Michael Landon : Un comédien et un père hors du commun au passé difficile

Michael Landon est un acteur qui a marqué plusieurs générations, devenant une véritable star internationale grâce à son rôle de Charles Ingalls dans l'incontournable série "La Petite Maison dans la prairie".

Comédien grandiose, il aura fait rêver les gens du monde entier. Pourtant, l'enfance de Michael Landon a été tout sauf facile et il en a porté les traumatismes durant toute sa vie. Cela ne l'a cependant pas empêché d'être un père aimant pour ses nombreux enfants issus de ses trois mariages.

L'incontournable acteur Michael Landon. l Photo : Getty Images

L'incontournable acteur Michael Landon. l Photo : Getty Images

UNE CARRIÈRE IMPRESSIONNANTE

Au départ, Michael Landon se destinait à une carrière de sportif. Athlète talentueux, il était particulièrement doué pour le lancer de javelot mais son rêve a été brisé par une terrible déchirure des ligaments de l'épaule, le forçant à changer de voie.

En 1950 alors qu'il n'est âgé que de 13 ans, il fait ses débuts au théâtre et se découvre une véritable passion pour la comédie. Faisant preuve de pugnacité, il continue donc et décroche plusieurs rôles, apparaissant pour la première fois à la télévision en 1956 en tant que figurant dans la série "Cheyenne".

Michael Landon dans Bonanza. l Source: Wikimedia Commons

Michael Landon dans Bonanza. l Source: Wikimedia Commons

Son talent est enfin reconnu en 1959 lorsqu'il obtient enfin un rôle dans la série "Bonanza". Il y joue le personnage de Little Joe Cartwright et il devient rapidement le favori du public. Une notoriété qui va aller en grandissant et qui va dépasser les limites de l'Amérique. 

En 1974, Michael Landon obtient le rôle qui va changer sa vie : celui de Charles Ingalls dans la mythique "Petite Maison dans la prairie". Pendant près de dix ans, cette série qui est l'une des plus diffusées dans le monde va faire rêver des millions de gens.

Tous ceux qui ont travaillé avec Michael Landon se sont accordés pour dire qu'il était passioné et parfois exigeant mais qu'il se montrait toujours juste. Ils ont aussi évoqué sa bonté et sa générosité naturelles, faisant de lui un collègue extrêmement agréable.

Michael Landon lors d'un événement public. l Source: Flickr

Michael Landon lors d'un événement public. l Source: Flickr

UN MARI ET UN PÈRE AIMANT

Malgré son enfance particulièrement difficile durant laquelle il a vu sa mère menacer de s'ôter la vie à plusieurs reprises et le battre régulièrement, le comédien était un homme qui aimait les autres.

Au mois de mars 1956 alors qu'il n'était âgé que de dix-neuf ans, Michael Landon a épousé Dodie Levy-Frasier, de six ans sont aînée. Elle avait déjà un fils, Mark Frasier, que Michael a adopté quelques années plus tard et le couple a adopté un second enfant, Josh Frasier London, le 11 février 1960. Malheureusement, après 6 ans de vie commune, leur idylle a pris fin et ils ont pris la décision de divorcer.

Michael Landon et sa famille. l Source : Getty Images

Michael Landon et sa famille. l Source : Getty Images

C'est auprès de Lynn Noe que le comédien a retrouvé l'amour, l'épousant le 12 janvier 1963. Elle aussi avait déjà un enfant lorsqu'ils se sont mariés, sa fille Cherlyn Lynn que Michael Landon a toujours considéré comme sa propre fille bien qu'il n'ait jamais pu l'adopter. Ensemble, ils ont eu quatre autre enfants : Leslie Ann Landon qui a vu le jour le 11 octobre 1962, Michael Landon Jr. qui est né le 20 juin 1964, Shawna Leigh Landon qui est née le 3 décembre 1971 et Christopher Beau Landon qui est venu agrandir leur famille le 27 février 1975.  Quelques années plus tard ils décident cependant de se séparer.

Cindy Clerico a été la dernière femme de Michael Landon avec laquelle il est resté jusqu'à sa mort le 1er juillet 1991. Après s'être mariés le 14 février 1983 ils ont eu une fille, Jennifer Rachel Landon qui est née le 29 août 1983 puis un fils, Sean Matthew Landon, le 5 août 1986.

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En 1992, sa fille Cheryl a écrit un livre intitulé "I Promised My Dad". Dans cet ouvrage incroyablement émouvant, la fille du célèbre comédien parle de sa gentillesse légendaire qui d'après elle est directement lié  aux traumatismes qu'il a vécu. Elle écrit ainsi :

"J'ai toujours vu mon père comme un petit garçon qui n'a jamais reçu assez d'amour et qui a donc décidé de créer de l'amour pour toutes les personnes qu'il rencontrerait."

Un homme hors du commun qui a malheureusement été rongé par la dépression toute sa vie et qui s'est tourné vers l'alcool et la cigarette pour y faire face ce qui est sûrement à l'origine du cancer qui l'a emporté à l'âge de 54 ans.

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