L’histoire tragique de Ricky et David Nelson, les deux fils d’Ozzie et Harriet

Ricky et David Nelson, les fils des stars du petit écran des années 50 Harriet et Ozzy Nelson, ont fait leurs débuts dans l’industrie du divertissement à un très jeune âge. Ils ont connu le succès dans leur vie professionnelle, mais ont fait face à plusieurs épreuves dans leur vie personnelle qui, pour l’un d’entre eux, a fini en tragédie.

Ozzie et Harriet Nelson étaient, du moins pour les normes connues à cette époque, le meilleur exemple de la famille américaine parfaite, incarnée dans la célèbre sitcom “The Adventures of Ozzie and Harriet”.

"The Adventures of Ozzie and Harriet" | Photo : Wikimedia Commons Images

"The Adventures of Ozzie and Harriet" | Photo : Wikimedia Commons Images

La série, qui a démarré à la radio en 1944, racontait la vie du chef d’orchestre Ozzie et de sa femme/chanteuse Harriet. Leurs fils, David et Ricky, étant trop jeunes pour faire partie de la série lors des quatre premières saisons, deux acteurs ont été engagés pour les remplacer.

Puis, en 1949, les garçons alors âgés respectivement de 12 et 8 ans ont fait leur première apparition dans la série, toujours diffusée à la radio, faisant ainsi leurs premiers pas dans la vraie affaire familiale.

“The Adventures of Ozzie and Harriet” a fait ses début à la télévision trois ans plus tard sur ABC en octobre 1952. La série a été diffusée pendant 14 ans durant lesquels les fans ont pu voir David et Ricky grandir à travers leur écran. Même après la fin de la série, les garçons ont continué à faire les gros titres.

La famille Nelson ; (dans le sens des aiguilles d'une montre en partant du haut) David, Ricky, Ozzie et Harriet, 1952. | Photo : Wikimedia Commons Images

La famille Nelson ; (dans le sens des aiguilles d'une montre en partant du haut) David, Ricky, Ozzie et Harriet, 1952. | Photo : Wikimedia Commons Images

LA CÉLÉBRITÉ DE RICKY

Les répliques amusantes de la série ont souvent été données à Ricky Nelson. Résultat, il a reçu plus d’attention de la part des fans.

Cela l’a également aidé à devenir un beau et séduisant jeune homme avec un don pour la musique, et lorsqu’il décida de se lancer dans une carrière de chanteur, il devint rapidement l’idole de nombreux fans.

“C’est un très gros poids à porter d’être la famille de rêve de tout le monde. Combien de temps pouvez-vous protéger cette image et ne jamais rien montrer de la vraie vie ?" - David Nelson.

Ricky Nelson, artiste musical chez Decca Records, vers 1966. | Photo : Wikimedia Commons Images

Ricky Nelson, artiste musical chez Decca Records, vers 1966. | Photo : Wikimedia Commons Images

Les deux premiers singles à succès de Ricky, “I’m Walkin’” et “A Teenager’s Romance” se sont hissé à la 4e et 2e place au classement des meilleurs ventes. Il a placé 53 chansons dans le Billboard Hot 100 entre 1957 et 1973.

SA VIE AMOUREUSE CHAOTIQUE

Nelson était en plein succès lorsqu’il a commencé à fréquenter Sharon Kristin "Kris" Harmon en 1961. Elle était la fille du joueur de football Tom Harmon et de l’actrice Elyse Knox et partageait donc cette éducation hollywoodienne avec Nelson. Leurs parents étaient plus que ravis de cette union

Photo publicitaire de Rick et Kris Harmon Nelson de "The Adventures of Ozzie and Harriet". | Photo : Wikimedia Commons Images

Photo publicitaire de Rick et Kris Harmon Nelson de "The Adventures of Ozzie and Harriet". | Photo : Wikimedia Commons Images

Il se sont mariés le 20 avril 1963 et Kris a rejoint la série en tant que la femme “fictive” de  Ricky, ce qui a semé encore plus la confusion dans l’esprit des téléspectateurs qui se demandaient déjà où était la limite entre réalité et fiction chez les Nelson.

La couple a eu quatre enfants : l’actrice Tracy Kristine Nelson, les jumeaux Gunnar Eric Nelson et Matthew Gray Nelson qui ont formé le groupe Nelson et Sam Hilliard Nelson.

Malheureusement, le mariage de Ricky et Kristin battait de l’aile. Elle a déclaré à PEOPLE en 1987 qu’ils étaient devenus des “artistes hippies” et qu’ils faisaient ce que tout le monde faisait à cette époque, c’est à dire principalement prendre de la drogue.

Photo publicitaire de Rick Nelson pour le film Le Rafiot héroïque. | Photo : Wikimedia Commons Images

Photo publicitaire de Rick Nelson pour le film Le Rafiot héroïque. | Photo : Wikimedia Commons Images

“Au début, on était tous les deux dans cette situation. J’essayais de faire partie du groupe,  de remettre notre mariage sur le droit chemin en partant sur les routes et en m’impliquant dans tout ce que les autres n’aimaient pas faire. Après un moment, on était tous les deux complètement paumés”, a-t-elle admis.

Kristin a commencé à suivre une thérapie et a réussi à convaincre Ricky de la rejoindre, mais après quelques temps, il a cessé de venir. “J’ai essayé de dire à ma famille qu’on avait un problème de drogue et qu’on devait tous s’entraider, mais ils ont complètement nié qu’il y avait un problème”, a-t-elle ajouté.

Finalement, Kristin a demandé le divorce en 1977, ce qui allait se transformer en une bataille juridique compliquée pour la pension alimentaire et la garde des enfants. Bataille juridique qui se terminera en 1982.

Copie d'écran de Ricky Nelson tirée de la bande-annonce du film Rio Bravo, 1959. | Photo : Wikimedia Commons Images

Copie d'écran de Ricky Nelson tirée de la bande-annonce du film Rio Bravo, 1959. | Photo : Wikimedia Commons Images

LA DISPARITION DE RICKY

Tandis que Kristin continuait de lutter contre son addiction à la drogue et laissait ses parents s’occuper de son plus jeune fils, Ricky continuait sa tournée à travers le pays en compagnie de Helen Blair, sa nouvelle fiancée.

Après Noël en 1985, Ricky, Helen et les membres de son groupe prirent l’avion pour se rendre au sud des États-Unis où ils devaient donner trois représentations. Leur dernier concert était prévu pour le Nouvel An à Dallas au Texas, mais il n’y sont jamais arrivés.

Rick Nelson lors de son passage dans l'émission télévisée The Jim Nabors Show, 1970. | Photo : Wikimedia Commons Images

Rick Nelson lors de son passage dans l'émission télévisée The Jim Nabors Show, 1970. | Photo : Wikimedia Commons Images

Leur avion privé s’est écrasé dans un champ à De Kalb au Texas. Sept des neufs occupants ont été tués, y compris Ricky. Seuls les deux pilotes ont réussi à s’extraire de l’appareil avant qu’il ne soit dévoré par les flammes.

Ricky avait 45 ans.

Nelson a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame à titre posthume en 1987.

LA CARRIÈRE DE DAVID NELSON

David Nelson était le dernier survivant de la famille Nelson originale.

Il a survécu à son père, Ozzie, mort d’un cancer du foie en 1975, à sa mère Harriet qui a succombé à une défaillance cardiaque en 1994 et à son petit frère Ricky.

Ozzie et Harriet Nelson en 1936. | Photo : Wikimedia Commons Images

Ozzie et Harriet Nelson en 1936. | Photo : Wikimedia Commons Images

David est diplômé de Hollywood High School depuis 1954. Il s’est ensuite inscrit à l’Université de Caroline du Sud et a rejoint une fraternité. Même si son personnage dans la série a fait des études de droit, le David de la vraie vie a poursuivi une carrière d’acteur, de réalisateur et de producteur.

Il a fait ses début en tant que réalisateur en prenant les rênes de son père pour une douzaine d’épisodes de “The Adventures of Ozzie and Harriet” dans les années 60. Il a également produit des publicités et quelques épisodes d’autres séries télévisées.

David a également eu des rôles dans des films comme “Peyton Place”, “The Remarkable Mr. Pennypacker”, “Le Cirque fantastique”, “La Chevauchée des bannis”, “30" et “The Big Show”.

David Nelson dans une scène du programme télévisé Ozzie and Harriet. | Photo : Wikimedia Commons Images

David Nelson dans une scène du programme télévisé Ozzie and Harriet. | Photo : Wikimedia Commons Images

RÉALITÉ ET FICTION

Cinq ans après la fin de la série, Esquire a interviewé la famille Nelson et leur a demandé quelles étaient les différences entre leurs personnages à l’écran et la vraie vie. C’est David qui a donné la réponse la plus directe en déclarant qu’une famille était réelle et l’autre non.

“On ne montrait que le côté joyeux et sans problème du groupe, a-t-il déclaré. Il pouvait y avoir d’énormes guerres à la maison, mais si quelqu’un de l’extérieur arrivait, on faisait comme si le réalisateur avait crié “action”. On reprenait nos rôles à l’écran”.

La famille Nelson ; (dans le sens des aiguilles d'une montre en partant du haut) Ozzie, Ricky, Harriet et David, 1960. | Photo : Wikimedia Commons Images

La famille Nelson ; (dans le sens des aiguilles d'une montre en partant du haut) Ozzie, Ricky, Harriet et David, 1960. | Photo : Wikimedia Commons Images

“C’est un très gros poids à porter d’être la famille de rêve de tout le monde, a-t-il ajouté. Combien de temps pouvez-vous protéger cette image et ne jamais rien montrer de la vraie vie ?”.

PERDRE UN FRÈRE

En 1987, David est devenu le présentateur et le narrateur de "Rick Nelson: A Brother Remembers", un documentaire d’une heure dans lequel un David en deuil célèbre la vie de son frère. 

"J’imagine que j’étais l’homme parfait pour le job, avait-il déclaré à l’époque. J’étais le seul qui écoutait dans la famille. Maman, papa et Rick étaient les musiciens".

En tant que frère attentionné, David n’a pas inclus les histoires diffamatoires sur son frère dans le documentaire.

Rick (gauche) et David Nelson de la série télévisée The Adventures of Ozzie and Harriet. | Photo : Wikimedia Commons images

Rick (gauche) et David Nelson de la série télévisée The Adventures of Ozzie and Harriet. | Photo : Wikimedia Commons images

"D’un point de vue émotionnel, c’était très difficile pour moi de me concentrer sur Rick. Même si j’avais encore mal, cette investigation m’a aidé à tout mettre en perspective, a-t-il confié. En tant qu’exécuteur testamentaire de mon frère, j’ai été proche de tout ce qui s’est passé depuis".

Et de conclure :

"J’ai rapidement déterminé qu’il ne fallait pas traiter les sous-entendus et les histoires diffamatoires dans les médias. Je voulais que le documentaire soit positif sur Ricky. Je ne pense pas qu’il a reçu tous les honneurs qu’il méritait quand il était en vie".

LA VIE PERSONNELLE DE DAVID

Nelson s’est marié à June Blair en 1961. Ils ont eu deux fils : Daniel Blair et James Eric. Leur relation n’a cependant pas duré et ils ont divorcé en 1975.

Photo publicitaire de David Nelson le 16 septembre 1964 lors de la première de la douzième saison de la série télévisée The Adventures of Ozzie and Harriet. | Photo : Wikimedia Commons Images

Photo publicitaire de David Nelson le 16 septembre 1964 lors de la première de la douzième saison de la série télévisée The Adventures of Ozzie and Harriet. | Photo : Wikimedia Commons Images

Il s’est remarié avec Yvonne O’Connor Houston la même année et a adopté ses trois enfants : John, Eric et Teri. Le couple est resté ensemble pendant 36 ans jusqu’à la mort de David en 2011. Ils ont sept petits-enfants.

Nelson est décédé de complications suite à un cancer du côlon, chez lui, à Century City, le 11 janvier 2011. Il avait 74 ans. 

Il a été incinéré et, contrairement à ses parents et à son frère qui reposent dans le caveau familial de Forest Lawn Memorial Park, David repose dans le columbarium du Garden of Serenity de Westwood Memorial Park.

Les sagas familiales existent depuis bien longtemps. L'une des plus célèbres est probablement celle de la famille de Michael Jackson, décédé il y a 10 ans. Ses neuveux ont eux aussi diffusé un documentaire sur l'artiste, mais l'objectif est ici de contrer les accusations portées à son encontre dans "Leaving Neverland".

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