L'histoire d'amour dramatique de Vivien Leigh et Laurence Olivier

L'histoire d'amour de ce couple est considérée comme l'une des plus romantiques, passionnées, tragiques et dramatiques d'Hollywood. Les lettres d'amour échangées par le couple, retrouvées il y a quelques années, ont révélé des détails peu connus sur leur histoire d'amour.

Sir Lawrence Olivier et Vivian Leigh se sont rencontrés pour la première fois après une représentation théâtrale de l'actrice à Londres en 1936. Olivier a ensuite félicité Leigh pour sa performance et est tombé amoureux.

Bien que l'acteur ait été marié à l'époque à l'actrice Jill Esmond et que celle-ci ait également été mariée avec un enfant, le couple a été immédiatement attiré l'un vers l'autre. 

L'actrice britannique Vivien Leigh lors d'une séance de photos à Londres 1937. | Image : Getty Images

L'actrice britannique Vivien Leigh lors d'une séance de photos à Londres 1937. | Image : Getty Images

Née sous le nom de Vivian Mary Hartley, à Darjeeling, en Inde, le 5 novembre 1913, la future actrice de Hollywood a eu son premier rôle à l'âge de trois ans, en récitant "Little Bo Peep" dans la troupe amateur de théâtre de sa mère.

La performance de Leigh lui a valu des offres de films qui ont rapidement transformé la jeune actrice en l'une des stars les plus prometteuses et les plus aimées d'Hollywood.

Leigh a reçu deux Oscars de la meilleure actrice, pour ses rôles de Scarlett O'Hara dans "Autant en emporte le vent" et de Blanche DuBois dans "Un tramway nommé désir", un rôle qu'elle avait déjà joué dans les théâtres du West End de Londres, en 1949.

L'acteur et réalisateur anglais Monsieur Laurence Olivier, avec sa seconde épouse l'actrice Vivien Leigh. | Image : Getty Images

L'acteur et réalisateur anglais Monsieur Laurence Olivier, avec sa seconde épouse l'actrice Vivien Leigh. | Image : Getty Images

SIR LAURENCE OLIVIER

Laurence Kerr Olivier est né le 22 mai 1907 à Dorking, dans le Surrey, en Angleterre. Au cours de sa vie, il a réalisé 120 pièces de théâtre, 60 films et 15 séries télévisées. Pour l'ensemble de sa carrière professionnelle, il a reçu l'Oscar en 1979.

À l'âge de 10 ans, Olivier a attiré l'attention lorsqu'il a incarné Brutus dans la pièce "Jules César" de Shakespeare. Sept ans plus tard, il interrompt ses études à Oxford, pour étudier l'art dramatique à Londres.

Le jeune acteur devient rapidement un adepte de Shakespeare, devenant l'une des principales figures de la compagnie de Théâtre Old Vic , tout en développant une carrière d'acteur dans plusieurs films britanniques.

Il est arrivé à Hollywood et est devenu acteur de films romantiques grâce à son personnage de Heathcliff dans "Wuthering Heights" et à son rôle de Max de Winter dans "Rebecca" d'Alfred Hitchcock. Il s'est fait connaître comme étant un acteur très polyvalent aux interprétations multiples et solides, marqué par un style psychologique personnel.

LE DÉBUT D'UNE ROMANCE

Leigh se passionne pour le théâtre et change son nom de scène après son mariage avec son premier mari, Herbert Leigh Holman, un avocat qui n'aime pas le théâtre. La désapprobation de son mari quant à son amour pour le théâtre n'était qu'un des problèmes auxquels ils devaient faire face.

Cela allait conduire à une histoire d'amour entre Leigh et Olivier, où elle avait succombé par le "charme et le magnétisme" d'Olivier, où il était attiré par elle comme il ne l'était avec aucune autre femme

Vivien Leigh se prépare à embrasser Laurence Olivier dans une  mise en scène de "Roméo et Juliette", 1940 | Image : Getty Images

Vivien Leigh se prépare à embrasser Laurence Olivier dans une  mise en scène de "Roméo et Juliette", 1940 | Image : Getty Images

Tous deux étaient mariés à d'autres personnes et craignaient à l'idée que leur implication clandestine ne nuise à leur carrière à Hollywood, mais cela ne les empêche pour autant d'être amoureux l'un de l'autre.

Olivier avait épousé Esmond, la fille de deux acteurs britanniques connus. Cependant, le mariage n'avait que très peu d'intimité car Esmond préférait les femmes, selon la biographie de Laurence Olivier de 1992.

L'AMOUR DEVIENT PUBLIC

Le théâtre Old Vic de Londres a choisi Olivier comme protagoniste dans "Hamlet" en 1937, et Leigh est allé voir la pièce plusieurs fois. Les amoureux ont joué l'un contre l'autre dans "L'Invincible Armada” et se sont rendus au Danemark pour jouer dans " Hamlet " ensemble.

À leur retour en Angleterre, ils ont informé leurs conjoints respectifs que leur mariage avait pris fin et ont emménagé ensemble à Iver, dans le Buckinghamshire. Le couple a passé un mois quand Olivier a déménagé à Hollywood pour tourner "Wuthering Heights" en 1938.

Leigh l'a rejoint en Californie un mois plus tard. Ne pouvant se lasser l'un de l'autre, le couple a également cherché des moyens d'être ensemble sur le plan professionnel.

Tous deux sont déçus lorsque le producteur de "Autant en emporte le vent" choisit Olivier, mais pas Leigh, pour son projet suivant, "Rebecca" d'Hitchcock, estimant qu'il était préférable pour tous deux de garder leur romance hors de l'écran jusqu'à ce que le divorce soit prononcé.

SE MARIER

Pendant cette période d'absence, Leigh et Olivier ont échangé des lettres d'amour passionnées. Selon The Guardian, dans un article non daté, Olivier écrit :

"Je me suis réveillé absolument furieux de te désirer mon amour... Oh mon Dieu, comme je te voulais. Peut-être que tu te caressais."

Leigh a répondu en écrivant :

"Oh mon cher, je n'ai rien fait... Si nous ne nous aimions qu'avec notre corps, je suppose que tout irait bien. Je t'aime avec beaucoup plus que cela. Je t'aime avec, oh tout en quelque sorte, avec une âme particulière."

Après avoir obtenu leur divorce en février de la même année, Leigh et Olivier se marient en août 1940, à Rancho San Ysidro, situé à Santa Barbara. Le couple est retourné en Angleterre peu de temps après, où Olivier était affecté à la Royal Air Force, pendant la Seconde Guerre mondiale.

Des sources proches du couple à l'époque ont vu que le mariage avait déjà des problèmes : Leigh avait développé une dépendance à l'alcool  et Olivier semblait s'ennuyer de son besoin constant d'affection.

LES DIFFICULTÉS DU MARIAGE

Leigh et Olivier ont joué dans des films tels que "21 jours ensemble" et "Lady Hamilton", ainsi que dans une représentation théâtrale de "Roméo et Juliette" à Broadway. Ce dernier projet a été un échec total, le couple ayant risqué une grande partie de ses économies. Les critiques ont fait le rapprochement entre la relation adultère au début de leur romance et l'œuvre.

Peu de temps après une tournée en Afrique du Nord, en 1944, Leigh tombe malade avec des crises de toux et de fièvre et on lui diagnostique une tuberculose au poumon gauche. L'actrice passe plusieurs semaines à l'hôpital, pendant lesquelles Olivier lui écrit constamment.

Bien qu'on lui ait conseillé d'arrêter de jouer, Leigh a continué avec sa passion. Alors qu'elle tourne "César et Cléopâtre" en 1945, Leigh apprend qu'elle est enceinte, mais fait bientôt une fausse couche. Cela a entraîné une profonde dépression.

MALADIE MENTALE

Quand Olivier a quitté Leigh en Angleterre, elle a commencé à montrer les premiers signes de maladie mentale. Comme il n'existait à l'époque ni diagnostic ni traitement pour ce trouble, Leigh n'a pas reçu d'aide pour son état.

Pendant le tournage du film "Vive les étudiants" en 1938, Leigh a souffert de fréquents sautes d'humeur et s'est fait une réputation d'actrice déraisonnable et difficile à collaborer.

Vivien Leigh dans la pièce "Serena Blandish" au Gate Theatre de Londres, le 15 septembre 1938 | Image Getty Images

Vivien Leigh dans la pièce "Serena Blandish" au Gate Theatre de Londres, le 15 septembre 1938 | Image Getty Images

Leigh avait alors appris à reconnaître ses symptômes avant un état de trouble bipolaire, qui se traduisait par plusieurs jours d'hyperactivité suivis de jours de profonde dépression et enfin d'un effondrement constitué de tremblements et de hurlements.

LA CARRIÈRE DU COUPLE

Bien que Leigh ne soit pas encore prêt à reprendre le travail, la carrière d'Olivier s'accélère et il part en tournée pour des représentations théâtrales d'Henri IV et d'Œdipe. Olivier est ensuite fait chevalier, ce qui donne à Leigh le titre de Lady Olivier. Cela s'est avéré être un tournant dans le mariage, car Olivier a prospéré et la dépression de Leigh s'est aggravée.

DÉBUT DE LA FIN

En 1948, Leigh et Olivier partent en tournée de six mois en Australie et en Nouvelle-Zélande pour jouer et collecter des fonds pour le théâtre. L'actrice se consacre à sa carrière et fait tout son possible pour suivre la tournée, bien qu'elle souffre à l'époque de graves insomnies et soit remplacée par son suppléant dans certaines fonctions.

Olivier et Leigh avaient l'habitude d'avoir des discussions houleuses sur leurs sautes d'humeur, qui étaient de plus en plus difficiles à gérer pour Olivier. Le pire s'est produit lorsque Leigh a refusé de monter sur scène avec Olivier parce qu'elle n'avait pas de chaussures.

Frustré par son comportement, Olivier a giflé Leigh devant l'équipe et elle l'a frappé en retour. Quelques minutes plus tard, elle était sur scène avec des chaussures empruntées et un sourire sur son visage, mais Olivier se rendra compte plus tard qu'il a "perdu Vivien" à ce moment-là.

Ils ont rencontré l'acteur australien Peter Finch, avec qui Leigh allait vivre une longue aventure pendant le voyage. Olivier, ne connaissant pas leur histoire d'amour, a donné à Finch un contrat avec son producteur, ce qui a donné à l'acteur une raison de déménager à Londres.

PAUSE

Leigh et Olivier n'ont pas renoncé à leur mariage. Le couple a continué à se produire ensemble sur scène, mais leurs performances ont souffert de leur manque progressif d'alchimie. En 1956, lors de la production de "South Sea Bubble", Leigh apprend qu'elle est enceinte et se retire de la pièce.

Mais l'actrice a fait une nouvelle fausse couche, ce qui l'a plongée dans une nouvelle période de dépression qui a duré plusieurs mois. En 1958, après presque dix ans de carrière, Leigh a senti que son mariage était terminé.

LES DERNIÈRES ANNÉES

Elle a commencé à sortir avec l'acteur Jack Merivale en même temps qu'Olivier avait une liaison avec l'actrice Joan Plowright, qui avait 22 ans de moins que lui. En 1960, Leigh menace de se suicider ; la pression de sa carrière et l'instabilité de ses relations amoureuses ne font qu'aggraver son état émotionnel et mental.

Son dernier film a été "Ship of Fools" de 1965. Leigh était très malade à l'époque et tombait souvent dans des crises de paranoïa et se battait avec les autres acteurs. Son état d'esprit fragile rendait chaque jour le tournage très difficile, mais elle a réussi à terminer et le film a reçu des critiques élogieuses.

LA MORT DE LEIGH

En 1967, la tuberculose de l'actrice réapparaît et elle est mise au repos pendant plusieurs semaines. Une nuit, son mari, Jack Merivale, a trouvé Leigh endormie dans son lit. Une demi-heure plus tard, il est revenu et a trouvé son corps sur le sol.

Apparemment, Leigh avait essayé de marcher jusqu'à la salle de bain et s'était effondrée parce que ses poumons étaient remplis de liquide. Merivale a alerté la famille de Leigh, puis Olivier, et a déplacé son corps sur le lit.

Olivier a aidé Merivale à organiser les funérailles et est resté avec Leigh jusqu'à ce que le corps soit emporté. Le 8 juillet, la mort de Vivien Leigh est annoncée, et chaque théâtre du West End de Londres éteint ses lumières pendant une heure en son honneur.

LA MORT D'OLIVIER

Olivier est mort d'une insuffisance rénale le 11 juillet 1989 chez lui dans le West Sussex ; il avait 82 ans. Même après avoir été mariée à Plowright, Leigh est restée dans le cœur d'Olivier pour le reste de sa vie. On dit que peu avant sa mort, Olivier a regardé un film avec Leigh, et avec les larmes aux yeux, a dit :

"Ça, c'était de l'amour."

“LES FEUX DE L’AMOUR EN DEUIL”

“Les feux de l’amour” est encore une fois en deuil en ce début de l'année 2020. À part la créatrice de la série, Lee Philipp Bell qui est morte le 26 février, l’acteur Roscoe Born a aussi rendu l’âme le 03 mars à ses 69 ans.

Il a joué dans “Santa Barbara”, “On ne vit qu’une seule fois”, “Les feux de l’amour”,...

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