Jean Marais ("le Masque de fer") : retour sur sa maladie qui l'a emporté à l'automne 1998

Décédé en 1998, Jean Marais demeure présent dans les mémoires à travers son héritage artistique. Ce dernier a d’ailleurs souffert d’une longue maladie qui a fini par l'emporter.

Jean Marais n’est plus à présenter. Ce brillant acteur est apparu à l’affiche de nombreux films cultes du cinéma français. De ce fait, le comédien a conquis de nombreux cinéphiles.

Désormais, ces derniers ne peuvent l’admirer qu’à travers ses films puisqu'il a disparu depuis plus de 20 ans. Le public a notamment dû attendre plusieurs années avant de prendre connaissance de la maladie qui a eu raison de lui.

L'acteur Jean Marais dans une scène du film "The King's Best Man", 24 avril 1958. | Photo : Getty Images

L'acteur Jean Marais dans une scène du film "The King's Best Man", 24 avril 1958. | Photo : Getty Images

UN BRILLANT ACTEUR

Tout au long de sa carrière, Jean Marais n’a eu de cesse de briller à travers son talent. Il a même eu l’occasion de collaborer avec les plus grands, à l’instar de Louis de Funès dans “Fantomas”.

Bien évidemment, son talent n’a pas échappé aux grands réalisateurs qui n‘ont pas hésité à le mettre en avant.

En 1946, Jean Cocteau l’avait notamment sollicité pour jouer dans “La belle et la bête”. Jean Renoir en avait fait de même en l’intégrant au casting d’ “Elena et les Hommes”, en 1956. Sans oublier Henri Decoin qui l’avait mis à l'honneur dans “Le masque de fer”.

De plus, il n’y a pas qu’au cinéma qu'il a brillé. Sur les planches, il en a également épaté plus d’un. C’est pourquoi, Luchino Visconti a fait appel à lui en 1959 pour jouer dans la pièce intitulée “Deux sur la balançoire”. Même Sacha Guitry, l’avait sollicité en 1970 dans  “L’Amour masqué”.

L'acteur français Jean Marais sur le plateau du talk-show Bouillon de Culture, sur la chaîne française France 2. | Photo : Getty Images

L'acteur français Jean Marais sur le plateau du talk-show Bouillon de Culture, sur la chaîne française France 2. | Photo : Getty Images

UN CANCER DE LA MOELLE ÉPINIÈRE

Ayant une filmographie impressionnante, Jean Marais a laissé une profonde empreinte bien qu’il soit décédé depuis plus de deux décennies.

Si au départ, il a été établi que sa mort a été causée par un accident vasculaire cérébral, Sandro Cassati a émis un autre son de cloche dans la biographie baptisée “Jean Marais, une histoire vraie”, parue en 2013.

L’écrivain affirme que c’est un cancer de la moelle épinière qui a fini par l'emporter. Toujours selon son récit, le comédien avait commencé à se plaindre de douleurs aux dos dans les années 80.

Pour cette raison, en 1988, il avait même effectué une série de tests qui a révélé le terrible mal dont il souffrait réellement. Persuadés qu’il ne supporterait probablement pas d'endurer une longue agonie, ses proches avaient alors préféré lui cacher sa maladie.

Jean Marais chez lui à Vallauris. | Photo : Getty Images

Jean Marais chez lui à Vallauris. | Photo : Getty Images

Ainsi, l’acteur n’a jamais su la nature de la maladie qui le rongeait. Il était persuadé de ne souffrir que de simples rhumatismes. Pour atténuer la douleur, il lui était d’ailleurs conseillé de faire de la natation.

SON CALVAIRE AVEC SA MALADIE

S’il a été contraint de s'accommoder aux douleurs dues à sa maladie, son état n’a cessé de se dégrader.

À cause d’une attaque survenue en 1997, Jean Marais avait même dû renoncer à une série de représentations pour “Tempête”, la célèbre pièce de Shakespeare.

S'ensuivit alors une hospitalisation à Paris. Si par la suite, il a pu rentrer chez lui, il a tout de même dû faire face à un lourd traitement et notamment à des séances de chimiothérapie ou encore à des transfusions sanguines.

Par la suite, il s’est consacré à l’art et notamment à la peinture et à la sculpture depuis chez lui au Vallauris. Hélas, la maladie a fini par l'emporter en novembre 1998 à quelques jours de ses 85 ans.

L'acteur Jean Marais le 29 septembre 1987 en France. | Photo : Getty Images

L'acteur Jean Marais le 29 septembre 1987 en France. | Photo : Getty Images

Et le plus malheureux, c’est qu'en 2016, sa tombe a été pillée. L’un des bustes de “La Bête”, qui ornait sa tombe avait été dérobé par des pilleurs. Offusqué par cet affront, son ami Jo Pasquali, avait expliqué qu’ils auraient également voulu s’emparer d’un autre buste sur sa sépulture sans pour autant y parvenir.

L’INTERVIEW ACCORDÉE 3 MOIS AVANT SON DÉCÈS

Il existe bon nombre d’acteurs français mais certains, à l'instar de Jean Marais marquent plus que d'autres. Son talent fut tel qu’il est souvent cité comme étant un monument du cinéma français. Découvrez d'ailleurs l’interview que l'acteur avait accordée, trois mois avant sa disparition.

Les postes connexes
Getty images
Célébrités Apr 26, 2020
Claudine Auger aurait eu 79 ans : la vie et la mort de la "James Bond Girl" française
Getty Images
Célébrités Jul 25, 2020
Daniel Ceccaldi : les faits sur la vie et la mort de l'acteur français
Getty Images
Célébrités Jul 30, 2020
Béatrice Agenin a 70 ans : rencontre avec sa fille Émilie Bouchereau qui est musicienne
Getty Images
Célébrités May 14, 2020
Jacques Villeret : la maladie qui l'a tué