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Angela Lansbury a épousé un acteur gay avant de trouver l'amour avec son mari depuis 53 ans, Peter Shaw

Nkongo Odile Carine
21 janv. 2022
11:40
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Le monde a appris à la connaître sous les traits de la sage Jessica Fletcher, auteur de romans policiers, dans la série "Murder, She Wrote". Et pourtant, sa vie personnelle a été marquée par un mariage blanc, avant qu’elle ne trouve le grand amour.

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Malgré son ascension au cinéma, le parcours d'Angela Lansbury n'a pas toujours été facile. Née à Londres, dans le Regent's Park, elle a eu une bonne vie dans sa ville natale, et y aurait probablement passé sa vie, si une tragédie familiale n'avait pas tout chamboulé.

À seulement neuf ans, elle a perdu son cher père d'un cancer, et à partir de là, sa vie a pris un tournant radical. Bien qu'elle n’était pas très douée pour les études, elle a commencé à se désintéresser complètement de l'école. 

A gauche : Angela Lansbury et Peter Shaw, à Londres pour leur mariage. 26 juillet 1949 A droite : Angela Lansbury et son mari Peter Shaw à l'aéroport de Londres, le 13 mars 1990. | Source : Getty Images

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Lansbury a grandi dans les affres de la vie de la classe moyenne, soutenue par la société prospère de placage de bois de son père. Mais une fois celui-ci parti, elle a commencé à s'intéresser à la comédie, guidée par sa mère actrice, Moyna MacGill.

Au milieu des attaques aériennes allemandes pendant le Blitz de Londres, Lansbury et sa famille ont fui le pays et ont immigré aux États-Unis en 1940.

La famille a atterri à New York au début de la décennie, et a fini par s'installer à Los Angeles. Lansbury était adolescente lorsqu'elle a rencontré un directeur de casting de la Metro-Goldwyn-Mayer, qui l'a emmené ensuite rencontrer le célèbre réalisateur George Cukor. 

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Angela Lansbury le 13 juin 2017 à New York City | Photo : Getty Images

Cukor recherchait des acteurs talentueux pour rejoindre la distribution de son nouveau film "Gaslight". À seulement 17 ans, Cukor confie à Lansbury le rôle de la bonne cockney Nancy, ce qui lui vaut une nomination à l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle en 1945.

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Cette opportunité est d'une importance capitale pour Lansbury, et elle était ravie du voyage qui l'attendait. Elle a raconté le moment où elle a obtenu son premier rôle :

"J'emballais des cadeaux de Noël dans un grand magasin une minute, puis je jouais aux côtés d'Ingrid Bergman la minute suivante. C'était un peu comme un miracle."

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La star d'"Anastacia" a signé un contrat avec la MGM pour 125 euros par semaine, ce qui, selon elle, représentait beaucoup d'argent à l'époque. Elle a également accepté un nouveau rôle, celui de Sibyl Vane dans "The Picture Of Dorian Gray".

Ce rôle lui a valu une nouvelle nomination aux Oscars, un an après sa première nomination. Grâce à son salaire, elle a commencé à subvenir aux besoins de sa mère et de ses frères et sœurs. La mort de son père a peut-être été dévastatrice, mais elle l'a poussée vers une maturité précoce. 

Elle est devenue une sensation à l'écran, remportant des prix et plusieurs Tony Awards, vénérés pour sa contribution aux films "Mame", "Gypsy" et "Sweeney Todd".

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Angela Lansbury le 9 mai 2016 à Beverly Hills, Californie | Photo : Getty Images

ÉPOUSER UN HOMME GAY

Mais malgré sa nouvelle gloire à l'écran, Lansbury dit qu'elle était encore une jeune femme, assez naïve pour épouser un homme de 15 ans son aîné. Richard Cromwell était bien connu pour ses rôles dans "La vie d'un lancier du Bengale" et "Jezebel". 

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Lansbury raconte que Cromwell lui a montré un côté de la vie qu'elle n'avait jamais connu, un monde coloré dans lequel elle s'est rapidement laissée piéger. Par conséquent, lorsqu'elle est rentrée un soir pour trouver un mot de lui disant que leur relation ne pouvait plus durer, elle a été dévastée. 

Désemparée, elle ne comprenait pas pourquoi il avait choisi de partir. Aussi, lorsqu'un publiciste lui a annoncé que son mari était homosexuel, elle n'a pas compris. Elle ne pouvait pas comprendre pourquoi il l'avait épousé en premier lieu. 

Portrait of Richard Cromwell circa 1930 | Source: Getty Images

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Lorsqu'il a épousé Lansbury, Cromwell était encore dans le placard, et ses préférences sexuelles sont encore un secret à Hollywood. Il semblait donc logique d'épouser une belle jeune actrice pour dissimuler sa sexualité.

Leur mariage a duré un an, et avec le départ de Cromwell, Lansbury ne savait pas quoi faire d'elle-même. Mais malgré leurs noces ratées, le duo est resté ami jusqu'à la mort de Cromwell en 1960.  

TROUVER LE GRAND AMOUR

Triste et le cœur brisé, Lansbury n'était pas préparée à l'amour lorsqu'elle a rencontré son second mari, Peter Shaw. En 1949, les deux se sont mariés et ont commencé leur vie ensemble. 

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Portrait de Richard Cromwell vers 1935 | Source : Getty Images

Ils se sont entendus comme larrons en foire, et peu après, Shaw est devenu le manager de Lansbury. Il a également lancé une société de production, Corymore Productions, qui sera fortement impliquée dans la série pour laquelle Lansbury est très connue, "Murder, She Wrote"

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Le couple est resté ensemble pendant plus de cinq décennies et a eu deux enfants, Deirdre et Anthony. Nicki Swift a rapporté qu'elle aurait dit de son mari :

"Il était tout pour moi : Nous étions partenaires au travail, ainsi que mari et femme et amants. Je ne sais pas comment nous avons eu un mariage aussi long, mais le simple fait est que nous étions dévoués l'un à l'autre."

Angela Lansbury avec Peter Shaw à Londres, Angleterre, le 27 juillet 1949 | Source : Getty Images

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Leur mariage était parfait, et malgré les tracas du tournage d'une série pendant 12 ans, ils se sont toujours soutenus mutuellement. L'un tenait le fort pendant que l'autre était parti travailler sur un projet. 

La star de "Beauty and the Beast" a révélé que le secret d'un long mariage était leur intérêt commun pour ce qu'ils faisaient. Bien qu'il était un homme d'affaires prospère, Lansbury a confié que Shaw était prêt à tout sacrifier pour l'aider dans sa carrière.

Ce qui, pour Lansbury, était le sacrifice ultime. Shaw avait tellement confiance en lui, qu'il n'a pas été lésé par le fait d'être le mari d'une étoile montante. 

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Angela Lansbury au Ray Dolby Ballroom du Hollywood & Highland Center le 16 novembre 2013 à Hollywood, en Californie | Photo : Getty Images

ILS ONT PRESQUE PERDU LEURS ENFANTS À CAUSE DE LA DROGUE

Mais même si leur vie de couple semblait parfaite, comme tous les autres parents d'enfants adolescents, ils ont subi un coup dur. Le couple a découvert que leurs enfants étaient profondément impliqués dans la drogue.

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Lansbury dit que c'était d'abord la marijuana, puis l'héroïne. Ils ont déménagé toute la famille en Irlande pour sauver la situation, et leur plan a fonctionné comme prévu. Elle s'est ouverte, disant :

"Anthony s'est débarrassé de ses mauvaises habitudes assez rapidement. Il a fallu un peu plus de temps à Deidre, mais elle s'est finalement mariée et elle et son mari vivent maintenant à Los Angeles."

Angela Lansbury le 16 janvier 2018 à Pasadena, en Californie. | Photo : Getty Images

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Le couple était persuadé qu'il aurait perdu leurs enfants à cause de la drogue, s'il n'était pas intervenu à temps. Ils ont trouvé un médecin qui leur a prescrit de la méthadone, un substitut de l'héroïne, pour atténuer les symptômes de sevrage. 

Le mariage de l'actrice de "Blue Hawaii" avec Shaw a duré longtemps, plus de cinq décennies. Après le décès de Shaw en 2003, Lansbury est tombée dans une période de dépression

Angela Lansbury et son mari Peter Shaw | Source : Getty Images

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Elle finira par se rétablir, fortement aidée par sa participation à des œuvres théâtrales. Elle est également reconnaissante à Emma Thompson, qui lui a donné le rôle de l'inique tante Adelaide dans le film de comédie fantastique "Nanny McPhee" (2005).

Aujourd'hui, elle se souvient de son mari avec des larmes dans les yeux, mais avec le cœur comblé qu'ils représentaient le monde l'un pour l'autre. 

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