Tragédie à Paris-Roubaix: un célèbre cycliste meurt d'une crise cardiaque lors d'une compétition

Le cycliste belge Michael Goolaerts est décédé à l'âge de 23 ans après un accident à Paris-Roubaix.

Le cycliste Willems-Crelan de la Veranda est tombé sur la deuxième série de pavés dans le nord de la France. Il a subi un arrêt cardiaque et a été transporté par avion à l'hôpital de Lille, mais il est décédé dimanche à 21h40.

"C'est avec une tristesse inimaginable que nous devons communiquer le décès de notre cycliste et ami Michael Goolaert", lit-on dans une déclaration de l'équipe.

L'équipe a déclaré que Goolaerts est décédé "en présence des membres de sa famille et de ses proches, que nous gardons dans nos pensées".

La déclaration a ajouté: "Pour l'instant, il n'y aura plus de communication car nous voulons donner à ses proches le temps de faire face à cette terrible perte."

Goolaerts a chuté de 109 km dans la course de 257 km et a été retrouvé inconscient par les médecins de course. Des images télévisées semblaient montrer qu'il recevait un traitement de RCR de la part de médecins au bord de la route.

David Lappartient, président de l'UCI, a déclaré: "Au nom de l'UCI et de la famille cycliste dans son ensemble, je voudrais présenter mes plus sincères condoléances à la famille, à l'équipe et aux proches de Michael Goolaerts, qui les a quittés trop tôt. Nous partageons leur immense tristesse."

Goolaerts en était à sa quatrième saison avec le belge Willems-Crelan de Veranda.

Il a passé les années 2013 et 2014 avec eux au niveau continental, et est revenu en 2017 après une saison en tant que stagiaire avec l'équipe du Belgian World Tour Lotto-Soudal, lorsqu'il a remporté la première étape du Tour du Loir-et-Cher 2016 à l'UCI Tour d'Europe.

Il a roulé plusieurs classiques et semi-classiques cette saison, terminant neuvième à Dwars door West-Vlaanderen et 20ème à Kuurne-Brussels-Kuurne et Driedaagse De Panne.

Goolaerts pilotait son premier Paris-Roubaix senior, ayant participé à l'édition des moins de 23 ans en 2015.

Paris-Roubaix, surnommé "l'Enfer du Nord", est considéré comme l'une des courses les plus difficiles du cyclisme, avec 29 sections pavées.

C'est l'un des cinq "monuments", les courses les plus prestigieuses d'une journée. Le champion du monde Peter Sagan a remporté l'édition 2018 en sprint avec Silvan Dillier. 

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