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Closer Weekly : La fille de James Garner a révélé qu'il avait des excès de colère - Les dessous de sa paternité

Nkongo Odile Carine
28 janv. 2022
14:40
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James Garner a joué dans une cinquantaine de films et a connu une belle carrière d'acteur. Cependant, il n'aimait pas les pièges de la célébrité et élevait sa famille loin des projecteurs. Découvrez comment il était en tant que père.

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L'acteur et producteur américain James Garner était connu pour ses rôles principaux dans les séries télévisées "Maverick" et "The Rockford Files". Il a également joué dans de nombreux films, dont "The Notebook". 

Bien que James ait été une grande star hollywoodienne, lui et sa femme ont élevé leur famille loin des projecteurs. La fille de l'acteur a également parlé de l'excellent père qu'il était de son vivant.

L'acteur américain James Garner sur un plateau de tournage. [James Garner et sa fille Gigi sourient en se serrant l'un contre l'autre sur une photo. [Droite] | Photo : Getty Images

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LES DÉBUTS DE JAMES

James est né à Norman, dans l'Oklahoma, le 7 avril 1928. Il est né à l'époque de la Grande Dépression et a enduré une enfance difficile marquée par de térribles épreuves. 

Benjamin de trois fils, James a perdu sa mère, Mildred Bumgarner, lorsqu'il avait quatre ans. Son père, Weldon Warren Bumgarner, l'a finalement laissé, ainsi que ses frères, Charles et Jack, aux soins de parents. 

Lorsque Weldon s'est marié quelques années plus tard, ses fils l'ont retrouvé. Cependant, ils n'ont pas eu une vie heureuse à la maison, car leur belle-mère les maltraitait physiquement et verbalement. Weldon a fini par divorcer d'elle. 

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Un portrait de l'acteur américain James Garner, le 4 janvier 1967. | Photo : Getty Images

Weldon s'est installé à Los Angeles, mais James est resté dans l'Oklahoma et a rapidement abandonné l'école. À 16 ans, il a menti sur son âge pour pouvoir s'engager dans la marine marchande, au cours de la dernière année de la Seconde Guerre mondiale.

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Par la suite, il a décidé de vivre avec son père en Californie. Il y a fréquenté la Hollywood High School, mais ne termine pas ses études, car il a abandonné ses cours pour accepter un emploi de mannequin chez Jantzen bathing suits. 

James Garner dans le rôle du shérif Jim Nichols dans "Nichols" en 1971. | Photo : Getty Images

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Bien que cet emploi lui rapporte 25 dollars de l'heure, il n y a pas duré longtemps. En 1950, il est le premier Oklahoman à intégré l'armée américaine, pendant la guerre de Corée. 

Il a été blessé sur le champ de bataille pendant la guerre, et a reçu la médaille Purple Heart pour son service avant de rentrer chez lui. James n'a jamais terminé l'école, mais a tout de même obtenu son GED. 

James Garner lors de la 39ème édition des Emmy Awards. | Photo : Wikimedia Commons

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LA CARRIÈRE DE JAMES

James a choisi le métier d'acteur après qu'un de ses amis, agent artistique, l'ait attiré pour jouer un petit rôle de juge dans une production de Broadway de "The Caine Mutiny Court Martial".

Il n'a pas joué un grand rôle dans la production, mais a appris de l'acteur principal, Henry Fonda. Cette expérience l'a aidé à comprendre ce qu'il fallait faire pour être acteur. 

Après ce rôle, il a obtenu un contrat de film de la Warner Bros. En 1956 James voyait le métier d'acteur comme un moyen de gagner sa vie plutôt que comme un rêve devenu réalité. Cette approche s'est avérée bénéfique puisqu'il a décroché plusieurs rôles secondaires dans des films. 

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James Garner le 5 février 2005 à Los Angeles, en Californie. | Photo : Getty Images

Sa carrière a finalement démarré lorsqu'il a décroché le rôle principal dans la série télévisée western "Maverick", dans laquelle il incarnait Bret Maverick. Il a joué dans cette série de 1957 à 1960.

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De 1974 à 1980, James est devenu célèbre en incarnant Jim Rockford, un détective privé, dans la série télévisée "The Rockford Files".

James Garner aux Walt Disney Studios le 31 octobre 2005 à Burbank, Californie. | Photo : Getty Images

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Il a également joué dans des films à succès comme "The Great Escape", "Grand Prix" et "Victor Victoria". Il a été nommé aux Oscars pour son rôle dans "Murphy's Romance" et a remporté un Golden Globe Award pour "Decoration Day". 

LE MARIAGE DE JAMES

James n'a été marié qu'une seule fois dans sa vie à Lois Fleischman Clarke. Ils se sont rencontrés pour la première fois alors qu'ils traînaient dans la piscine lors du barbecue d'un ami et se sont mariés 14 jours plus tard.

C'était le coup de foudre pour James, qui a craqué pour Clarke car elle était magnifique. Il n'a pas perdu de temps et l'a invitée à dîner. 

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Ce soir-là, ils sont sortis ensemble et l'ont fait tous les soirs suivants pendant deux semaines jusqu'à leur mariage au palais de justice de Beverly Hills le 17 août 1956. 

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Tout le monde n'était pas d'accord avec le mariage. La famille de James s'y opposait, car elle estimait que Clarke et lui étaient différents. Il était méthodiste et était né et avait grandi dans l'Oklahoma, tandis qu'elle était juive et avait passé toute sa vie à Los Angeles. 

Cependant, James pensait que ni lui ni Clarke n'étaient très religieux. Par conséquent, les préoccupations soulevées par sa famille n'étaient pas un problème pour lui et sa femme. 

Il a noté que les opposants n'ont jamais pris le temps de voir que lui et Clarke se complétaient. Le couple a vu les choses que les autres considéraient comme des faiblesses comme des forces. 

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L'acteur américain James Garner et sa femme Lois Clarke le 1er mars 1964. | Photo : Getty Images

Le mariage de James avec Clarke était son premier, mais elle était déjà mariée et avait une fille nommée Kim, qu'il a adoptée. Le couple a également accueilli leur fille, Greta "Gigi" Garner, née le 4 janvier 1958.

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Le mariage de James et Clarke a duré 57 ans. Il a pris fin au décès de ce dernier en 2014. Malgré tout, cette cette union a du faire face, diverses épreuves puisque le couple s'est séparé pendant trois mois en 1970. Ils se sont à nouveau séparés pendant 18 mois en 1979. 

James Garner et sa femme Lois Clarke lors d'un événement. | Photo : Youtube.com/AssociatedPress

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À cette époque, des rumeurs affirment que James entretient une relation avec l'actrice Lauren Bacall, qui apparaît deux fois en tant que guest star dans "The Rockford Files".

Cependant, il a fermement démenti ces affirmations. James a expliqué qu'il vivait seul à cette époque, principalement à cause de la pression exercée par le rôle principal dans "Rockford" et qu'il avait besoin d'espace pour se ressaisir.

James Garner dans une photo portrait avec sa famille en 1959. | Photo : Wikimedia Commons, Public Domain

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JAMES EN TANT QUE PÈRE

James et Clarke ont élevé leur famille loin des projecteurs à Brentwood, en Californie, à une époque où cette ville était encore considérée comme l'avant-poste rural de Los Angeles. L'acteur n'aimait pas la publicité et faisait de son mieux pour garder sa vie privée.

James avait un lien étroit avec sa fille, Gigi, et sa belle-fille, Kim. Dans un entretien avec Closer Weekly, Gigi a décrit son père : 

"J'ai vraiment touché le jackpot avec mon père. C'était le genre de père qui se mettait par terre et jouait avec vous. Il était très présent. Le meilleur père du monde."

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James Garner dans une photo portrait avec sa famille en 1961. | Photo : Wikimedia Commons, Domaine Public

James s'est beaucoup investi pour être un bon mari et un bon père. Bien qu'il ait eu un père alcoolique et qu'il ait été maltraité par une de ses belles-mères, il n'a pas continué ce cycle. Gigi a déclaré

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"Les gens qui ont eu une enfance abusive comme mon père, continuent souvent le cycle. Mon père l'a arrêté, et il a essayé de nous donner tout ce qu'il n'a jamais eu."

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Gigi, auteur, artiste et philanthrope, a décrit son père comme un homme casanier, très heureux de rester à la maison avec sa femme et ses enfants et de passer du temps avec eux. 

Malgré ces qualités, l'éducation troublée de James l'a rendu vulnérable aux crises de dépression et d'anxiété. Leslie H. Martinson, le réalisateur de "Maverick", a révélé que James se retournait et s'éloignait très calmement pour frapper du poing le mur ou une planche. 

Cependant, Gigi a déclaré que son père essayait de ne pas ramener ses problèmes à la maison. Elle a révélé qu'il ne se promenait jamais en se plaignant, mais qu'il gérait toujours les choses calmement. 

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Être James Garner n'était pas facile. De nombreux fans le connaissaient comme un acteur qui les faisait vibrer par ses impressionnantes prestations au cinéma, mais pour Gigi, il était simplement "papa". Elle a confié à Closer Weekly : 

"Pour moi, il était simplement mon père. Il n'était pas parfait - personne ne l'est - mais c'était un père formidable et nous avons toujours été très proches."

L'acteur James Garner pose pour un portrait en 2004 à Los Angeles, en Californie. | Photo : Getty Images

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Gigi est déterminée à perpétuer l'héritage de son père et à donner à ses fans un aperçu de qui il était vraiment, via ses plateformes de médias sociaux. Elle a déclaré qu'elle voulait que les gens connaissent son père comme une personne attentionnée, aimante, gentille et généreuse, et pas seulement comme un personnage de télévision ou de cinéma. 

Gigi a insisté sur le fait que son père n'avait rien à voir avec les personnages qu'il incarnait à la télévision. Elle a expliqué que sa personnalité avait plusieurs facettes, qu'il avait un état d'esprit différent et qu'il abordait les choses différemment, même à Hollywood. 

James est mort à 86 ans le 19 juillet 2014, après avoir subi une crise cardiaque massive causée par une maladie coronarienne. 

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