Les dernières années de Cameron Mitchell, acteur dans "Le Grand Chaparral"

Cameron Mitchell, l'acteur emblématique dont on se souvient le plus pour son rôle de Happy dans "Mort d'un commis voyageur", à la fois sur scène et sur écran, est décédé le 8 juillet 1994. Il avait 75 ans. 

Acteur robuste dont la carrière a duré quatre décennies, Camero Mitchell était une force avec laquelle il fallait compter à Hollywood. Il est né en Pennsylvanie d'un ministre mais, à la grande consternation de ses parents, il a choisi d'être acteur au lieu de suivre les traces de son père. 

UNE LONGUE CARRIÈRE RÉUSSIE

Au cours de sa carrière élaborée, Mitchell est apparu dans plus de 90 films avec de nombreuses apparitions dans des émissions de télévision. Ses rôles les plus emblématiques incluent le tippler en lambeaux Buck Cannon sur "Grand Chaparral" de NBC de 1967 à 1971. 

Une publicité encore de l'acteur Cameron Mitchell de "Love Me or Leave Me". | Source: Wikimedia Commons

Une publicité encore de l'acteur Cameron Mitchell de "Love Me or Leave Me". | Source: Wikimedia Commons

Selon "Le Grand Chaparral", Mitchell a attrapé pour la première fois le virus de l'acteur quand il était à l'école. Un de ses professeurs a été assez impressionné par ses talents d'acteur, alors il lui 
a prêté de l'argent pour fréquenter une école de théâtre à New York. 

Quand un jeune Mitchell est allé pour la première fois dans la ville des rêves, il savait seulement écrire des lettres. Toute sa vie, il n'avait même pas monté d'ascenseur ni utilisé de téléphone. Il a donc fait ce qu'il savait faire et a écrit des lettres aux producteurs, agents et acteurs. 

 Cameron Mitchell dans le rôle de Buck Cannon et de la vedette invitée Patricia Barry dans l'émission télévisée "Le Grand Chaparral". | Source: Wikimedia Commons

Cameron Mitchell dans le rôle de Buck Cannon et de la vedette invitée Patricia Barry dans l'émission télévisée "Le Grand Chaparral". | Source: Wikimedia Commons

SES DÉBUTS EN TANT QU'ACTEUR

En attendant une réponse, il a fait de petits boulots. Il a travaillé comme plongeur, commis et guide à Radio City pour en noter quelques-uns. Bientôt, il se fatigua d'attendre une réponse pour les centaines de lettres qu'il avait envoyées, jusqu'au jour où Alfred Lunt décida de changer cela. 

Il avait écrit une lettre dure à Lunt, le critiquant pour sa performance dans le film "The Guardsman". Étonnamment, non seulement Lunt a répondu à la lettre impétueuse, mais il a également donné à Mitchell une chance de passer une audition. 

Un portrait de Cameron Mitchell studio portrait circa 1940. | Source: Wikimedia Commons

Un portrait de Cameron Mitchell studio portrait circa 1940. | Source: Wikimedia Commons

Après avoir travaillé avec les Lunts pendant quelques années, il a rejoint l'Air Corps en 1942. Trois ans plus tard, il a fait ses débuts au cinéma dans "What Next, Caporal Hargrove?" et a continué à jouer dans des films ainsi que sur scène. 

En 1949, la carrière de Mitchell s'épanouit après son apparition dans "Death of a Salesman" comme Happy. Plus tard en 1951, il a décroché un rôle dans la production d'écran du scénario. 

LES JOURS APRÈS "LE GRAND CHAPARRAL"

Au cours des années 1960, Mitchell a principalement travaillé sur des films en langue étrangère dans des pays comme l'Allemagne, l'Italie, l'Espagne et la France. Ses rôles comprenaient Cesare Borgia, Julius Caesar et Harald the Viking.

En 1967, il a décroché un rôle de cow-boy ivre Buck Cannon dans la série à succès NBC Western TV "Le Grand Chaparral" et avec cela, l'acteur est devenu célèbre. La série s'est déroulée de 1967 à 1971. 

Cameron Mitchell, Doris Day et James Cagney dans une publicité pour Love Me or Leave Me (1955). | Source: Wikimedia Commons

Cameron Mitchell, Doris Day et James Cagney dans une publicité pour Love Me or Leave Me (1955). | Source: Wikimedia Commons

Après son rôle remarquable dans la célèbre série, Mitchell est apparu dans des films comme "Buck et le prédicateur", "Nightmare in Wax", "Viva Knievel !", "Le goût du sauvage" et "The Toolbox Murders".

À ce moment-là, il ne se souciait pas vraiment des films, disant que les anciens films étaient meilleurs que ceux qui étaient réalisés à cette époque. Sa carrière a été une épopée de montagnes russes avec l'acteur qui a déposé son bilan deux fois au cours de sa vie. 

Bella Darvi et Cameron Mitchell sur le tournage de "Hell and High Water". | Source: Wikimedia Commons

Bella Darvi et Cameron Mitchell sur le tournage de "Hell and High Water". | Source: Wikimedia Commons

En 1998, Mitchell est décédé à la suite d'une bataille contre le cancer du poumon. 

Il avait été un gros fumeur toute sa vie. Il a été enterré au Desert Memorial Park de Cathedral City, en Californie. Le monde du cinéma a fait face à la perte de nombreuses légendes ces dernières années. 

L'acteur William Wintersole notamment, qui a joué pendant longtemps dans "Les Feux de l'amour", est mort le 5 novembre 2019, des suites d'un cancer, à 88 ans.

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