Célébrités

16 octobre 2021

Alison Arngrim appelait Steve Tracy "l'autre mari" malgré son orientation et était proche de lui jusqu'à son décès

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Alison Arngrim avait un lien spécial avec Steve Tracy, et ni son orientation ni la maladie qui l'a tué plus tard n'ont suffi à ruiner leur lien. 

La véritable amitié est une denrée rare dans le monde d'aujourd'hui, et certaines personnes en ont fait l'expérience. Un exemple d'un tel lien unique était celui qu'Alison Arngrim a partagé avec le regretté acteur Steve Tracy. 

Arngrim aimait beaucoup Tracy et l'aurait peut-être épousé si l'acteur ne s'était pas davantage intéressé aux hommes. Elle a épousé un ami de sa sœur à la place, mais même pendant qu'elle se faisait courtiser, elle a toujours qualifié Tracy de son "autre mari". 

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Photo de Nellie Oleson et Steve Tracy dans "La petite maison dans la prairie" | Photo : Getty Images

L'amitié d'Arngrim avec Tracy est née lorsqu'ils ont tous deux figuré dans "La petite maison dans la prairie". L'actrice a dit un jour à Fox News qu'ils "s'entendaient immédiatement" en raison de leur parfaite alchimie. Cependant, leur amitié n'a commencé à s'épanouir véritablement qu'après la fin de la série. 

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LEUR AMITIÉ A SURVÉCU APRÈS LE SHOW

"La petite maison dans la prairie" était beaucoup de choses pour beaucoup de gens. C'était un grand programme pour les fans, mais cela a également eu un impact sur la vie des stars. 

Avant la série, Arngrim était une fille timide qui a commencé à être maltraitée par un membre de sa famille à l'âge de six ans. Elle a obtenu le rôle de Nellie Oleson à 11 ans et cela l'a aidée à canaliser la rage qu'elle avait enfermée au plus profond d'elle en tant qu'enfant maltraitée.

Alison Arngrim lors d'une séance de photos pour "La petite maison dans la prairie" au cours du 46e Festival annuel de télévision de Monte-Carlo, le 27 juin 2006 | Photo : Getty Images

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Sa vie sur le plateau lui a donné la première expérience de la vie de famille quotidienne, puis elle a rencontré Tracy, qui jouait Percival. Celui-ci s'est lié d'amitié avec elle. 

Dans les années qui ont suivi la fin de "La petite maison dans la prairie", Arngrim et Tracy sont restés de grands amis. Alors que d'autres stars se séparent souvent après le tournage, les deux semblaient se rapprocher. 

Ils ont partagé des mauvaises blagues et ont même perfectionné l'habileté de finir les phrases de l'autre sans scripts. Dans ses mémoires, Arngrim a décrit Tracy comme un "ami", "professeur" et "confident". Et à chaque fois qu'elle se disputait avec son petit ami, l'actrice allait trouver du réconfort auprès de Tracy.

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Pour elle, il représentait la stabilité et elle se retrouvait souvent accrochée à lui lorsque les choses devenaient incontrôlables. Ils étaient heureux pendant des années jusqu'au jour où elle a reçu un message vocal de sa part. 

Tracy l'a laissé sur son répondeur, c'était en 1986. "Euh, salut, c'est Steve. Euh... appelle-moi", disait le message. C'était un message simple mais Arngrim, qui connaît tout sur Tracy, y compris à quel point il avait l'air en détresse, savait qu'il n'y avait rien de simple à ce sujet. 

Quand ils ont finalement pu parler, il a révélé qu'il avait "en quelque sorte" un cancer. Bien sûr, il n'a dit cela que parce qu'il était, à ce moment-là, peu disposé à admettre qu'il avait le SIDA.

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Alison Arngrim à la réception du musée d'Hollywood pour la robe graffiti de Jeran Design au musée d'histoire d'Hollywood le 6 mai 2010 | Photo : Getty Images

Tracy a continué à la rassurer pendant un certain temps, lui demandant de ne pas s'inquiéter puisque les choses étaient sous contrôle, mais Arngrim le connaissait trop bien pour croire en ses paroles.

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Cependant, elle ne voulait pas non plus le décourager, et elle était là pour l'encourager et le soutenir lorsqu'il parlait de se rétablir avec enthousiasme. 

SON COMBAT CONTRE LE SIDA

Tracy a gardé la ruse pendant un an avant qu'il ne soit finalement franc à Arngrim. C'était à peu près au même moment où il voulait le révéler aux médias, et il ne voulait pas qu'elle l'entende d'eux.

Alison Arngrim à la soirée d'ouverture de "The Wonderful Winter Of Oz" au Pasadena Civic Auditorium à Pasadena, Californie | Photo : Getty Images

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Arngrim admirait sa décision courageuse de révéler ses problèmes de santé aux personnes qui craignaient la maladie qu'il avait contractée en raison de sa nouveauté, mais ce n'était pas la seule raison pour laquelle elle l'admirait. 

Tracy a fait de son mieux dans la lutte contre le sida, mais cela n'a pas suffi à le sauver de ses griffes. Au moment où il a rendu publique la nouvelle de sa maladie, il savait déjà qu'il ne s'en sortirait pas. 

Pourtant, cela ne l'a pas empêché de faire de son mieux pour s'assurer que sa mort avait un sens. Il a suivi des traitements expérimentaux que d'autres patients fuyaient à cause de la douleur, même s'il savait qu'ils ne fonctionnaient pas pour lui. 

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Tracy l'a fait parce qu'il espérait que cela sauverait quelqu'un d'autre après sa disparition, et son meilleur ami le savait. Tracy a vécu plus longtemps que la plupart des patients diagnostiqués avec le SIDA dans les années 80, mais à la fin, il a succombé. 

Mis à part Arngrim, la mère et la sœur de Tracy l'ont également soutenu, quittant leur maison en Floride pour être avec lui à un moment donné et l'invitant à revenir vivre avec eux lorsqu'il est devenu trop malade pour prendre soin de lui-même. 

Arngrim était triste qu'il retourne en Floride, en partie parce qu'elle savait d'une certaine manière qu'il ne reviendrait jamais vers elle. Il le savait aussi, et il l'a réconfortée en lui disant que quoi qu'il arrive, cela ne ferait que changer leur relation, pas y mettre fin. 

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Tracy est décédé dans les deux jours suivant son retour à la maison, et les médicaments expérimentaux qu'il a testés sur lui-même sont devenus le fondement de la médecine moderne largement utilisée pour traiter le sida.

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APRÈS SA MORT 

Tracy est décédée  le jour de Thanksgiving en 1986. Lorsqu’il était encore en vie, Arngrim a été en proie à des journalistes essayant de découvrir si elle avait aussi le sida en raison du temps qu'elle passait avec lui. 

Les gens étaient moins informés sur le sida et voulaient désespérément savoir comment il se propageait et d'où il provenait, ce qui a conduit à de nombreuses questions idiotes dont Arngrim s'est rapidement lassé.

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Non pas qu'elle n'avait les réponses; Tracy l'a bien éduquée; elle pensait simplement que les questions n'étaient parfois pas dignes d'être posées. 

Les questions ont continué à affluer, et après un certain temps, Arngrim a décidé d'utiliser toutes ses connaissances pour aider les gens à mieux comprendre la maladie.

La belle actrice s'est inscrite à une formation en hotline au AIDS Project Los Angeles, et même si elle détestait l'école, elle a étudié pour réussir l'examen de formation. 

Alison Arngrim au 16e Festival annuel du livre du Los Angeles Times à Los Angeles, Californie | Photo : Getty Images

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Très vite, elle s'est mise à parler du sida lors de différentes manifestations sociales, éclairant les masses sur ses symptômes et son mode de transmission. 

Son statut de célébrité lui a permis d'accéder à des lieux qui auraient autrement refusé d'autres orateurs, et l'a aidée à toucher davantage de personnes. Sa campagne a commencé avant la mort de Tracy, et elle ne s'est pas arrêtée même après sa mort comme beaucoup de ses détracteurs le pensaient. 

C'est grâce à son projet AIDS qu'Arngrim a rencontré son mari Robert Paul Schoonover, qui joue dans le groupe de Californie du Sud Catahoula. Les deux tourtereaux sont mariés depuis près de deux décennies.

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