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08 mars 2020

"La petite maison dans la prairie", 38 ans plus tard : Karen Grassle méconnaissable

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Il y a quatre décennies, elle jouait l'une des mères les plus emblématiques de la télévision américaine, mais quelque temps après, elle s’est retirée de la scène. Cependant, elle n’avait pas disparu, car en réalité, elle s'est consacrée tout ce temps à l'une de ses plus grandes passions.

Karen Grassle, est une actrice de théâtre, de télévision et de cinéma chevronnée. Connue pour avoir incarné Caroline Ingalls dans "Little House on the Prairie" entre 1974 et 1982, cette dernière a eu la chance de fêter ses 79 ans le 25 février 2021.

Pour l'occasion, revoyons sa vie et sa carrière, qui comprennent bien plus que les huit années qu'elle a passées dans l'une des séries familiales les plus populaires.

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ANNÉES PRÉCOCES

Née en 1942 à Berkeley, en Californie, Karen Trust Grassle s'est concentrée sur ses études. Avant les débuts de sa carrière professionnelle d'actrice, elle a fréquenté l'université de Californie dans sa ville natale.

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Plus tard, en 1965, elle s'est rendue à Londres au Royaume-Uni, pour étudier à la prestigieuse Royal Academy of Dramatic Art. En effet, il s’agit de l'une des plus anciennes et des meilleures écoles de théâtre au monde. 

"Ce fut l'une des expériences d'apprentissage les plus passionnantes de ma vie : l'école était superbe et nous pouvions aller au théâtre à Londres et voir les meilleurs acteurs et productions en langue anglaise",

écrit Grassle sur son site web.

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DETTES D'AUTOROUTE

En 1968, Grassle fait déjà sa première apparition à Broadway, dans la pièce de Lanford Wilson "The Gingham Dog". Bien que le spectacle n'ait pas été un succès, il a constitué une étape importante pour l'actrice en herbe.

Mais en plus de lui donner un aperçu de l'industrie du spectacle, cette expérience lui a permis de se faire des amis précieux, comme son collègue Roy London, qui était très proche de la star, jusqu'à sa mort.

En 1969, elle retourne à Broadway pour jouer dans "Butterflies Are Free", chose qu'elle fera jusqu'en 1972.

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NOTORIÉTÉ GRAND PUBLIC

Même si Grassle aimait le théâtre depuis son enfance, elle avait du mal à subvenir à ses besoins en tant qu'actrice de scène. De ce fait, elle devait rester en mouvement à l'affût de toute autre opportunité.

Ce qui l’amène à Hollywood. Grassle s'est d'abord adressée à un studio de cinéma. Elle va alors être appelée à passer un casting, pour jouer dans un film. Bien que cela ne se soit pas concrétisé, ça lui aura permis d’obtenir une bonne position pour décrocher le rôle qui l'a rendue célèbre.

En 1974, Grassle a été choisie pour incarner la matriarche de la famille Caroline Ingalls dans "La Petite Maison dans la prairie". Elle avait alors eu l’occasion de jouer avec l'acteur Michael Landon, qui est désormais décédé. Ce rôle lui a valu une place durable dans l'histoire de la télévision américaine, ainsi que dans la culture populaire.

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Se déroulant dans les années 1800, il s’agissait d’un scénario familial, tournant autour de la vie de campagne d'une famille du Minnesota. Il est devenu l'un des spectacles les plus populaires de son époque, ayant duré pendant 9 saisons, avant de s'achever en 1983.

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AUTRES TRAVAUX DE SCÈNE

Grassle a quitté "La Petite Maison dans la prairie" en 1982 avec Landon. Suite à cela, bien que les responsables de la série aient essayé de maintenir le tournage avec les enfants Ingalls, la série a été annulée après une autre saison.

L'engouement pour ce programme étant passé, Grassle était à nouveau libre de se consacrer au travail de scène. Elle n'avait plus à se soucier de ses finances, vu le succès de la série.

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En 1987, elle retourne à Broadway, où elle joue dans "Sweet Sue". En plus de travailler avec l'Actor's Theatre of Louisville, dans le Kentucky, elle a réussi à trouver du travail sur scène à Boston et à New York.

La star a également franchi une autre étape, et a fondé sa propre compagnie de théâtre. C’est avec celle-ci qu’elle a eu la chance de pouvoir créer des spectacles, qu’elle a elle-même mis en scène. Depuis, elle a joué "Cabaret", "The Ride Down Mt. Morgan", "Driving Miss Daisy" et "Richard II".

RETOUR AU FILM

Outre le théâtre, elle continue à décrocher des rôles d'invité occasionnel dans des séries, à l'exception de quelques téléfilms, dont une émission spéciale des retrouvailles de "La Petite Maison dans la prairie" en 1982.

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Mais en 1994, après plus de dix ans d'absence, l'actrice est revenue avec Kevin Costner dans le film "Wyatt Earp", où elle a eu un petit rôle.

Des titres comme "Mon plus grand professeur" et "Contes de la magie au quotidien", tous deux sortis en 2012 ont suivi, mais c'est le film d'horreur "Lasso" de 2017 qui a vraiment ramené l'actrice à la une, des journaux.

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Avoir Grassle dans le film était un choix curieux pour les cinéastes, non seulement parce qu'elle était associée à une série familiale, mais aussi en raison de son âge avancé. En effet, généralement, les personnes âgées ne vont pas très loin dans les films d'horreur.

"Je m'inquiétais de l'exploitation de la violence. Finalement, mon fils m’a dit : "Oh, fais-le, maman. Tu vas t'amuser ! Tu vas courir en criant dans la nuit ! Alors, j'ai dit : "Ok, je vais le faire. C'est un changement total pour moi",

a déclaré Grassle à Dread Central en 2018.

LA MORT DE VICTOR FRENCH

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Dans l'émision "La petite maison dans la prairie", un autre acteur a aussi réussi a se démarquer. il s'agit de Victor French. Découvrez cette acteur, qui jusqu'a sa fin, a donné le son meilleur pour sa passion.

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