Ce petit garçon surnommé Smiley Riley ne laisse pas le syndrome de Down prendre le dessus sur sa vie et est devenu un modèle adorable

Riley Baxter n’a que quatre ans mais fait déjà bonne impression. Surnommé "Smiley Riley", le jeune garçon fait fondre le cœur de gens qui le voient poser pour les marques Mothercare ou encore Jools Oliver Little Bird.

Un garçon de quatre ans atteint du syndrome de Down, surnommé «Smiley Riley» par ses parents, fait fondre les cœurs depuis qu'il est mannequin pour des marques telles que Mothercare.

Stuart et Kirsty Baxter, de Rochester, dans le Kent, craignaient au début de savoir comment leur fils Riley serait traité par le monde après le diagnostic, craignant que les gens ne voient sa déficience plutôt que ses capacités.

Mais après avoir rejoint des groupes de soutien, ils ont été émerveillés non seulement par les progrès de Riley, mais également par ceux de la société - chacun adorant son fils.

"Nous l'appelons" Smiley Riley "depuis son plus jeune âge, car il rend les gens vraiment heureux, et voir son sourire donne un regain d'énergie aux gens lors d'une mauvaise journée", a déclaré Stuart.

Après que quelqu'un a suggéré à Riley de commencer à devenir mannequin, il a rejoint Zebedee Management, où il s'est déjà épanoui, devenant rapidement le visage d'une annonce de Mothercare, de la gamme Jools Oliver Little Bird, etc.

À la hauteur de son surnom, Riley a perfectionné son sourire réconfortant et montre son charme naturel lors des séances photos, ce qui lui permet d'avoir des contrats de mannequin et l'adoration de ses camarades de classe.

Son père, Stuart, 40 ans, a déclaré: 'Après avoir appris qu'il était atteint du syndrome de Down, j'ai pleuré, non pas parce que je l'aimerais moins, mais parce que je savais à quel point le monde peut être cruel. "C’était la première chose qui m’ait traversée l’esprit, mais mes perceptions étaient manifestement fausses, je me suis trompé."

'Il y avait la peur de l'inconnu et la raison pour laquelle cela nous était arrivé, mais si je savais alors ce que je sais maintenant, je n'aurais pas du tout été contrarié. Riley profite tellement de la vie et chaque fois qu'il accomplit quelque chose, il semble un peu plus spécial en sachant à quel point il a dû travailler plus dur pour l'obtenir. Maintenant, il est mannequin avec Zebedee, il adore la caméra. Vous dites "pose" et il va faire cette petite moue suivie en tirant la langue."

"Lors des photoshoots, ils veulent que les enfants agissent de façon naturelle et, naturellement, c'est un petit garçon très heureux, alors c'est génial. Il aime tout ce qu'il fait et le fait avec le sourire. Chaque fois que les gens le voient, ils ne voient pas son handicap, il sourit."

Après avoir perdu leur première fille, Skye, après 19 semaines de grossesse en 2013, les parents Stuart et Kirsty ont passé une grande partie de leur temps à s’inquiéter pour Riley.

Kirsty a déclaré: "Pendant toute la grossesse de Riley, j'étais très anxieuse. L’hôpital était vraiment bien avec nous, nous avons eu plus d’analyses et de consultations. Chaque fois que je passais un scan, je ne pouvais pas regarder le moniteur et je devais attendre que Stuart me dise que tout allait bien."

Kirsty, 42 ans, a sangloté de joie et de soulagement après avoir entendu le premier cri de son fils, sachant qu'ils étaient "arrivés à la fin" et qu'ils pourraient enfin le tenir.

Peu de temps après, on diagnostiqua le syndrome de Down chez Riley, lorsque des infirmières remarquèrent qu'il était plus fragile que les autres bébés et présentait certaines caractéristiques identifiantes de la maladie, notamment un pli de la main et l'espacement de son gros orteil par rapport aux autres.

Riley a d'abord eu du mal à se nourrir, ayant besoin d'un NG-Tube par le nez pour lui donner les nutriments dont il avait besoin toutes les quatre heures. Après avoir quitté l'hôpital, ils ont rejoint des groupes de soutien et ont appris la langue des signes Makaton pour communiquer avec lui, car il est principalement non-verbal.

Stuart a déclaré: "Nous voulions comprendre ce dont il avait besoin s'il ne voulait pas parler plus longtemps et pouvoir l'aider lorsqu'il pleurait."

Alors qu'ils craignaient que Riley soit traité différemment à cause de son handicap, les parents ont été accueillis avec amour, gentillesse et curiosité par le public.

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