Les restes d'un avion écrasé qu'un couple a trouvés dans la montagne ont aidé à résoudre un mystère vieux de 50 ans

Le 15 juin 1967, une mission de recherche et de sauvetage de la garde côtière américaine est devenue tragique lorsque trois hommes ont perdu la vie dans un accident d'avion.

L'équipage était à la recherche d'un petit avion à deux places qui n'était pas arrivé à Juneau, en Alaska, à temps. Les six hommes à bord du vol 7237 volaient vers le lac Sloko en Colombie-Britannique et allaient faire demi-tour au-dessus du lac pour retourner en Alaska.

Mais quand le copilote a demandé au pilote de tourner à droite, l'avion a viré à gauche et s'est écrasé dans la montagne voisine.

Trois hommes à l'arrière de l'avion ont pu sauter et survivre, mais les trois autres ont été presque immédiatement engloutis dans les flammes. Le lieutenant-pilote Robert Brown, le copilote, le lieutenant David Bain, et l'opérateur radio Robert Striff, Jr. sont morts ce jour-là.

Le site de l'accident est resté intact jusqu'à 50 ans plus tard quand Kyle et Sara Cameron ont décidé de l'explorer. Kyle a grandi dans une famille bien connue dans la communauté aéronautique du Yukon et se souvient avoir survolé le site du crash du parc provincial Atlin alors qu'il était un jeune garçon avec ses parents.

Mais il n'a jamais connu l'histoire derrière l'avion écrasé; il savait seulement où il était situé.

Ce n'est qu'à l'été 2017 qu'il a finalement pu voir le crash de près. Lui et sa femme, Sara, partagent un passe-temps inhabituel; ils aiment trouver et explorer de vieilles épaves d'avions.

«Quelque chose que Kyle et moi aimons faire, c'est d'aller chercher les vieilles épaves d'avions et d'en faire un jour, ou d'en faire quelques jours d'aventure», a déclaré Sara. "Habituellement, rien ne vient, mais avant que vous le sachiez, vous pouvez changer la vie d'une famille."

Et c'est exactement ce qui s'est passé après qu'ils aient exploré le site de l'accident de 1967.

Les gens ont averti le couple que l'épave serait difficile d'accès en raison du terrain accidenté qui l'entoure, mais ils ont décidé d'y aller quand même. Ils ont réussi à trouver un endroit sûr pour atterrir à un peu plus de 4 km sur le lac Sloko.

Ils ont commencé la randonnée acharnée jusqu'à l'endroit où l'avion s'est écrasé. Le carnage de l'avion était répandu partout; les engrenages rouillés et les câbles jonchaient le sol.

Le couple a passé des heures à fouiller l'épave. Ils ont trouvé des stylos, des fusils et même des pâtisseries brûlées. C'était une mine d'or de l'histoire et le couple est parti ravi de leur découverte.

Mais quand ils sont rentrés à la maison, Kyle n'a pas pu sortir l'avion de sa tête. Il voulait en savoir plus sur son histoire.

Il a utilisé des informations trouvées sur la queue de l'avion pour trouver plus d'informations: Annette, HU-16E et 7237. Son père était un historien de l'aviation et a transmis une partie de ses connaissances à son fils, alors Kyle savait déjà que l'avion était un Albatros Grumman déployé de l'aérodrome de la Garde côtière sur l'île Annette en Alaska. Il a continué à chercher pour en savoir plus sur les raisons pour lesquelles l'avion s'est écrasé.

Le numéro d'identification, 7237, est ce qui a débloqué le reste de l'histoire tragique de l'avion.

Après avoir appris la mort de Brown, Bain et Striff, Kyle voulait joindre la famille restante de l'un des hommes. Puisque Brown et Bain sont tous deux des noms de famille très communs, il a décidé d'essayer de savoir s'il y avait des Striffs encore liés à l'opérateur radio décédé.

À partir de ses recherches, il savait que Striff était originaire de l'Ohio, alors il a décidé de faire une recherche simple sur Facebook pour toute personne ayant ce nom de famille dans le même état. Il a envoyé un message à chacun pour lui demander s'ils étaient apparentés à un homme du nom de Robert qui est mort dans un accident d'avion en 1967.

Il n'a fallu que trois heures pour obtenir une réponse.

Robert et son jeune frère Randy ont grandi sans vraiment savoir ce qui est arrivé à leur père. Robert avait 5 ans au moment de la mort de son père et Randy n'avait que 3 ans.

"On nous a dit qu'il y avait eu un accident d'avion et qu'il ne rentrerait pas à la maison", se souvient Robert. "Ce dont je me souviens ensuite, c'est que nous sommes retournés dans l'Ohio et nous allions à un enterrement."

La famille reçoit même une lettre de condoléances du président à l'époque, Lyndon B. Johnson. Ils n'ont pas reçu beaucoup de détails sur l'accident et les détails qu'ils ont obtenus étaient vagues; ils pensaient que l'accident s'était produit en Alaska.

Mais l'accident a complètement changé leur vie. Leur mère n'a jamais vraiment récupéré de la perte de son mari.

Robert a dit: "Toute ma vie, je me suis toujours demandé si l'épave était toujours là, et si elle était accessible." Les frères avaient fait leurs propres recherches au cours des années, mais ont continué à tomber dans des impasses.

Alors quand ils ont reçu le message Facebook de Kyle disant qu'ils avaient trouvé l'épave, ils ont été fous de joie.

"J'ai dû m'asseoir", a déclaré Robert. "C'était un de ces moments. Je me suis dit, enfin, merci, je vais voir ça. "

Après avoir parlé aux Camerons et avoir vu des photos du site, les frères ont remarqué un élément spécifique: les restes d'un fusil.

Leur mère leur avait parlé du fusil bien-aimé de leur défunt père et quand ils ont vu la photo, ils espéraient que c'était celui de leur père.

Robert a rapidement demandé aux Camerons s'ils seraient disposés à le guider lui et son frère à l'épave en juin 2018, le 51e anniversaire de l'accident mortel. Les Camerons, bien sûr, étaient d'accord.

Quand la semaine est finalement arrivée, ils ont fait leurs bagages et se sont dirigés vers le site de l'accident. Les Camerons étaient venus plus tôt et avaient prévu une randonnée plus facile que celle qu'ils avaient faite l'année précédente.

Alors que la vue de l'avion naufragé apparaissait à l'horizon, les Camerons ont décidé d'offrir aux deux frères un espace pour explorer le site par eux-mêmes. C'était le premier des nombreux moments de ce voyage qui leur a apporté la conclusion dont ils avaient tant besoin.

Robert décrit le moment où il a d'abord vu les morceaux de l'avion dispersés comme «surréaliste».

"Plus nous étions là, mieux je commençais à ressentir, car le poids commençait à me quitter. Je me sentais beaucoup mieux sur la situation, parce que je devais être à l'endroit où sa vie a été prise ", a-t-il dit.

Ils ont décidé d'enquêter sur l'endroit où leur père aurait été assis en fonction de ses fonctions. Après avoir creusé à travers la cendre et la saleté, ils ont trouvé de petits souvenirs comme des boutons d'uniforme, un couteau de poche et deux morceaux en acier de ses bottes militaires.

Ils ont également trouvé ce qui restait de son fusil bien-aimé, seulement le canon et le mécanisme de tir. Quand Robert l'a ramassé, il a regardé vers le ciel et a dit à sa mère: "Je l'ai maintenant."

Près de ce qui aurait été le siège de Striff, ils ont trouvé une montre de poche corrodée. Quand ils ont regardé de plus près, les aiguilles de la montre étaient arrêtées sur 2:10, au moment où l'avion s'est écrasé.

A 14h00, le groupe a observé un moment de silence. Robert a utilisé ce moment pour dire quelques mots silencieux à son père. Ils ont également placé une plaque sous un arbre à proximité en l'honneur des hommes qui avaient perdu la vie avant de redescendre la montagne.

Les Camerons étaient simplement ravis que leur passe-temps inhabituel puisse aider quelqu'un d'autre à trouver des réponses. "Nous n'avions aucune idée que cela deviendrait quelque chose d'aussi génial, et quelque chose d'aussi énorme", a déclaré Sara.

Robert a dit: «Cela apporte un nouveau sens à la date, être ici et visiter. Ce n'est plus un jour sombre. "

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