Michael Landon était l'image crémante d'un père de famille heureux, mais son enfance était un enfer vivant

La famille est la véritable autoroute du paradis de Michael Landon, mais il a eu beaucoup de difficultés le long du chemin. Voici un résumé de l'histoire de Michael Landon

L'histoire de Michael Landon

Michael Landon demeure la star la plus populaire de la télévision. Pendant 32 années consécutives, vous avez pu admirer Landon, le petit Joe Cartwright sur Bonanza, le brave homme de famille Charles "Pa" Ingalls sur Little House on the Prairie, ou encore un ange obstiné nommé Jonathan Smith, envoyé à Terre pour aider les gens dans le besoin afin qu'il puisse enfin recevoir ses ailes dans Les Routes du paradis. 

En 2004, TV Guide a publié une liste des 50 plus grands pères de la télévision de tous les temps. Landon est arrivé au numéro 4 avec - vous l'avez deviné - La Petite Maison Dans La Prairie. 

En plus de performer, il a produit, dirigé et écrit. Il a tout fait si facilement. Et en plus de cela, il était un beau gars qui gardait le sourire face à une adversité potentiellement dévastatrice. 

Une enfance très difficile 

Son enfance n'a certainement pas été facile, loin de là. Son père était juif et sa mère irlandaise catholique, ce qui a créé une atmosphère familiale et chaleureuse. Landon était mouillée et sa mère suspendait les draps mouillés à l'extérieur de leur appartement du New Jersey pour tenter de "soigner" son fils. Il rentrait de l'école à la hâte et essayait d'enlever les draps avant que ses amis ne les voient et se moquaient de lui. 

Peggy Landon était également malade mentale, avait fait face à une dépression et était suicidaire, ce qui obligerait Landon à sauver sa vie à plusieurs reprises. Elle agirait comme si rien ne s'était passé une fois que Landon l'avait ramenée à terre. Quand Landon a eu 22 ans, son père Eli mangeait de la soupe dans un restaurant un après-midi. Il a dit à la serveuse: "C'était très bon" et est tombé raide mort d'une crise cardiaque. Il n'a jamais su ce qui l'a frappé. 

Ayant trouvé un débouché dans le sport, Landon a remporté une bourse d’athlétisme à l’Université de Californie du Sud, basée sur sa capacité à lancer du javelot. Il a poussé ses cheveux longs comme Samson dans la Bible et a établi un record de distance pour le javelot. 

Malheureusement, ses coéquipiers sont devenus jaloux de son talent. Un jour, ils l'ont plaqué au sol et lui ont coupé les cheveux. Landon s'est déchiré un ligament à l'épaule peu de temps après et ne pouvait plus lancer le javelot. Il a toujours pensé que l'incident de la coupe de cheveux était la véritable raison pour laquelle il avait perdu sa capacité de lancer. Il a poursuivi ses études après la blessure, mais à la fin de sa première année d'études, Landon a quitté l'université pour de bon. 

"La promesse la plus importante que j'ai jamais faite était une promesse faite à Dieu", se souvient Landon qui affirmait avoir fait un pacte avec Dieu en priant. Si Cheryl vivait, il disait: "Je ferais quelque chose d'utile dans ma vie, quelque chose pour rendre le monde un peu meilleur parce que j'étais là-bas."

Un acte qui changera sa vie 

Puis, en un seul acte, sa vie changera pour toujours. Un ami de son travail d'entrepôt, un acteur en herbe, a demandé à Landon en difficulté de l'aider lors d'une audition dans une école d'art dramatique en jouant en face de lui dans une scène. Le jeu était dans le sang de Landon. Quand ils sont arrivés à l'audition, il est entré et son ami non. À ce stade, décrocheur d'université, Eugene Orowitz transformé en acteur, Michael Landon. 

En 1959, la carrière de Landon prit encore une autre tournure fortuite. Ayant travaillé pour David Dortort comme pilote pilote deux ans plus tôt, Landon a été choisi pour incarner Little Joe, le plus jeune fils de Cartwright, dans la nouvelle série Western de Dortort, Bonanza. 

Au fil des ans, mettant en vedette Bonanza, Landon a continué à perfectionner ses talents d'acteur et à élargir ses horizons, en testant les eaux en tant qu'écrivain et réalisateur. Puis, après 14 ans, l'inévitable est apparu. L'émission a été annulée en novembre 1972 et le dernier épisode diffusé en janvier 1973. 

Landon a eu neuf enfants. Trois d'entre eux ont été adoptés. Sa belle-fille aînée, Cheryl, a été impliquée dans un grave accident de voiture alors qu'elle fréquentait l'université de Tucson. Landon s'est rendu à l'hôpital de l'Arizona, où les médecins ont tenté de le convaincre de son départ. Pourtant, il resta à son chevet, lui parlant. 

"La promesse la plus importante que j'ai jamais faite était une promesse faite à Dieu", se souvient Landon qui affirmait avoir fait un pacte avec Dieu en priant. Si Cheryl vivait, il disait: "Je ferais quelque chose d'utile dans ma vie, quelque chose pour rendre le monde un peu meilleur parce que j'étais là-bas."

Après que Cheryl se soit rétablie Landon, il a eu l'occasion de concrétiser sa promesse: en tant que producteur exécutif, réalisateur et vedette du film pilote basé sur la série de livres de Laura Ingalls Wilder. Ce fut un énorme succès et Little House on the Prairie obtint le feu vert de 13 nouveaux épisodes pour la première sur NBC le 11 septembre 1974. 

Jouer le sage, drôle, aimant, compatissant et travailleur, l'époux dévoué de Caroline, et le dingue père de filles Laura, Mary, Carrie et Grace, et plus tard d'enfants adoptés, Albert, James et Cassandra, Landon est devenu le père de famille le plus aimé des États-Unis.

Michael Landon qui a joué le courageux et charmant père de famille des Ingalls et qui réalisait et produisait la série, a figuré dans une autre série à succès aux Etats-Unis intitulée les Routes du paradis, après La Petite Maison dans la Prairie. Ayant été diagnostiqué d'un cancer du pancréas en 1991, l’acteur décèdera quelques mois plus tard, à l’âge de 54 ans.

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