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Le conjoint de Leslie Uggams a quitté son pays pour elle et on lui a dit plus tard qu'il aurait des enfants biraciaux

Tsiry Rakotomalala
31 janv. 2022
19:40
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Leslie Uggams est connue pour son rôle de Kizzy Reynolds dans la mini-série télévisée "Roots". La mère et grand-mère est mariée depuis 56 ans à son mari australien.

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Leur mariage était l'un des rares mariages interraciaux très médiatisés à Hollywood. Ils se sont mariés à une époque où les mariages interraciaux étaient illégaux dans certaines régions des États-Unis.

Même si son mari, Grahame Pratt, n'était pas américain, le couple a quand même reçu beaucoup de courrier haineux. Voici un aperçu de la vie et du mariage de Leslie Uggams.

Leslie Uggams et Grahame Pratt aux arrivées de la soirée d'ouverture de "Sylvia" le 27 octobre 2015 à New York (à gauche), Leslie Uggams, Grahame Pratt et leur fille Danielle, âgée de 4 ans, le 1er février 1975 à Sydney | Photo : Getty Images

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À PROPOS DE LESLIE UGGAMS

Née le 25 mai 1943, Leslie Marian Uggams est une actrice et chanteuse américaine dont les parents étaient artistes. Uggams a fréquenté la Professional Children's School de New York et Juilliard.

Sa tante l’a encouragé à suivre une formation musicale, et elle est entrée dans le show-business dès son enfance, en 1951. Sa première apparition à la télévision fut dans la série comique "Beulah".

En 1951, elle a été invitée à se produire au célèbre Apollo Theater. À dix ans, elle avait déjà enregistré un disque pour la MGM. Cependant, ce n'est qu'en 1958 que les téléspectateurs la reconnaissent comme un jeune talent en herbe.

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Portrait de Leslie Uggams en 1950 | Photo : Getty Images

Elle a participé à la série de jeux télévisés musicaux "Name That Tune", où le producteur de disques Mitch Miller l'a remarquée et l’a engagée pour "Sing Along With Mitch".

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Plus tard, ses disques tels que "One More Sunrise" et "House Built on Sand" figurent dans les classements du magazine Billboard. Par la suite, c'est en 1967 qu’Uggams a fait ses débuts à Broadway en jouant dans "Hallelujah, Baby !".

Elle a remporté un Theater World Award et le Tony Award de la meilleure actrice dans une comédie musicale. En 1969, elle avait son émission de variétés télévisée "The Leslie Uggams Show".

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En effet, Uggams est devenue la première femme de couleur à présenter une émission de variétés et la deuxième Afro-Américaine depuis le "Nat King Cole Show" du milieu des années 50.

En 1977, elle a eu un rôle principal dans la mini-série "Roots", où elle jouait la fille de Kunta Kinte, Kizzy. Ce rôle lui a d’ailleurs valu une nomination aux Emmy Awards.

Elle a également reçu une autre nomination à l'Emmy Award de la meilleure actrice lorsqu'elle a joué le rôle de Lilian Rogers Parks dans la mini-série de 1979 "Backstairs at the White House".

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Elle est retournée à Broadway dans les années 1980. En 1982, elle est apparue dans la revue "Blues in the Night", dans "Jerry's Girls" de Jerry Herman en 1985, et dans "Anything Goes" en 1989. 

Elle a aussi fait des apparitions dans des programmes télévisés tels que "I Spy", "Family Guy", "The Muppet Show", "Hollywood Squares", "Magnum, P.I." et "The Love Boat".

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En 1972, elle a joué dans "Skyjacked" et "Black Girl", tandis qu’en 1975, elle jouait dans "Poor Pretty Eddie" en 1975. En 1994, on la revoit sur les écrans en jouant dans "Sugar Hill" et dans "Deadpool" en 2016.

Par ailleurs, en 2016, elle a été vue dans la série à succès de la Fox "Empire" et est apparue dans le téléfilm "La vie immortelle d'Henrietta Lacks." Et en 2018, on l'a vue à nouveau dans "Deadpool 2".

Leslie Uggams à la projection de "The Apollo" lors de la soirée d'ouverture du festival du film Tribeca 2019, le 24 avril 2019, à New York | Photo : Getty Images

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UGGAMS ET SON MARI

Mme Uggams est heureuse en ménage depuis 56 ans avec le manager australien Grahame Pratt. En fait, leur union a été entourée d'un travail acharné et de nombreux succès professionnels.

Uggams avait déjà remporté un Tony Award lorsqu'elle a rencontré Pratt lors d'une tournée. Ainsi, ils sont devenus des amis proches après leur première rencontre à Sydney en 1963 dans la boîte de nuit Chequers.

Après son départ de Sydney, ils ne se sont pas revus pendant un an. Heureusement, Pratt a régulièrement rendu visite à Uggams aux États-Unis, et elle a fini par tomber amoureuse de lui. 

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Après cinq mois de fiançailles, Pratt est arrivé à New York pour rencontrer la famille d'Uggams. En fait, sa visite était l'occasion pour Uggams de savoir si sa famille l'acceptera.

Son père l'a immédiatement accepté et sa mère l'a adoré. En tant qu'Australien, Pratt n'avait aucune conscience du racisme.

Par ailleurs, Pratt se liait aussi facilement à ses amis, parce qu'il les aimait bien et qu'ils l'aimaient bien aussi. Cependant, la tante d’Uggams voulait qu'elle se contente d'un gentil homme noir lorsqu'elle voudrait se marier.

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Bien qu'aujourd'hui les mariages interraciaux soient très courants, ce couple dynamique a vécu sa relation amoureuse dans les années 1960. Avant leur mariage en 1965, Uggams craignait que des problèmes ne surviennent.

Notons qu’à cette époque, elle était également confrontée à trois problèmes majeurs. Il s'agit des tensions raciales en Amérique, du fait qu'elle n'abandonnera jamais son travail et que Pratt devra déménager d'Australie aux États-Unis pour elle.

Elle s'inquiétait aussi d'avoir une bonne relation avec sa belle-mère. Notons que le père de Pratt est mort huit mois avant leur mariage.

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En fait, la mère d'Uggams a, un jour, invité la mère de Pratt à New York, et elles se sont bien entendues lors d'une virée. Dès ce moment, elle a su que l'alliance Pratt-Uggams était spéciale.

Après mûre réflexion, Uggams a donc décidé de se marier, quelles que soient les adversités auxquelles elle devait faire face. Elle savait que c'était une énorme responsabilité d'assumer un mariage mixte comme le leur.

En tout cas, tout au long de leur mariage, ils ont tous deux continué à travailler. Outre le rôle d'Uggams dans la mini-série "Roots", elle est également apparue dans diverses productions, tant à la télévision qu'au cinéma.

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Leslie Uggams et Grahame Pratt à l'Apollo Theater's 78th Season Of Amateur Night - Opening Night With Jennifer Holliday le 1er février 2012, à New York | Photo : Getty Images

Pratt avait également travaillé sur des séries et des films, notamment "Medical Center", "Operation Delta Force 3 : Clear Target" et "Skyjacked". Bien que sa famille ait accepté Pratt avec plaisir, le couple qui s'est ensuite définitivement installé à New York a continué à recevoir des lettres haineuses et discriminatoires.

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Quand Uggams faisait des tournées aux États-Unis, elle recevait des lettres anonymes sur le fait d'être mariée à un homme blanc. Les lettres étaient toujours adressées à Pratt et Uggams, et elles n'étaient pas agréables à lire.

Une fois, alors qu'elle était à Détroit, elle avait reçu une lettre adressée à Pratt, et l'auteur écrivait qu'ils auraient des enfants "biraciaux". Cependant, recevoir des courriers haineux ne les effrayait pas.

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LA FAMILLE DE UGGAMS

Force est de constater que malgré leur amour, la vie du couple n’a pas toujours été rose. En fait, outre les messages haineux qu’ils ont reçus, Uggams et Pratt ont également perdu un bébé, peu de temps après leur mariage. Toutefois, ils savaient qu'il y avait de l'espoir et qu'ils auraient d'autres enfants.

Uggams voulait également que ses enfants soient heureux et ne grandissent pas avec les messages de haine qu'elle et Pratt avaient reçus. Le couple a ensuite eu le plaisir de concevoir deux autres enfants, Danielle en 1970 et Justice en 1976. 

Ils ont élevé leurs enfants ensemble et se sont épanouis contre vents et marées. Uggams et Pratt ont également un petit-enfant, et Uggams a dit une fois qu'elle croyait en l'importance d'avoir une famille proche, car elle lui permet de garder les pieds sur terre.

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Bien que 56 ans se soient écoulés, Uggams et Pratt forment toujours un couple très proche et aimant. Lorsqu'on leur a demandé le secret de leur mariage heureux, malgré les difficultés qu'ils ont rencontrées, Uggams a répondu :

"Il est intelligent, plein d'esprit et sans peur. Nous rions tout le temps - mais ce n'est pas toujours rose. On s'amuse ensemble."

Uggams a également déclaré qu'ils ont réussi à traverser les moments difficiles, parce qu'ils ont su garder la bonne humeur. Pour eux, le secret de leur mariage est de s'amuser !

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