46 ans sans Joséphine Baker : découvrez son château familial en Dordogne

Joséphine Baker était une femme exceptionnelle. Son talent et son grand cœur en témoignent aisément. Découvre l’endroit où la chanteuse et danse a vécu avec sa famille.

Elle était une femme aussi connue pour son talent que pour sa générosité. Joséphine Baker avait tout d’une grande artiste. Elle a marqué son époque par sa voix, mais surtout par sa grâce. Lorsqu’elle n’était pas en représentation, la chanteuse préférait se retirer dans son château des Milandes où elle coulait des jours heureux avec ses douze enfants.

UN CADRE DE RÊVE

La Dordogne fait partie des départements français les plus connus. Situé dans la Nouvelle-Aquitaine, c’est un département qui a toujours fait rêver. Ceci est en grande partie dû aux nombreux châteaux que comporte la région.

Parmi ceux-ci, il y a un château qui hante les esprits, celui où vécu, autrefois, Joséphine Baker. C’est au château des Milandes que la diva avait trouvé son refuge.

Le château des Milandes avait été construit vers la fin du 15e siècle par le seigneur de Castelnaud qui souhaitait l’offrir à son épouse. Près de 5 siècles plus tard, l’idole des années folles s’y installait.

Elle avait acquis le château en 1947. La même année, elle épousait Jo Bouillon, un chef d’orchestre. La propriété se composait de 300 hectares de terres d’où trônait une grande ferme. C’est là que Joséphine Baker décida d’accueillir la famille dont elle rêvait.

Au fil des ans, Joséphine Baker et son mari adoptèrent 12 enfants. Ceux-ci avaient des origines aussi diverses que variés. Les enfants de la chanteuse venaient des 5 continents.

Ensemble, ils formaient ce qu’elle appelait "Sa tribu Arc-en-ciel". Elle fit construire sur la propriété un parc d’attractions qui attira près 300 000 personnes. Malgré sa vie de châtelaine, Joséphine n’oubliait pas son métier.

C’est ainsi qu’elle construisit deux scènes, une intérieure et une autre extérieur. Sur celle-ci, elle aimait à se produire devant ses fans en compagnie des jeunes artistes qui faisaient encore leur chemin dans le monde de la chanson.

Petit à petit, elle modernisa la vie dans cette partie du pays, notamment en y faisant venir l’eau courante, l’électricité et le chauffage central. En plus du château, Joséphine Baker avait investi dans la région. Parmi ces investissements, il y avait l’installation d’un hôtel luxueux.

LA FIN D’UN RÊVE

Joséphine Baker et ses enfants  | source : Getty Images

Joséphine Baker et ses enfants | source : Getty Images

Joséphine Baker était une danseuse d’origine américaine. Dans les années 1920, la jeune artiste intégra un groupe d’artiste de rue. Grâce à son talent, elle rencontra Caroline Dudley Reagan. Celle-ci la convainquit d’embarquer pour la France.

Elle y devint très vite populaire, le public se pressait pour aller la voir. Après une carrière prolifique dans la chanson et la danse, elle s’engagea pendant la Seconde Guerre mondiale dans la résistance et intégra la Croix-Rouge française.

Son courage et sa bravoure pendant cette période sombre de l’humanité lui valurent la Légion d’honneur. Artiste engagée, Joséphine Baker soutint la cause de Martin Luther King dans la lutte contre la ségrégation raciale. Elle fut d’ailleurs présente lors de la marche vers Washington en 1963.

La vie idyllique, pleine de fraternité dont elle avait toujours rêvé, fut brisée à jamais. En 1968, dupée par son entourage et à cause de son train de vie, elle se retrouva ruinée. Criblée de dettes, elle fut dans l’obligation de vendre ces possessions et fut chassée de sa propriété en 1969. Son mari, Jo Bouillon la quitta.

Le château de Joséphine Baker | photo : Getty Images

Le château de Joséphine Baker | photo : Getty Images

En 1968, cette star du music-hall trouva refuge à Monaco grâce à la princesse Grâce de Monaco. En 1974, elle retrouva avec bonheur la scène et le succès ne se fit pas attendre. Toutefois, elle ne savoura pas cette victoire.

Un an plus tard, la chanteuse décédait des suites d’une hémorragie cérébrale. Le 15 avril 1975, elle fut conduite jusqu’à cette dernière demeure. Le château a été racheté par la famille Labarre en 2001, et depuis, il a été restauré.

LA VIE ACTUELLE DE SABRINA SALERNO

La chanteuse Sabrina Salerno | source : Getty Images

La chanteuse Sabrina Salerno | source : Getty Images

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