Un enfant imprudent tombe dans un enclos des gorilles - la réaction d'un énorme gorille mâle est devenue virale

L'histoire de Levan Merrit a plus de 30 ans, mais elle impressionne toujours tous ceux qui la découvrent pour la première fois.

En 1986, Levan Merritt, un petit garçon anglais, âgé de 5 ans se promenait dans le Zoo de Jersey pendant les vacances avec ses parents et ses deux frères.

Mais ce qui était censé être une journée parfaitement normale s'est rapidement transformé en un véritable cauchemar qui affecterait toute la famille pour le reste de leur vie.

La famille avait fait le tour de toutes les expositions d'animaux ce jour-là, s'amusant énormément. Ils avaient regardé la maison des reptiles et la maison des souris, tout allait bien jusqu’à ce qu’ils aient décidé d’aller voir les gorilles.

Alors que les garçons regardaient les bêtes imposantes, Levan décida de monter pour mieux voir. En regardant vers le bas, il a soudainement perdu pied et a chuté de 6 mètres.

Tous les spectateurs s’attendaient au pire quand le grand mâle alpha nommé Jambo s’est approché du garçon sans défense, écrit Daily Mail. Il devint pourtant rapidement clair que Jambo n’avait pas de mauvaises intentions. 

Source : YouTube/ArgoFilms

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Il a examiné le garçon et a commencé à le caresser doucement son dos, et soudain le garçon a repris conscience. L’animal s’était éloigné de quelques mètres de l’enfant. Quand le garçon s’est réveillé il a eu peur et le gorille a réagit en partant de là.

On aurait dit qu’il avait compris que Levan avait peur de lui car la réaction du grand gorille a été de laisser le garçon seul.

Source : YouTube/ArgoFilms

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A cette époque il n'y avait evidemment pas de smartphones, pas d'internet, pas de réseaux sociaux, mais l'incident a été filmé par un visiteur nommé Brian Le Lion, équipé d'une camera Sony CCD-V8.

Le lendemain, pas instantanément, comme cela se passe aujourd’hui, la bande a été diffusée par le journal télévisé et est devenue "virale", si on peut le dire, parce que la nouvelle a rapidement fait le tour du monde et est parue dans les médias du monde entier.

Source : YouTube/ArgoFilms

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Trente ans plus tard, Levan a partagé avec Daily Mail les souvenirs de cette journée fatidique qui, a-t-il avoué, l'a marqué pour la vie et a forgé une relation solide avec le zoo de Jersey et un grand amour pour les Gorilles.

AMOUREUX DES ANIMAUX

Aujourd'hui, à l'âge de 36 ans, Levan est père de deux enfants, continue d'être un amoureux des animaux, un sentiment qu'il a transmis à son petit Lion, 4 ans, et à Riley, 3 ans.

"Les enfants ont un grand intérêt pour les animaux eux-mêmes, même si pour le moment ce sont principalement des dinosaures !"

Source : YouTube/ArgoFilms

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JAMBO A BRISE LES BARRIERES DES PREJUGES

En 1990, l'attitude protectrice de Jambo envers Levan a inspiré un documentaire télévisé intitulé "The Urban Gorilla", dans lequel la réalisatrice Allison Argo explore la vie des gorilles en milieu urbain.

Le film commence par les images dramatiques de l’incident survenu au zoo de Jersey, que vous pouvez voir ci-dessous:

Argo, qui a produit, écrit et réalisé le film primé, a effectué une tournée en Afrique de l’Ouest aux Pays-Bas et dans l’État de Washington aux États-Unis, où Ivan, gorille célibataire, vivait dans un centre commercial.

Le film, diffusé en 1991 par le National Geographic Explorer, retrace l’histoire de l’espoir et du respect pour ces magnifiques animaux qui ont une réputation de violence jugée à tort dans les films de fiction.

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