Jean-Baptiste Mendy, ex-boxeur, est décédé après 2 mois de lutte contre le cancer : retour sur sa vie

Le lundi 31 août 2020, Jean-Baptiste Mendy a rendu l'âme à l'âge de 57 ans dans un hôpital parisien. L'ancien champion du monde des poids légers a succombé à son cancer. Retour sur la vie de ce grand boxeur qui avait acquis une grande réputation tout au long de sa carrière.

Le monde de la boxe française est en deuil. Le lundi 31 août 2020, un des plus grands noms de cet art martial s’est éteint. Jean-Baptiste Mendy, ancien champion des légers, a déposé ses gants face à une maladie sévère.

LE MORT DE JEAN-BAPTISTE MENDY

Il a tiré sa révérence à l'âge de 57 ans. La triste nouvelle a été annoncée le mardi 1er septembre 2020 par son fils Ellyson à L'Equipe. L'ancien champion de la WBA et de la WBC dans la catégorie des poids légers n'a pas survécu à un cancer du pancréas dans un hôpital parisien.

“Cela a été très rapide. Il a appris sa maladie fin juin-début juillet et cela a été l'escalade”,

a précisé Ellyson Mendy au quotidien sportif français.

Pour honorer la mémoire de l’un de ses champions, la World Boxing Association a laissé quelques mots sur Twitter en le décrivant comme "un des plus grands combattants de l'histoire de son pays".

UN BOXEUR DE GRANDE ÉLÉGANCE

Jean-Baptiste Mendy a vu le jour le 16 mars 1963 à Dakar, au Sénégal. Il a vécu son adolescence en région parisienne avant de se construire une carrière prestigieuse dans le monde de la boxe.

Le boxeur français Jean-Baptiste Mendy, champion du monde des poids légers de la WBA. | Photo : Getty Images

Le boxeur français Jean-Baptiste Mendy, champion du monde des poids légers de la WBA. | Photo : Getty Images

Reconnu pour son style unique, entre technique et élégance, Jean-Baptiste Mendy a remporté 55 victoires dont 31 par KO, pour seulement 8 défaites et 3 nuls dans les années 90.

Le boxeur s'est vu décerner son premier titre de champion de France dans la catégorie des poids légers en 1991 en s'imposant face à Angel Mona, qui a été battu par KO technique.

Un an plus tard, il devient champion d'Europe dans cette même catégorie en prenant le dessus sur l'Italien Antonio Renzo, un titre qu'il conservera six fois.

Jean-Baptiste Mendy de France contre Miguel Angel Gonzalez lors d'un championnat du monde des poids légers. | Photo : Getty Images

Jean-Baptiste Mendy de France contre Miguel Angel Gonzalez lors d'un championnat du monde des poids légers. | Photo : Getty Images

Sa carrière ne s'est pas arrêtée aux frontières de l'Europe, puisqu'en 1994, il s'est lancé dans une compétition mondiale pour affronter Miguel Angel Gonzalez, mais sa tentative a été vaine.

C'est en 1996 que le boxeur français a remporté le titre de champion des poids légers de la WBC, un titre vacant qu'il a décroché après sa victoire contre Lamar Murphy. Un an plus tard, il s'est incliné face à l'Américain Stevie Johnson aux points à Paris.

En 1998, Jean-Baptiste Mendy a perdu contre le champion de la WBA Khalid Rahilou aux points au Palais Omnisports de Paris-Bercy. 

L'APOGÉE DE SA CARRIÈRE

Malgré les hauts et les bas de sa carrière, Jean-Baptiste Mendy a continué à prendre de la hauteur. Toujours en 1998, le boxeur tricolore a obtenu une victoire contre le champion de poids légers de la WBA, Orzubek Nazarov, jusqu'alors invaincu.

En avril 1999, il a été détrôné par Julien Lorcy. C'est le 9 avril 2000 que Jean-Baptiste Mendy décroche sa dernière victoire en battant Pedro Garcia à Bercy avant de mettre fin à sa carrière de boxeur.

Avec un palmarès imposant, il a marqué le monde de la boxe française... Après la disparition de Jean-Baptiste Mendy, le journaliste français et spécialiste de la boxe, Jean-Philippe Lustyk lui a rendu hommage dans L'Equipe du Soir.

Il se souvient du boxeur comme "un très grand champion" et "un exemple pour tous" avant de déclarer :

“Il aimait la belle boxe, faire plaisir aux gens”.

LA MORT DE L'ACTEUR DE BLACK PANTHER

La mort de Jean-Baptiste Mendy nous rappelle celle de Chadwick Boseman, l'interprète du roi T'Challa dans le film à succès "Black Panther". L'acteur est décédé le 28 août 2020, à l'âge de 43 ans. Il souffrait également d'un cancer.

L'acteur Chadwick Boseman assiste à The 2018 ESPYS au Microsoft Theater le 18 juillet 2018 à Los Angeles, Californie. | Photo : Getty Images

L'acteur Chadwick Boseman assiste à The 2018 ESPYS au Microsoft Theater le 18 juillet 2018 à Los Angeles, Californie. | Photo : Getty Images

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