D’enfant pauvre à légende hollywoodienne : l’ascension de Kirk Douglas vers la célébrité

L'acteur centenaire a vécu plus qu'assez pour voir son héritage pérennisé et il a pu jouir du statut de légende de son vivant, et maintenant qu'il n'est plus parmi nous, nous avons voulu revoir son parcours.

Lorsque l'acteur et producteur Kirk Douglas est décédé le 5 février 2020, à l'âge de 103 ans, Hollywood a perdu l'une des dernières légendes vivantes du fameux "âge d'or", et il est difficile de croire qu'il était autrefois un jeune homme en difficulté.

Une fois que l'industrie a eu un avant-goût de cet incroyable artiste, elle s'est empressée de le considérer comme l'une de ses plus remarquables stars, et son héritage comprend également une belle famille et ses nombreux livres. Il nous manquera énormément. Voici son histoire.

L'acteur et producteur Kirk Douglas. | Photo : Getty Images

L'acteur et producteur Kirk Douglas. | Photo : Getty Images

ORIGINES

Issur Danielovitch Demsky à Amsterdam, New York, issu de pauvres immigrants juifs russes, l'homme qui sera connu sous le nom de Kirk Douglas arrive en ce monde le 9 décembre 1916.

Dans sa jeunesse, il a été obligé d'accepter toutes sortes de petits boulots, y compris la lutte professionnelle, mais il n'a jamais perdu de vue son rêve de devenir acteur, une passion qu'il a cultivée au moins depuis l'âge de 7 ans, époque à laquelle il se rappelait avoir participé à sa première pièce.

FORMATION

Kirk a fréquenté l'Académie américaine des arts dramatiques à New York, où il a rencontré l'aspirante actrice Diana Dill, avec laquelle il s'est marié en 1943. Les deux premiers fils des acteurs, Michael et Joel, sont nés avant leur divorcer en 1951.

 L'acteur et producteur Kirk Douglas. | Photo : Getty Images

L'acteur et producteur Kirk Douglas. | Photo : Getty Images

Pendant ses études, Kirk a également fait la connaissance de Lauren Baccall, une autre légende d'Hollywood, qui a plus tard aidé son ami à trouver un agent de casting pour décrocher son premier rôle d'acteur dans un film.

DÉBUTS AU GRAND ÉCRAN

L'année 1946 marque le premier passage de Kirk dans un long métrage, où il incarne Walter O' Neil dans le drame "L'étrange amour de Martha Ivers", avec Barbara Stanwyck. Il fait bonne impression avec son interprétation et se voit bientôt proposer de plus en plus de rôles.

Kirk continue à gravir les échelons de l'industrie avec des films comme "Le deuil devient Electre" (1947), "Les murs de Jéricho" (1948), "Ma chère secrétaire" (1948) et "Une lettre à trois épouses" (1949).

Kirk Douglas et Lauren Bacall dans "Young Man with a Horn" (Jeune homme à cornes) (1950). I Photo : Getty Images

Kirk Douglas et Lauren Bacall dans "Young Man with a Horn" (Jeune homme à cornes) (1950). I Photo : Getty Images

RÔLE DE PIONNIER

Kirk est devenu une grande vedette en 1949 lorsqu'il a joué dans le film dramatique de boxe "Champion" dans le rôle principal de Midge, ce qui lui a valu les éloges de la critique et une nomination aux Oscars, en plus d'en faire un nom connu de tous.

Les années 50 ont été la décennie la plus prolifique et la plus réussie de la longue carrière de l'acteur, avec Kirk dans des films comme "La ménagerie de verre" (1950), "Ulysse" (1954), "20 000 lieues sous les mers" (1954) et "Les chemins de la gloire" (1957). 

LA RENOMMÉE

Pratiquement une sensation du jour au lendemain, Kirk a dû lutter avec son ego après s'être soudainement retrouvé au centre de tant d'attention et d'éloges, et avec tant d'opportunités de romances occasionnelles.

Très vite, Kirk s'est forgé une réputation de coureur de jupons, se liant finalement à des stars comme Joan Crawford, Marlene Dietrich, Rita Hayworth et Gene Tierney, qui ont joué un rôle non négligeable dans la dissolution de son premier mariage. 

RENCONTRE AVEC ANNE BUYDENS

En 1953, la vie de Kirk prend un tournant définitif lorsqu'il rencontre l'amour de sa vie, la traductrice d'origine allemande Anne Buydens, alors qu'il travaille sur le film "Act of Love" à Paris.

L'attitude froide de Buydens à son égard pendant l'apogée de sa gloire a définitivement touché une corde sensible chez l'acteur, et il n'a pas cessé de la poursuivre jusqu'à ce qu'il gagne finalement son cœur en lui montrant son côté imprévisible lors d'un rendez-vous au cirque.

Kirk Douglas et Anne Buydens. I Photo : Getty Images

Kirk Douglas et Anne Buydens. I Photo : Getty Images

En mai 1954, Kirk et Anne deviennent mari et femme, une union qui durera 65 ans, jusqu'au décès du mari à l'âge de 103 ans.

LES ENFANTS

En plus des enfants de son premier mariage, Michael, également un acteur célèbre, et Joel, un producteur, Kirk a eu deux autres enfants avec Anne, à savoir le producteur Peter et l'acteur Eric.

En novembre 2018, le fils de Kirk, Michael, a fêté ses 50 ans de carrière dans le showbusiness et a été honoré de sa propre étoile sur le Walk of Fame d'Hollywood, à l'âge de 74 ans, non loin de celui de son père, qui était présent à la cérémonie, alors âgé de 101 ans.

Kirk Douglas et son fils Michael. I Photo : Getty Images

Kirk Douglas et son fils Michael. I Photo : Getty Images

Dans un moment désastreux pour la famille, le plus jeune fils de Kirk, Eric, est décédé en 2004 d'une overdose accidentelle d'alcool et de médicaments sur ordonnance à l'âge de 46 ans, après une carrière de 30 ans comme acteur et comédien.

INFIDÉLITÉS

La faiblesse de Kirk pour les belles femmes n'a pas disparu quand il a épousé Anne, mais contrairement à sa première femme, elle avait une attitude très détachée à l'égard des affaires extra-conjugales, ce qui était vital pour que leur mariage survive aussi longtemps.

"En tant qu'Européenne, j'ai compris qu'il était irréaliste d'attendre une fidélité totale dans un mariage",

a écrit Anne dans le mémoire "Kirk et Anne", co-écrit avec son défunt mari et publié en 2017.

La seule condition qu'elle a établie était que Douglas devait lui faire part de ses aventures.

"Je voulais l'entendre directement de sa bouche, et non par le biais de commérages futiles",

a-t-elle ajouté.

USANT DE L'INFORMATION

En conséquence de la guerre froide menée par les États-Unis et par la fin de l'URSS, une chasse aux sorcières contre les communistes présumés a pris forme sous la forme d'une liste noire qui empêchait les auteurs identifiés de travailler à Hollywood.

Dalton Trumbo était l'un des plus célèbres exemples de scénaristes mis sur liste noire, et en plus d'aller en prison, il lui a été interdit de travailler, et a été forcé d'écrire sous un pseudonyme, gagnant même deux Oscars dans l'ombre.

Kirk Douglas dans "Spartacus" (1960). | Photo : Getty Images

Kirk Douglas dans "Spartacus" (1960). | Photo : Getty Images

Trumbo a secrètement écrit le scénario du film "Spartacus" de 1960, produit et interprété par Kirk, et lorsque l'acteur influent a décidé de défier l'interdiction et a crédité Trumbo à l'écran, il a fait le premier pas pour mettre fin à la liste noire une fois pour toutes.

LES MOMENTS DIFFICILES

La perte d'un fils n'a pas été la seule épreuve que Kirk et Anne ont dû affronter ensemble. En 1996, Kirk a souffert d'une attaque qui a sérieusement affecté son élocution, ce qui signifie qu'il a dû réapprendre à parler.

Kirk Douglas et Anne Buydens. I Photo : Getty Images.

Kirk Douglas et Anne Buydens. I Photo : Getty Images.

Pendant tout le processus de guérison, Kirk a compté sur le soutien de sa tendre épouse, et il a reconnu le rôle qu'elle a joué pour le motiver à sortir du lit et à mettre toute son énergie dans la thérapie.

Kirk a également dû voir son fils Michael lutter contre le cancer et son petit-fils Cameron avoir des problèmes avec la justice, mais heureusement, tous deux ont laissé ces luttes derrière eux.

IL A PU RÉUSSIR À SURMONTER TOUS LES OBSTACLES

Kirk Douglas a été une légende de son vivant, il vivait de sa passion. La vie n'a pas toujours été facile, mais grâce au soutien indéfectible de sa merveilleuse épouse, il a pu réussir à surmonter tous les obstacles qui se sont dressés sur son chemin. 

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