Les luttes de Pat Morita, l’acteur de “Happy Days” et “Karaté Kid”, au cours de sa vie

Pat Morita était l'un des plus grands acteurs de tous les temps, mais dans la vraie vie, il avait aussi dû faire face à des épreuves difficiles.

Morita, connu pour ses rôles dans "Happy Days" et "Karaté Kid", était habitué aux difficultés de la vie, comme le rapporte PEOPLE.

"Des suicides, des gens qui marchent dans le désert pour ne plus jamais être revus. Ou qui se pendent. C'était horrible."

Pat Morita debout contre une tapisserie, vers 1988 | Photo : Getty Images

Pat Morita debout contre une tapisserie, vers 1988 | Photo : Getty Images

Il est né Noriyuki Morita et a vu le jour en 1932 à Isleton, en Californie. Ses parents étaient cueilleurs de fruits. À l'âge de deux ans, il a contracté une tuberculose spinale et a été envoyé dans un sanatorium, où il a été condamné au lit pendant près de dix ans.

Grâce à une opération expérimentale en 1941, Morita a pu marcher à nouveau.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Morita a été libéré du sanatorium. Il a ensuite rejoint ses parents et son frère aîné dans un camp d'internement dans le désert de l'Arizona. La famille a vécu dans des camps pendant quatre ans.

Pat Morita, vers les années 1970 | Photo : Wikimedia Commons

Pat Morita, vers les années 1970 | Photo : Wikimedia Commons

"Je suis passé d'un enfant malade à un ennemi public", 

a déclaré Morita.

"Je suis devenu un Japonais du jour au lendemain. Ce furent des années extrêmement difficiles pour notre peuple. Des suicides, des gens qui marchent dans le désert pour ne plus jamais être revus. Ou qui se pendent. C'était horrible. Horrible."

La famille Morita a été relâchée à la fin de la guerre. Ils ont fini par s'installer à Fairfield. Morita a ensuite aidé son père à gérer leur propre restaurant chinois à Sacramento.

Là-bas, Morita faisait des blagues aux clients. Il a également servi comme maître de cérémonie pour les dîners de groupe.

Pat Morita et son épouse Evelyn exposée lors d'un service commémoratif pour lui au Palm Mortuary & Memorial Park le 30 novembre 2005 à Las Vegas, Nevada | Photo : Getty Images

Pat Morita et son épouse Evelyn exposée lors d'un service commémoratif pour lui au Palm Mortuary & Memorial Park le 30 novembre 2005 à Las Vegas, Nevada | Photo : Getty Images

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, il a commencé à travailler comme humoriste. Il a utilisé le nom de scène "Pat Morita", en partie à cause des souvenirs du prêtre qu'il avait connu de près quand il était enfant. 

Morita, qui a eu trois filles de ses deux premières femmes, Kathleen et Yukiye, a ensuite joué dans plusieurs films et séries télévisées.

Il a eu un rôle récurrent dans la série "Happy Days" en tant que Matsuo "Arnold" Takahashi.

Pat Morita et Hilary Swank, vers les années 1990 | Photo : Getty Images

Pat Morita et Hilary Swank, vers les années 1990 | Photo : Getty Images

Pour sa performance spectaculaire en tant que professeur de karaté, M. Miyagi dans "Karaté Kid", Morita a été nominé pour un Academy Award.

En 1994, il était marié à sa troisième femme, Evelyn, qui l'avait placé en cure de désintoxication pour alcoolisme.

"[Les médecins] l'ont prévenu que s'il continuait à boire, il mourrait", 

a déclaré Evelyn.

Ron Howard et Pat Morita, vers les années 1970 | Photo : Getty Images

Ron Howard et Pat Morita, vers les années 1970 | Photo : Getty Images

Après avoir été hospitalisé, Morita a développé une grave infection de la vessie et des voies urinaires.

En novembre 2005, il est décédé d’une insuffisance rénale à son domicile à Las Vegas, dans le Nevada. Il avait 73 ans.

Evelyn et les trois filles de l’acteur ont fait face à sa mort. Il a été incinéré à la morgue et au cimetière de Palm Green Valley à Las Vegas, dans le Nevada.

Malgré leur popularité, certaines stars, comme Pat Morita, ont beaucoup lutté dans la vie avant d’embrasser une belle carrière. Ceci étant dit de nombreuses personnalités publiques vivent difficilement leur célébrité et connaissent une brutale descente aux enfers.

À l’exemple, Quentin Dehar, le célèbre sosie de Ken, s’est donné la mort la nuit de son anniversaire le 2 septembre 2019. Apparu dans de nombreuses émissions comme “le dîner presque parfait”, le jeune homme supportait mal le poids de sa célébrité.  

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