La vie de Linda Hunt, dont sa relation de 34 ans avec sa femme Karen et sa remarquable carrière d'actrice

Tsiry Rakotomalala
08 déc. 2021
18:55
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La légende hollywoodienne Linda Hunt a mené une belle carrière pendant plusieurs décennies. Mais sa vie amoureuse est tout aussi remarquable, puisqu'elle a eu une partenaire pendant plus de trente ans.

Linda Hunt est surtout connue pour son rôle de la tenace Hetty Lange dans la série "NCIS : Los Angeles" de CBS. Un personnage qu'elle incarne à merveille depuis 2009, marquant sa belle et longue carrière.

En réalité, Hetty est devenue le chouchou des fans de la série. Le mariage de Hunt avec Karen Kline a fait d'elle une icône LGBTQ+, d'autant plus qu'elle a toujours été franche sur sa sexualité.

Linda Hunt dans le rôle d'Henrietta "Hetty" Lange lors du final de la saison 7 de la série à succès "NCIS : LA" de CBS, diffusé le 15 mars 2016 [à gauche]. Linda Hunt dans le rôle d'Henrietta "Hetty" Lange lors du final de la saison 9 de la série à succès de CBS "NCIS : LA", diffusée le 18 janvier 2019 [à droite] | Photo : Getty Images

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Si elle a connu un parcours remarquable en tant qu'actrice, Hunt n'a pas eu des débuts prometteurs. Les fans peuvent la reconnaître dans des films comme "Kindergarten Cop", "Silverado", "Dune" et "L'année de tous les dangers". 

PREMIÈRES ANNÉES

Hunt est née dans le New Jersey en 1945 et a été élevée par ses parents, Elsie et Raymond, dans leur humble maison du Connecticut. Six mois après sa naissance, ses parents s'inquiètent après avoir réalisé qu'elle n'était pas comme les autres enfants.  

Et pour cause, elle n'acquiert pas ses capacités motrices à un rythme normal. Par conséquent, les médecins ont pensé qu'elle devra être admise dans un établissement psychiatrique.

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Linda Hunt arrive à la soirée TCA de CBS, CW, CBS Television Studio et Showtime | Photo : Getty Images

Malgré les anomalies qu'elle a connues, la mère de Linda Hunt était tout de même enthousiaste à l'idée de soutenir son enfant. Ainsi, l’attention et l'amour particuliers qu'elle a reçus de ses parents l'ont aidée à avoir confiance en elle.

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Ses parents l'ont initiée à la littérature et au théâtre, et ce, avant de l’envoyer à l'école. Elsie et Raymond ne voulaient pas accepter que leur fille ne soit pas destinée à vivre une vie parfaite, malgré ses difficultés apparentes.

Ils ont alors engagé un coach d'acteur privé pour Hunt et l'inscrivent dans un prestigieux pensionnat. C'est après avoir assisté à une production théâtrale de Peter Pan que Hunt a eu envie de devenir actrice.

Linda Hunt dans le rôle d'Henrietta "Hetty" Lange dans la série à succès de CBS "NCIS : LA". | Photo : Getty Images

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Elle est ensuite allée à l'Interlochen Arts Academy dans le Michigan et à la Goodman School of Drama à Chicago pour étudier la mise en scène. Elle craignait que son physique atypique ne limite ses chances de devenir actrice. 

Mme Hunt se rend à New York, où elle fait de la mise en scène et de la régie dans de petites compagnies communautaires jusqu'à ce qu'elle rejoigne le Long Wharf Theatre de New Haven. Elle a fait ses débuts professionnels dans le rôle de Lucianus dans la mise en scène de "Hamlet" au théâtre en 1972.

Alors que sa carrière attire l'attention, elle prend un bon départ en 1975, lorsqu'elle fait ses débuts à Broadway dans le rôle de Norah dans "Ah, Wilderness !" d'Eugene O'Neill. En 1977, elle est à l'affiche de la production Long Wharf de "The Rose Tattoo".

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Linda Hunts sur le plateau de NCIS : Los Angeles | Photo : Getty Images

Linda Hunt a ensuite joué dans le téléfilm d'Arthur Miller "Fame" en 1978, et elle a été acclamée par la critique pour son rôle dans "A Metamorphosis in Miniature". Bref, Hunt était taillée pour une carrière dans le théâtre.

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Elle a déclaré un jour au magazine Bomb que ses nombreuses années sur scène lui avaient beaucoup appris, principalement lorsqu'elle travaillait avec l'acteur Austin Pendleton. Elle a conçu une façon de jouer qui consiste à utiliser tout ce qui se passe autour d'elle sans rien modifier. 

Elle ajoute qu'elle a appris à ne plus structurer ses pensées et à laisser tout ce qui lui arrivait influencer son jeu. Austin, se rappelle-t-elle, lui a appris à absorber tous les stimuli et toutes les choses qui la rendaient vulnérable sur scène.

Linda Hunts sur le plateau de NCIS : Los Angeles | Photo : Getty Images

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Malgré son succès au théâtre, Linda Hunts n'a pas tout de suite eu l'impression d'avoir réussi en tant qu'actrice. Elle était souvent confrontée au rejet et au désespoir entre ses apparitions au théâtre. L'actrice a admis qu'elle était malheureuse que ses efforts soient passés inaperçus.

LA VICTOIRE AUX OSCARS

Hunt a joué le rôle de Billy Kwan, un photojournaliste sino-australien, dans le film "L'Année de la vie dangereuse" en 1984, qui a sans doute été son rôle décisif. Elle a même décrit ce rôle comme étant extraordinaire et gratifiant.

Pourtant, selon le New York Times, il serait aujourd'hui inapproprié de la faire jouer dans un rôle d'homme à moitié chinois, et il y a donc peut-être eu quelques complications.

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L'actrice Linda Hunt posant avec son Oscar, remporté pour son rôle dans L'Année de la vie dangereuse, lors de la 56e cérémonie annuelle des Oscars, le 9 avril 1984 à Los Angeles, en Californie | Photo : Getty Images

Malgré cela, sa performance a été universellement considérée comme fantastique. Hunt a d’ailleurs remporté un Oscar pour ce rôle, entrant dans l'histoire en tant que première actrice à remporter un Oscar pour avoir incarné un personnage cisgenre du sexe opposé.

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Son triomphe aux Oscars l'a propulsée sous les feux de la rampe, et elle a admis que la célébrité n'était pas quelque chose qu'elle avait prévu.

Hunt commence à jouer des rôles plus importants peu après son triomphe aux Oscars. Elle apparaît dans des films tels que "Dune", "Eleni" et "The Bostonians". Elle a commencé à côtoyer d'autres stars du cinéma comme Kevin Kline et Arnold Schwarzenegger, aux côtés duquel elle a joué dans "Kindergarten Cop".

Linda Hunt dans le rôle d'Henrietta "Hetty" Lange dans la série à succès de CBS "NCIS : LA". | Photo : Getty Images

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Ses rôles à l'écran ont commencé à prendre forme au fil du temps. Elle a joué plusieurs femmes fortes et puissantes dans des long-métrages tels que "The Practice", "The Unit" et "Without a Trace".  

Selon Hunt, elle a été choisie pour ce qui était perçu comme un attrait pour l'autorité. Elle avait développé une force particulière pour compenser sa petite taille ; cet attribut lui venait donc naturellement. Ce prétendu sentiment d'autorité est devenu un substitut à ce qui lui manquait physiquement.

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SA LONGUE HISTOIRE D'AMOUR

La vie professionnelle de Hunt est peut-être stagnante au début des années 2000, mais sa vie personnelle est florissante. Karen Kline, une thérapeute avec qui elle a entretenu une longue romance, l'a épousée en 2008, et ce mariage a été l'un des moments forts de sa vie. 

Leur mariage a eu lieu l'année même où un événement majeur s'est produit en Californie : le mariage homosexuel est devenu légal. Avant leur mariage, le couple était ensemble depuis plusieurs années. À noter que les amoureux ont commencé à se fréquenter en 1987 et ont partagé plusieurs moments ensemble.

Linda Hunt, à droite, avec son épouse Karen Klein en 2014, dans leur maison de Los Angeles | Photo : Getty Images

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POURQUOI ELLE N'ÉTAIT PAS DANS LA SAISON 12

Malgré ses commentaires indiquant qu'elle était impatiente de prendre sa retraite et de passer plus de temps à la maison, Linda Hunt est toujours techniquement un membre du casting de "NCIS : Los Angeles" à partir de 2021. Cependant, comme les fans de la série ont pu le remarquer, elle n'a pas fait beaucoup d'apparitions dans la saison 12.

Son absence est due à l'épidémie de COVID-19. Hunt a été tenue à l'écart du reste des acteurs pour des raisons de santé, car elle est septuagénaire. Elle a également eu un grave accident de voiture il y a quelques années et, pour guérir, elle a choisi de réduire son temps de présence dans la série.

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