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Kirk Douglas suspecté dans la disparition d'une star d'Hollywood : l'affaire Jean Spangler

Nkongo Odile Carine
03 oct. 2021
21:20

Les histoires de crimes ont tendance à fasciner les gens en général. Cependant, lorsqu'une starlette célèbre est le sujet d'une histoire de crime, celle-ci devient dix fois plus fascinante. C'est pour cette raison que le cas de Jean Spangler a tant fait couler tant d'encre.

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Des années se sont écoulées depuis sa disparition, mais les gens parlent encore de cette affaire bizarre, et tentent de comprendre ce qui est arrivé à Jean Spangler le jour où elle a disparu.

Les théories n'ont cessé de circuler depuis sa disparition, mais aucune n'a jamais été confirmée, et nous nous posons encore beaucoup de questions sur ce qui lui est vraiment arrivé.

Kirk Douglas (à gauche) et Jean Spangler (à droite) au milieu des années 1940| Photo : Getty Images

Kirk Douglas (à gauche) et Jean Spangler (à droite) au milieu des années 1940| Photo : Getty Images

Au moment de sa disparition, Jean était la jeune mère d'une fille. Elle n'était plus mariée au père de sa fille mais était en passe de réussir à Hollywood après avoir été figurante pendant un certain temps.

Spangler et le père de sa fille s'étaient mariés en 1942 mais ont divorcé six mois plus tard. À cette époque, Spangler invoquait la cruauté comme raison. Cependant, le couple a continué à avoir une relation jusqu'à la naissance de leur fille en 1944.

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À l'origine, l'ex-mari de Spangler a obtenu la garde de la fille, mais Spangler s'est battue pour obtenir la garde complète. Les relations avec son ex-mari sont devenues tendues.

Une scène typique de boîte de nuit des années 1940, Baywater, Royaume-Uni. 1943 | Photo : Getty Images

Une scène typique de boîte de nuit des années 1940, Baywater, Royaume-Uni. 1943 | Photo : Getty Images

Comme elle avait la garde exclusive de sa fille et qu'elle se battait constamment contre son ex-mari pour obtenir une pension alimentaire, elle dansait dans des boîtes de nuit et faisait de la figuration dans des films, pour joindre les deux bouts.

Elle connaissait une période particulièrement florissante de sa carrière, et était en passe de devenir célèbre lorsqu'elle a disparu sans laisser de trace.

LA NUIT

Les détails de la nuit de la disparition de Spangler ont été examinés sous toutes les coutures, tant il est difficile de comprendre où elle est allée et comment elle n'a jamais été revue.

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Jean Spangler et sa fille, Christine, le 1er octobre 1949, six jours avant la disparition de Spangler | Photo : Getty Images

Jean Spangler et sa fille, Christine, le 1er octobre 1949, six jours avant la disparition de Spangler | Photo : Getty Images

Mme Spangler vivait avec sa mère au moment de sa disparition. Cependant, comme sa mère rendait visite à sa famille dans le Kentucky, Mme Spangler a dû demander à sa belle-sœur de s'occuper de sa fille. Pendant ce temps, elle s'est rendue au travail et a rencontré son ex-mari le soir même, au sujet des arriérés de pension alimentaire.

À 17 h 30, Mme Spangler a demandé à sa belle-sœur comment elle se portait, puis a dit à sa fille qu'elle allait travailler. Elle leur a dit au revoir à toutes les deux et est partie sans dire quand elle reviendrait.

Florence, la mère de Jean, écoutant la radio tout en regardant une photo de sa fille disparue, 1949 | Photo : Getty Images

Florence, la mère de Jean, écoutant la radio tout en regardant une photo de sa fille disparue, 1949 | Photo : Getty Images

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Deux heures après avoir quitté son domicile, elle a téléphoné à sa belle-sœur pour lui dire de ne pas attendre, car elle devait travailler pendant huit heures, et ne rentrerait que le lendemain matin. Elle a ensuite parlé à sa fille, et a raccroché le téléphone.

La belle-sœur de Spangler n'a rien pensé en se réveillant et en ne voyant pas Spangler, mais comme elle n'était pas rentrée chez elle le soir même, elle a compris que quelque chose n'allait pas et a immédiatement alerté la police.

L'agent Howard Rose tenant le sac à main endommagé de Jean Spangler, qui a été recueilli comme preuve, 1949 | Photo : Getty Images

L'agent Howard Rose tenant le sac à main endommagé de Jean Spangler, qui a été recueilli comme preuve, 1949 | Photo : Getty Images

L'enquête sur la disparition de Mme Spangler a commencé après la nuit où elle a été vue pour la dernière fois et n'a toujours pas été résolue à ce jour.

ENQUÊTE ET SUSPECTS

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L'enquête a commencé lorsque la police a découvert que Spangler n'était pas au travail ce soir-là. Aucun de ses employeurs ne l'avait inscrite sur leurs registres ce soir-là, et personne ne l'avait vue dans les studios où elle travaillait habituellement.

Groupe de recherche dans Griffith Park à la recherche d'indices sur la disparition de Spangler après avoir trouvé son sac à main dans le parc, Los Angeles, 1949 | Photo : Getty Images

Groupe de recherche dans Griffith Park à la recherche d'indices sur la disparition de Spangler après avoir trouvé son sac à main dans le parc, Los Angeles, 1949 | Photo : Getty Images

L'ex-mari de Spangler a alors été contacté afin que la police puisse savoir si elle l'avait vu ou non au sujet de la pension alimentaire. L'ex-mari de Spangler a déclaré qu'il n'avait pas été en contact avec elle depuis des mois, ce que sa femme actuelle a confirmé.

La police a alors su qu'il s'agirait d'une affaire de disparition pas comme les autres. Il n'y avait aucune piste, et au moment de la disparition, aucun suspect. Cependant, lorsque la police a découvert son sac à main dans un parc voisin, des traces ont commencé à se manifester.

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Une lettre trouvée dans le sac à main de Jean Spangler, qui aurait été adressée à Kirk Douglas, 1949 | Photo : Getty Images

Une lettre trouvée dans le sac à main de Jean Spangler, qui aurait été adressée à Kirk Douglas, 1949 | Photo : Getty Images

Les enquêteurs ont trouvé le sac de Spangler dans un parc pas trop loin de son appartement. La courroie du sac était endommagée, et à l'intérieur ils ont trouvé quelques effets personnels de Spangler, sa carte d'identité, et une note cryptique. La note semblait confirmer qu'elle devait consulter un médecin pour un problème qui ne pouvait plus attendre.

Le mot n'était pas signé, mais la police pense que Spangler l'a écrit. Le mot était adressé à un homme du nom de Kirk. Il n'y avait aucun moyen de savoir qui était Kirk, mais on pensait qu'il pouvait s'agir de Kirk Douglas, que Spangler avait rencontré après avoir été figurant dans l'un de ses films.

Kirk Douglas à l'aéroport de Rome en 1962 | Photo : Getty Images

Kirk Douglas à l'aéroport de Rome en 1962 | Photo : Getty Images

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Les soupçons à l'égard de Kirk Douglas se sont accrus lorsqu'il a téléphoné à la police pour dire qu'il n'avait jamais rencontré Spangler, mais qu'il a ensuite changé d'histoire pour dire qu'il se souvenait d'elle mais n'avait eu aucun contact avec elle.

On a également pensé que, parce qu'elle dansait dans des boîtes de nuit fréquentées par des hommes impliqués dans la mafia, elle aurait pu être mêlée à quelque chose de terrible avec eux, ce qui aurait conduit à sa disparition. Cette théorie n'a toutefois jamais été prouvée.

Une carte postale de Griffith Park où le sac à main de Jean Spangler a été retrouvé | Photo : Getty Images

Une carte postale de Griffith Park où le sac à main de Jean Spangler a été retrouvé | Photo : Getty Images

Spangler et son ex-mari avaient une relation tendue à cause de la bataille pour la garde des enfants et des retards de paiement de la pension alimentaire, et son ex-mari était donc également suspect. Pourtant, la police n'a pas pu prouver qu'il était impliqué dans l'affaire.

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La note que Spangler a laissée dans son sac à main aurait conduit la police à penser qu'elle aurait consulté un médecin pour interrompre une grossesse. À l'époque, cette démarche était illégale et devait donc être effectuée en secret, ce qui pourrait avoir causé la mort de Spangler, qui n'aurait pas été signalée en raison de la nature de son décès.

THÉORIE DU DAHLIA NOIR

Alors que les théories des ex-maris méprisés, des grossesses interrompues, des patrons de la mafia et des amants éconduits n'ont jamais été prouvées, il y a une autre théorie qui semble revenir sans cesse pour suggérer ce qui est arrivé à Mme Spangler.

Preuve du Dahlia noir sur le bureau du procureur de LA en Californie, 1947 | Photo : Getty Images

Preuve du Dahlia noir sur le bureau du procureur de LA en Californie, 1947 | Photo : Getty Images

Certaines personnes pensent que le tueur en série du Dahlia noir, qui était actif à l'époque de la disparition de Spangler, pourrait avoir un lien avec sa disparition. On dit que le tueur en série du Dahlia noir s'en prenait aux jeunes femmes et qu'il avait frappé seulement un an auparavant.

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Il n'y a aucun moyen de savoir ce qui est arrivé à Jean Spangler, mais les théories sur sa disparition font encore l'objet de discussions aujourd'hui, même si l'affaire n'est plus d'actualité. Vous pouvez en savoir plus sur cette affaire dans le livre de Jon Lewis, "Hard-Boiled Hollywood".

Faites à présent le point sur la peine de cinq ans de prison avec sursis, imposée contre Bernard Tapie.

Le politicien Bernard Tapie | Photo : Getty Images

Le politicien Bernard Tapie | Photo : Getty Images

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