Deux frères jumeaux sont morts le même jour en France pendant la seconde guerre mondiale. 74 ans plus tard, ils ont été réunis en Normandie

Le 19 juin 1944, Julius et son frère jumeau Ludwig Pieper se trouvaient à bord d'un navire à destination d'Utah Beach, sur la côte normande de la France - 13 jours après le jour du débarquement - quand il a heurté une mine et a coulé.

Les deux frères du Nebraska, tous deux des Radiomen 2nd Class de l'US Navy, comptaient parmi les 117 marins morts dans l'accident. Mais alors que les restes de Ludwig Pieper ont été identifiés peu après, ceux de Julius Pieper n'ont pas été retrouvés. Les fonctionnaires l'ont déclaré disparu au combat - jusqu'à l'année dernière, quand une série d'événements remarquables a conduit à l'identification de Julius, comme rapporté par la chaîne CNN.

Maintenant, 74 ans après le jour où les frères ont vécu pour la dernière fois ensemble sur leur Landing Ship Tank (LST) -523, ils ont finalement été réunis - enterrés côte à côte par leur famille cette semaine au Normandy American Cemetery en France.

Selon l'American Battle Monuments Commission, la famille des jumeaux a enterré Ludwig au cimetière américain en Normandie en 1944. Le nom de son frère jumeau, Julius, a été inscrit sur les murs des disparus au cimetière, car on ne savait pas où il se trouvait.

En 1961, une équipe a récupéré des restes humains du LST-523, mais ils n'ont pas pu les identifier. Les autorités ont donc enterré les restes au cimetière américain des Ardennes en Belgique sous une pierre tombale inconnue.

Ce n'était pas inhabituel. Pendant des décennies, des milliers de restes américains non identifiés de la Seconde Guerre mondiale ont reposé dans les cimetières de l'American Battle Monument Commission. Actuellement, 72 917 membres du service sont toujours portés disparus de la Seconde Guerre mondiale, dit l'ABMC. Au fur et à mesure que la technologie progressait, le Département de la Défense a intensifié ses efforts pour identifier les milliers de membres des services américains perdus de la Seconde Guerre mondiale, de la Corée et du Vietnam.

En 2015, les responsables du Pentagone ont décidé de déterrer les restes inconnus enfouis dans tous les cimetières de l'ABMC World War II. Mais ils ne savaient pas qu'ils avaient une alliée spéciale à Ainsworth, au Nebraska: Vanessa Taylor, une lycéenne qui a été affectée à un projet de recherche de la Seconde Guerre mondiale.

"C'était ma deuxième année, et nous avons dû choisir un héros de la Seconde Guerre mondiale de notre état qui devait être enterré dans ce cimetière. Après avoir lu la base de données qu'ils nous donnaient en classe, j'ai choisi les jumeaux", a déclaré Taylor à CNN.

Alors qu'elle commençait à faire des recherches sur les Pieper, Taylor trouva la famille survivante des frères grâce à des informations obtenues par l'Agence du compte de la Défense POW / MIA. La DPAA s'est intéressée ses découvertes, et après un peu plus de recherches, ils ont découvert un lien possible entre Julius Pieper et les restes de LST-523 récupérés en 1961.

"Nous avons voyagé en France pour visiter le cimetière, dans le cadre du projet, lorsque nous avons rencontré quelqu'un de la DPAA qui m'a dit qu'ils avaient trouvé une pièce d'identité qui correspondait à une partie de son nom et à un portefeuille, alors ils ont décidé d'enquêter plus loin ", a déclaré Taylor.

Ainsi, la DPAA a exhumé les restes en 2016 et mené une série d'analyses à partir de dossiers de radiographie dentaire, anthropologique et thoracique. Cela, combiné avec d'autres preuves circonstancielles et matérielles, a conduit à l'identification de Julius en 2017.

Maintenant, la famille devait prendre une décision: allaient-ils ramener les restes de Julius aux États-Unis ou bien l'enterrer près de son frère en France ? Connaissant le lien fort qui existait entre les jumeaux, la famille est arrivée à la conclusion que Julius et Ludwig étaient séparés depuis trop longtemps. Comme Ludwig reposait déjà en Normandie, la famille a choisi de faire enterrer Julius à côté de lui. Six membres de la famille ont voyagé en France pour l'enterrement.

Les sépultures dans les cimetières ABMC sont rares aujourd'hui, car ces cimetières sont considérés comme fermés - sauf pour les restes récemment récupérés et identifiés, comme dans le cas de Julius Pieper.

Dean Lawrence, le neveu des jumeaux, a déclaré : "Je me sens mieux en sachant que mes oncles sont là, où d'autres personnes peuvent apprendre leurs histoires."

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