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L'enfance de Kirk Douglas a fait de lui un homme charitable, mais aucun de ses enfants n'a reçu un centime de sa fortune

Sedera Raliniainjanahary
03 avr. 2022
17:30
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Kirk Douglas était une star hollywoodienne accomplie qui n'a pas laissé son passé déterminer son brillant avenir. Ayant vécu dans la pauvreté, l'acteur a laissé un héritage dont il serait fier. 

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Douglas était un acteur légendaire connu pour des films classiques tels que "Spartacus" et "The Bad and the Beautiful". "Spartacus", sorti en 1960, a notamment été l'un de ses plus grands succès.  

Kirk a travaillé avec de nombreux réalisateurs célèbres, dont Billy Wilder pour "Ace in the Hole" en 1951. Cependant, sa collaboration avec Vincente Minnelli a donné lieu à deux interprétations mémorables : Jonathan Shields dans "The Bad and the Beautiful" et Vincent Van Gogh dans "Lust for Life".

(G) Sur la photo : L'acteur Kirk Douglas et ses fils, Joel, Peter, Michael et Eric. (R) : Cameron Douglas, Kirk Douglas et Michael Douglas assistant à une cérémonie honorant Michael Douglas avec une étoile sur le Hollywood Walk of Fame le 06 novembre 2018 à Hollywood, Californie. / Source : Getty Images

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SES HUMBLES DÉBUTS  

Acteur à succès, Kirk était issu d'un milieu modeste. Lorsqu'il était jeune, son père, Harry, a émigré de Russie et s'est installé à Amsterdam, dans l'État de New York. Harry a alors fait venir sa femme Bryna et, bien qu'il ne puisse pas gagner sa vie, il a choisi d'acheter un cheval et de devenir chiffonnier à la place.  

Dans une interview datant de juin 2017, Kirk a déclaré que ses parents avaient sept enfants, et qu'il était le seul fils parmi eux. 

Sur la photo : Un cliché de tête du cinéaste hollywoodien et star vétéran Kirk Douglas portant un blazer associé à une chemise blanche et une cravate rayée en 1945. / Source : Getty Images

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Lorsqu’il était enfant, le cinéaste a vécu dans la pauvreté. Au cours de l'interview, il a révélé que lui et sa famille n'avaient pas assez à manger en grandissant.  

Il volait donc un peu de nourriture pour s'en sortir, tandis que ses sœurs devaient mendier pour que leur mère puisse cuisiner une soupe pour toute la famille :

"Quand j'avais faim, je volais de la nourriture - un œuf sous la poule d'un voisin ou une tomate dans un jardin. J'ai aussi arraché des fruits et des légumes d'un stand." 

Kirk Douglas dans le rôle de Rick Martin tenant une trompette dans le drame musical de 1949 "Young Man with a Horn". / Source : Getty Images

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La star de "Paths of Glory" a admis qu'il s'est senti coupable de cela pendant des années. Il dormait dans ce qu'il appelait un "canapé de salon miteux", alors que les filles étaient dans deux chambres et ses parents dans une autre.  

Il dormait tout seul, et il détestait ça. Le jeune Kirk adorait son père, mais il avait l'impression que cet amour n'était pas réciproque : 

"J'aimais mon père mais je me demandais s'il m'aimait. Je voulais gagner ses louanges et son affection. Mais il était distant." 

Pendant ce temps, sa mère travaillait dur pour nourrir la famille. Kirk se souvenait que Bryna s'occupait de la maison, qui n'avait ni eau courante chaude, ni machine à laver, ni même un four décent. 

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Kirk Douglas photographié adossé au mur portant une chemise bleue associée à un pantalon gris en 1955. / Source : Getty Images

LE TOURNANT MAJEUR DE SA VIE 

Lorsqu'il a terminé ses études secondaires en 1934, l'acteur n'avait pas assez d'argent pour payer ses frais d'études universitaires. Kirk a mentionné qu'il était un étudiant intelligent et qu'il avait reçu des prix à l'école.  

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Il a donc parcouru 382 km en auto-stop jusqu'à l'université St. Lawrence à Canton, New York, avec un ami qui y était en deuxième année. 

Kirk a emporté tous ses prix de théâtre du lycée, son relevé de notes, ses essais et ses poèmes, y compris une lettre de recommandation de son professeur d'anglais, Mme Livingston.  

L'humanitaire Kirk Douglas, photographié avec un large sourire, vêtu d'une chemise de golf noire. / Source : Getty Images

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Une fois arrivé dans l'établissement, il a rencontré le doyen Hewlitt, directeur de la faculté, et lui a fait son discours. Les choses se sont arrangées pour Kirk, car le doyen l'a aidé à obtenir un prêt universitaire. Le semestre suivant, il a obtenu une bourse d'études.  

Après sa première année, Kirk a fait de petits boulots pour financer ses études universitaires, notamment en luttant dans un cirque. Il a également travaillé dans des hôtels et des centres de villégiature et a fini par jouer au Tamarack Playhouse sur Lake Pleasant.  

Kirk Douglas posant avec une main dans sa poche tout en posant son autre bras sur ses genoux, portant un t-shirt noir et blanc et un pantalon gris en 1950. / Source : Getty Images

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Le tournant le plus important pour le célèbre animateur est sa rencontre avec Betty Perske, qu'il a connue à l'American Academy of Dramatic Arts de Manhattan.  

À l'époque, elle avait 17 ans, et lui 25. Perske est devenue une vedette grâce à son premier film, et elle a incité le producteur Hal Wallis à voir Kirk à Broadway. C'est comme ça qu'il a percé à Hollywood.  

Kirk Douglas dans le film d'action "Spartacus" de 1960, photographié sur un cheval, la main levée en l'air. / Source : Getty Images

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Après avoir servi dans la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale et une brève carrière à Broadway, Kirk a tourné son premier film à Hollywood, "The Strange Love of Martha Ivers" (1946).

Trois ans plus tard, il a fait une percée dans le rôle d'un boxeur dans le film "Champion" de 1949 et est acclamé par la critique pour son interprétation de Midge Kelly dans le film, ce qui lui vaut sa première nomination aux Oscars

Kirk Douglas assistant à la remise du prix 2012 Kirk Douglas pour l'excellence au cinéma du SBIFF lors du festival du film de Santa Barbara, le 8 décembre 2012 à Goleta, en Californie. / Source : Getty Images

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SES ŒUVRES DE CHARITÉ 

Grâce à sa carrière fructueuse, le vétéran de l'âge d'or d'Hollywood et son épouse depuis 66 ans, Anne Buydens, ont fondé la Fondation Douglas.  

Contrairement à lui, Mme Buydens, une philanthrope, est née dans un milieu privilégié à Hanovre, en Allemagne, jusqu'à ce que la Seconde Guerre mondiale divise sa famille et transforme les privilèges en misères.  

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Le couple, destiné à se trouver, a partagé ses expériences avec les gens qui l'entouraient. Grâce à l'immense succès de Kirk dans le show-business, le couple a voulu faire plus de sa vie et a décidé de donner en retour.  

La mission principale de la Fondation Douglas est “d'aider ceux qui ne peuvent pas s'aider eux-mêmes”. Son objectif principal est d'améliorer la santé et l'éducation, de favoriser le bien-être et de développer de nouvelles opportunités pour les enfants.  

Kirk Douglas et sa femme Anne Buydens arrivant à la 13e soirée annuelle Unforgettable à l'hôtel Beverly Wilshire Four Seasons le 27 janvier 2010 à Beverly Hills, Californie. / Source : Getty Images

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Le couple, qui soutient depuis longtemps l'hôpital pour enfants de Los Angeles, a fait don de 2,3 millions de dollars pour l'achat d'un robot da Vinci destiné à la division d'urologie pédiatrique du département de chirurgie de l'hôpital.  

La fondation, créée en 1964, a également financé l'université St. Lawrence en reconnaissance de sa bourse d'études présidentielle sur la diversité, fondée en 1999, en lui octroyant 5 millions de dollars pour créer la bourse d'études Kirk Douglas.  

La bourse est destinée aux étudiants méritants issus d'un milieu défavorisé afin de les soutenir tout au long de leurs quatre années d'université. 

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Malheureusement, Kirk, l'une des dernières stars de l'âge d'or d'Hollywood, est décédé le 5 février 2020, à son domicile de Beverly Hills, en Californie. Il était âgé de 103 ans.  

La star de "Deux semaines dans une autre ville" a dû se remettre longuement et difficilement des effets d'une grave attaque cérébrale dont il avait été victime en 1996.  

Kirk Douglas en compagnie d'enfants lors de l'inauguration du 400e terrain de jeu d'Anne et Kirk Douglas à l'école primaire de Lillian Street, le 28 mai 2008 à Los Angeles, en Californie. / Source : Getty Images

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M. Kirk a laissé la majeure partie de sa fortune de 80 millions de dollars à sa fondation, l'organisation caritative qu'il a cofondée il y a près de soixante ans. Au moment de son décès, sa femme Buydens est restée l'administratrice de la fondation. Mais elle est décédée plus tard, le 29 avril 2021. 

Kirk a laissé derrière lui ses fils qu’il a toujours soutenus, quelle que soit la profession qu’ils ont choisie. Notons, qu’avec Buydens, l’acteur a eu deux fils, Eric et Peter, un producteur de télévision et de cinéma. Il a également deux autres fils de son premier mariage, l'acteur Michael et Joel, un producteur de films. 

Aucun des enfants n'a hérité de la fortune de leur père. À noter que Michael n'en avait pas besoin puisqu'il vaut déjà 300 millions de dollars.  

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SA BELLE FAMILLE 

Kirk a accueilli Michael et son frère Joel avec son ancienne épouse Diana Dill, qu'il a épousée en 1943 mais dont il a divorcé en 1951 après sept ans de mariage.  

L'ancien couple a donné naissance à son premier enfant, Michael, 77 ans, en septembre 1944. Leur deuxième fils Joel, 75 ans, est né en janvier 1947.  

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Michael est le fils de Douglas le plus célèbre. Il a notamment suivi les traces de son père et est considéré comme l'un des meilleurs acteurs de sa génération. Il a remporté deux Oscars, un Golden Globe, un Cecil B. DeMille Award et un AFI Life Achievement Award. Par ailleurs, il est très fier d’être le fils de Kirk.

"Je suis si fier d'être ton fils", a-t-il déclaré dans une interview.

L'acteur est actuellement marié à l'actrice Catherine Zeta-Jones, et le couple a deux enfants, Dylan et Carys. Il a également un fils nommé Cameron, issu d'une précédente relation.

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Son frère cadet Joel a choisi de travailler derrière la caméra, contrairement à lui. Le natif de Los Angeles a travaillé sur des films classiques tels que "Le joyau du Nil" et "Vol au-dessus d'un nid de coucou". 

En dehors de sa carrière, Joel a été marié quatre fois, la dernière fois en 2004 lorsqu'il a échangé ses vœux de mariage avec Jo Ann Savitt, qui est tragiquement décédée en 2013.  

Kirk Douglas et Anne Douglas assistant au 25e anniversaire du centre Anne Douglas à la Mission de Los Angeles, le 4 mai 2017 à Los Angeles, en Californie. / Source : Getty Images

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Son père, quant à lui, s'est marié pour la deuxième fois en 1954 avec Buydens, avec qui il est resté jusqu'à sa mort. Kirk a révélé qu'il était tombé amoureux de son épouse au début des années 1950 : 

"Je suis tombé amoureux d'Anne en 1953. Je la vois toujours comme une Parisienne élégante et sexy, mais c'est son caractère, son esprit et la façon dont ses yeux s'illuminent quand elle me voit qui me ravissent." 

Kirk Douglas et sa femme, la productrice de films Anne Buydens, dansant dans un club de New York en 1955. / Source : Getty Images

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Le couple a accueilli son premier enfant, Peter, en novembre 1955. Comme le reste de sa famille, il a également trouvé une voie dans le showbiz en devenant producteur. 

À 66 ans, il a travaillé sur des projets tels que "Whip It" et "Fletch" et a même remporté le prestigieux Primetime Emmy Award pour son excellent travail dans le téléfilm "Inherit the Wind" (1988). Aujourd'hui, Peter est un père de famille avec quatre enfants et est marié à Lisa Schroeder.  

Kirk Douglas posant avec ses quatre fils lors d'une soirée de gala au théâtre Majestic à Manhattan. De gauche à droite : Peter, Joel, Michael et Eric. / Source : Getty Images

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Le deuxième enfant de Buydens et Kirk, Eric, est arrivé en juin 1958. Il était acteur et comédien de stand-up. Eric était déjà apparu dans des films comme "Honor Bound" et "Highway to Heaven". 

Cependant, sa carrière a touché le fond lorsqu'il a eu des démêlés avec la justice, notamment en raison de ses problèmes d'alcool et de substances illicites. Le plus jeune membre de la famille Douglas est décédé en 2004 d'une overdose accidentelle de médicaments.  

Après le décès de son père, sa mère est également décédée peu après à son domicile de Beverly Hills. Buydens avait 102 ans. La porte-parole Marcia Newberger n'a pas révélé la cause du décès à ce moment-là.

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