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Le légendaire auteur-compositeur Irving Burgie est mort à 95 ans

Michael Markus Mvondo
03 déc. 2019
14:20

Irving Burgie n'est peut-être pas un nom familier pour les jeunes générations, mais il était l'une des personnes les plus importantes de son époque, surtout quand il s'agissait de musique.

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Malheureusement, Irving n'est plus avec nous, car il a récemment succombé à la suite d'une défaillance cardiaque à l'âge de 95 ans. Son décès a été confirmé par son fils Andrew Burgie.

Bien que le défunt musicien se soit également produit dans plusieurs boîtes de nuit sous le nom de Lord Burgess, Irving était principalement un auteur-compositeur et était surtout connu pour son adaptation de "Day-O".

Irving Burgie à la soirée d'ouverture de "Beetlejuice" au Winter Garden Theatre de New York | Photo: Getty Images

Irving Burgie à la soirée d'ouverture de "Beetlejuice" au Winter Garden Theatre de New York | Photo: Getty Images

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UN HOMME D'ORIGINE TRÈS HUMBLE

Né à Brooklyn en 1924, au cours de la Grande Dépression, Irving n’a pas eu une enfance facile. Sa famille était très pauvre et avait à peine de quoi survivre.

Lorsqu'il a grandi, il a rejoint l'armée, aux côtés de milliers d'autres soldats noirs avec qui il a construit une route en Birmanie du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale.

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Pendant qu'il était dans l'armée, Irving a rencontré beaucoup d'hommes de bien et l'un d'entre eux lui a appris la musique. Fasciné par cela, Irving a rejoint la chorale d’une chapelle qu’il a aidé à construire et a gardé un vieil orgue sous sa tente pour apprendre à jouer des accords.

Après la guerre, il suivit son rêve d'étudier la musique à Juilliard et rencontra le chanteur Harry Belafonte en 1950, qui, quelques années plus tard, décrirait que "Day-O" était une chanson sur la lutte.

Un jeune Irving Burgie jouant de la guitare | Photo: New York Daily News

Un jeune Irving Burgie jouant de la guitare | Photo: New York Daily News

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LE PRISE DE BELAFONTE LE "JOUR-O"

Lors d'une interview avec Gwen Ifill en 2011, Belafonte, qui a actuellement 92 ans, a déclaré :

"Day-O" est une chanson sur la lutte, sur les Noirs dans une vie colonisée effectuant le travail le plus exténuant. J'ai interprété cette chanson et l'ai convertie en un hymne que le monde a aimé."

La chanson, également connue sous le nom de "The Banana Boat Song", faisait partie d'un album intitulé "Calypso" et la plupart des gens pensent qu'elle a été écrite par Belafonte.

Cependant, le nom d’Irving aurait été mentionné dans le générique de Lord Burgess, non seulement pour "Day-O", mais également pour huit des 11 chansons de l’album.

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UN DES PLUS FORTUNÉS DE HARLEM

Grâce au succès qu'il a eu en écrivant des chansons pour Belafonte, Irving a pu devenir un homme très riche, gagnant environ 20 millions de dollars sur 50 ans.

Bien qu'il ne figure pas parmi les plus grands noms de l'industrie de la musique, le défunt artiste était toujours satisfait de ses réalisations, en particulier de ses deux enfants, tous deux diplômés de Yale. Aussi, Larusso, qui avait marqué toute une génération avec sa reprise de “Tu m’oublieras”, fête ses 40 ans. Retour sur son mariage, la question des enfants et sa carrière.

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