marier. Le couple a organisé un mariage catholique, mais le prêtre a refusé de les bénir. Il a dit :

"Il y a tellement d'hommes de couleur qui viennent ici et repartent chez eux, laissant les femmes avec les enfants. Donc je ne vais pas vous marier." 

Photo de Trudy et Barclay Patoir pendant une interview | Source : Youtube/BBC

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Après le refus du prêtre, ils se sont rendus au Liverpool Register Office, où ils se sont mariés. Plus tard, ils ont déménagé à Manchester et ont agrandi leur famille avec deux adorables filles.

LE SECRET DE LA LONGÉVITÉ DE LEUR MARIAGE

Finalement, la mère de Trudy a accepté son choix, et le couple a eu un second mariage béni par un autre prêtre catholique.

La tâche n'a pas été facile, mais le couple s'en est sorti en choisissant de se comprendre et de se soutenir mutuellement.

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Interrogés sur le secret de leur mariage, ils ont révélé qu'ils se disputent à peine et ne s'exaspèrent jamais.

Alors que Trudy a ajouté en plaisantant qu'elle ne pouvait pas déterminer la qualité unique de son mari, Barclay a avoué qu'elle était une bonne épouse.

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