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Les larmes gelées sur ses joues : la mort mystérieuse d'un nouveau-né est résolue 38 ans plus tard

Quentin Autier
15 mars 2019
10:48

Trente-huit ans après la découverte d'un bébé mort dans un fossé et enterré, la police de Sioux Falls a procédé à une arrestation.

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Theresa Rose Bentaas, 57 ans, a été arrêtée vendredi matin après que la police ait déterminé par ADN qu'elle était la mère du bébé Andrew, a déclaré le détective à la retraite Mike Webb.

L'affaire a choqué la ville pendant des décennies. Le bébé était en vie lorsqu'il a été placé dans un fossé dans un champ de maïs, dans ce qui était alors la zone rurale de Sioux Falls, et a "succombé lentement à l'exposition".

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LA CULPABILITÉ

Andrew John Doe a été retrouvé mort en 1981. La police a arrêté Theresa Rose Bentaas des décennies plus tard, après avoir déterminé par ADN qu'elle était la mère.

Bentaas a été accusé de meurtre au premier degré, de deuxième degré et de deuxième degré, a déclaré Webb. Elle est détenue avec une caution de 250 000 $.

La police a pu acquérir l'ADN d'Andrew après avoir exhumé le corps il y a 10 ans. Grâce aux sites de généalogie actuels, la police a pu créer un arbre généalogique.

Selon l'affidavit, Bentanas a déclaré qu'elle était "jeune et stupide". Elle a dit qu'elle était enceinte en 1980-1981 et a caché la grossesse à ses amis et à sa famille.

Bentanas a admis qu'il avait le garçon seul dans son appartement, puis l'a emmené à l'endroit où il a été découvert par la suite. Elle l'a choisi en raison de la "proximité", selon l'affidavit.

Bentaas a vu la couverture de l'événement dans les nouvelles, mais a déclaré qu'elle "avait nié en être responsable".

Webb a déclaré que le père d'Andrew, Dirk Bentaas, ne faisait pas l'objet d'accusations dans cette affaire. Le couple a deux enfants adultes en vie.

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"Je ne pourrais être plus satisfait des résultats d'aujourd'hui, de l'arrestation et de la clôture de l'affaire, ainsi que du travail acharné et du dévouement dont Andrew a fait preuve pour obtenir justice," a déclaré le chef Matt Burns.

Dans la plupart des cas, Webb a déclaré qu'il pouvait assurer les membres de la famille de la victime qu'il travaillait sur l'affaire et qu'il trouverait une solution ou un moyen d'alléger son fardeau. Cette affaire était différente puisque sa mère était la personne qui avait commis le crime.

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Mais il peut encore y avoir justice pour bébé Andrew. "Je pense que sa voix a été entendue", a déclaré Webb.

Comment l'affaire a été résolue La police a récemment connecté l'ADN de bébé Andrew et d'un parent éloigné qui avait utilisé un produit de généalogie basé sur l'ADN pour lier sa mort à Bentanas.

SUIVI DE L'AFFAIRE

Webb a ouvert l'affaire au printemps 2009 et a exhumé le corps d'Andrew en septembre 2009 pour extraire l'ADN de ses os et de ses tissus. Les restes de bébé Andrew ont été envoyés à un laboratoire du Science Center de l’Université du Texas Nord.

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Son corps a été réintégré en juin 2010, le profil ADN ne correspondant pas à la base de données ADN du Dakota du Sud.

Ensuite, Webb s'est tourné vers Parabon Nanolabs Inc. La société de généalogie privée a découvert des correspondances génétiques familiales possibles et l'équipe de Webb a créé un arbre généalogique qui a conduit Bentaas à être mère.

L'inspecteur Patrick Mertes s'est rendu chez les Bentanas et a vérifié les poubelles. Il y a utilisé des récipients de bière et d'eau, des mégots de cigarettes et des extraits d'ADN. Les articles ont été envoyés au laboratoire judiciaire du Dakota du Sud pour analyse.

"Dirk Bentaas a admis avoir appris qu'il avait retrouvé Andrew, mais il ne croyait pas que le défendeur était capable de commettre un tel acte."

Webb a déclaré avoir reçu la confirmation que Dirk et Theresa seraient les père et mère du bébé lundi.

L’assassinat du petit Andrew a laissé perplexe la police et persécuté certains résidents pendant des décennies.

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LE TORMENT

La mort d'Andrew a tourmenté l'homme qui l'a trouvé sans vie, avec des larmes glacées sur ses joues. Il visite toujours la tombe du garçon.

L'attention de Lee Litz fut attirée par une couverture de couleur rouge alors qu'il se rendait dans le siège passager de la nouvelle jeep d'un ami, le 28 février 1981.

Litz a demandé à son ami de s'arrêter pour ramasser la couverture qui se trouvait dans un fossé près de 33rd Street et Sycamore Avenue, et a trouvé le nouveau-né sans vie enveloppé à l'intérieur.

Le nouveau-né avait toujours le placenta attaché et, à côté du bébé, il y avait une paire de sous-vêtements féminins, une chemise et du tissu de type Klennex avec du sang, selon l'affidavit.

Un témoin interrogé à l'époque a décrit un véhicule de style pâle, de style Datsun, garé dans le secteur "avec les jambes d'une femme balançant et quelques couvertures sur le sol à ce moment-là".

À ce moment-là, Litz savait que le bébé était mort mais croyait toujours que les ambulanciers pourraient le faire revivre. Il a couru chez un ami proche et a appelé la police.

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Le bébé Andrew aurait le même âge que la fille de Litz. Il se demandait ce qu'il serait devenu s'il l'avait déjà vu dans le fossé.

"Je suis sûr qu'il l'aurait adopté au lieu de le regarder mourir comme ça", a déclaré Litz dans une interview.

Litz continue de visiter la tombe du bébé au cimetière St. Michael's sur Cliff Avenue. Il en va de même pour la fille de Litz, Crystal Oestreich, qui laisse des fleurs et des animaux empaillés à quelqu'un qu'elle considère comme son grand frère.

Deux jours après les funérailles, Litz s'est rappelé avoir entendu parler d'un bébé laissé devant une caserne de pompiers locale. Il a regretté que le bébé Andrew n'ait pas eu la même opportunité.

"Voir un enfant couché comme ça, comment quelqu'un pourrait-il faire ça."

Le bébé Andrew s'est reposé dans le cimetière de San Miguel sur Cliff Avenue, les secrets de sa mort ont été enterrés avec lui pendant 38 ans.

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SEULEMENT DEUX HEURES

L'enfant a vécu environ deux heures avant de mourir de froid et de saignement, a déclaré le coroner. Son cordon ombilical n'avait pas été coupé. Le placenta était toujours attaché. La couverture était couverte de sang.

Le crime est devenu tristement célèbre à Sioux Falls. Il s’agissait du deuxième homicide commis dans une petite ville en 1981 et l’un des rares cas qui resterait sans solution pendant des années, frustrant les détectives alors que tous les indices étaient épuisés.

Immédiatement après la mort du bébé, la communauté a pleuré comme si c'était leur propre fils, ils lui ont donné un nom, Andrew John Doe. Ils lui ont offert un enterrement et un cercueil orné d'œillets et d'une épingle en pyjama indiquant "Tu es aimé".

Ils lui ont même donné des jouets, des peluches et un petit ours en peluche, qui seraient enterrés avec l'enfant lors d'une cérémonie à laquelle assisteraient des dizaines de personnes, dont Litz.

Bien que Litz ait appelé la police à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, le 28 février 1981, plus de 30 ans s'étaient écoulés pour clarifier ce qui s'était passé.

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