Raymond Poulidor, légende du cyclisme français, est décédé

Grande figure populaire, cycliste accompli, avec une carrière de 18 ans marquée par sa forte rivalité avec Jacques Anquetil, Raymond Poulidor est mort à 83 ans, à Saint-Léonard-de-Noblat.

Hospitalisé depuis le 8 octobre 2019 à cause d’une grande fatigue à Saint-Léonard-de-Noblat, dans la commune limousine où il habitait, Raymond Poulidor s’est éteint mercredi le 13 octobre à 2h du matin, à 83 ans.

L’ÉTERNEL SECOND

C'est un emblème populaire et sportif français qui disparaît. Raymond Poulidor a été bien plus qu'un cycliste.

Le Prince Albert II de Monaco et Raymond Poulidor assistent à la cérémonie de podium de la première étape du 106ème Tour de France 2019 entre Bruxelles et Bruxelles (194,5km) le 6 juillet 2019 à Bruxelles, Belgique | Getty Images.

Le Prince Albert II de Monaco et Raymond Poulidor assistent à la cérémonie de podium de la première étape du 106ème Tour de France 2019 entre Bruxelles et Bruxelles (194,5km) le 6 juillet 2019 à Bruxelles, Belgique | Getty Images.

S’il a stoppé sa carrière à la fin des 70, sa présence est toutefois restée coutumière sur les routes, où les foules le reconnaissaient encore. Raymond Poulidor était un homme simple et facile à aborder.

Sur le plan du sport, il reste à jamais dans la pensée populaire comme cet “éternel second”, en même temps grand rival et faire-valoir épique de Jacques Anquetil (cinq fois vainqueur de la Grande Boucle) dans les années 1960, qui accumula les places sur le podium du Tour de France.

L'ancien coureur professionnel Raymond Poulidor (G) aux côtés du quintuple vainqueur du Tour de France Bernard Hinault (D) lors de la cérémonie de présentation suivant la quatrième étape du Tour de France de Saumar à Limoges le 5 juillet 2016 à Limoges, France. | Getty Images.

L'ancien coureur professionnel Raymond Poulidor (G) aux côtés du quintuple vainqueur du Tour de France Bernard Hinault (D) lors de la cérémonie de présentation suivant la quatrième étape du Tour de France de Saumar à Limoges le 5 juillet 2016 à Limoges, France. | Getty Images.

UN PALMARÈS IMPRESSIONNANT

Son palmarès de cycliste est extraordinaire. Excellent grimpeur, formidable puncheur, Raymond Poulidor a gagné de nombreux prix, notamment le Tour d'Espagne 1964, deux classiques avec Milan-San Remo (1961) et la Flèche wallonne (1963). Il a également réalisé le doublé à Paris-Nice (1972 et 1973) et au Dauphiné (1966 et 1969).

En plus de ces grandes victoires, il a aussi remporté le maillot tricolore endossé après le Championnat 1961 ainsi que sept victoires d'étape au Tour.

Raymond Poulidor participe à la dix-huitième étape du Tour de France 2015, une étape de 186,5 km de Gap à Saint Jean de Maurienne le 23 juillet 2015 à Saint Jean de Maurienne, France | Source : Getty Images.

Raymond Poulidor participe à la dix-huitième étape du Tour de France 2015, une étape de 186,5 km de Gap à Saint Jean de Maurienne le 23 juillet 2015 à Saint Jean de Maurienne, France | Source : Getty Images.

Il a eu pour rival principal Jacques Anquetil, au début de sa carrière, mais aussi Eddy Merckx des années après.

UNE PRÉSENCE SOLIDE

Au-delà de sa belle carrière sportive, qui s’est achevée en 1977 après 18 saisons d'une fidélité inégalée à Mercier, Raymond Poulidor est resté profondément lié au cyclisme pendant le reste de sa vie.

Le cycliste français Raymond Poulidor teste un vélo et la distance entre le guidon et le siège. France, 21/07/1982.| Getty Images.

Le cycliste français Raymond Poulidor teste un vélo et la distance entre le guidon et le siège. France, 21/07/1982.| Getty Images.

En même temps par sa présence dans la caravane publicitaire du Tour de France, dont il se faisait gentiment l'ambassadeur, mais aussi au sein de sa famille, où son petit-fils Mathieu van der Poel comme un futur grand nom du peloton mondial. Raymond Poulidor, 83 ans, ancien champion de cyclisme, a été hospitalisé avant son décès. Aussi, Eddy Merckx, la légende du cyclisme de 74 ans a été hospitalisé après une chute à vélo en Belgique.

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