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J’ai hébergé une SDF et j’ai été choquée de découvrir qui elle était : histoire du jour

C'était une froide nuit d'hiver à l'extérieur de Walmart. J'ai vu une femme sans-abri avec son enfant sur le parking et je leur ai tendu la main. Mais j'étais loin de me douter de ce qui allait se passer.

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Voyez ceci comme une confession si vous le souhaitez - il y a des choses dont je suis fier et d'autres dont je ne suis pas fier, et ceci concerne l'une de ces choses dont je ne suis pas fier.

C'est drôle comme vieillir vous rappelle davantage les erreurs que vous avez faites quand vous étiez plus jeune. Les erreurs ont des conséquences, qu'elles soient petites ou grandes. Maintenant que j'ai 55 ans, je regarde plus souvent ma propre vie et il y a une chose qui m'a tourmenté au cours des trois dernières décennies.

Par où commencer ? Eh bien... commençons par cette soirée de l'hiver dernier.

J'ai vu une femme sans-abri devant Walmart | Source : Shutterstock

J'ai vu une femme sans-abri devant Walmart | Source : Shutterstock

Je me souviens de cette soirée comme si c'était hier - il faisait froid et il neigeait. La première neige de l'année... Je me souviens encore de la blancheur de la neige ce soir-là - en vieillissant, on remarque ce genre de choses. Je venais de sortir de Walmart quand j'ai vu une femme d'une trentaine d'années avec son enfant assis dehors, frissonnant et tremblant ardemment lorsque le vent froid du nord soufflait sur le parking.

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Je vis dans le Minnesota, les hivers ne sont pas tout à fait indulgents, vous voyez.

Ils avaient une fine couverture et c'est tout ce qu'ils avaient sur eux. Au moment où je m'approchais de la voiture, j'ai entendu le gamin éternuer. Pauvre enfant, me suis-je dit. Ils méritent mieux dans ce pays - nos politiciens n'ont pas été gentils avec des gens comme eux, même s'ils ne se soucient jamais d'eux. La désolation régnait dans les rues, avec des sans-abri assis dehors au milieu des merveilles que nous avons faites ... Seigneur, cette ironie.

J'ai décidé de les approcher.

Je me souviens encore de la neige de cette nuit-là | Source : Pexels

Je me souviens encore de la neige de cette nuit-là | Source : Pexels

Pour être honnête, je ne savais pas trop comment les aider au début... leur donner une couverture ? Je pourrais, mais ça ne résoudrait aucun de leurs problèmes. Je pourrais les conduire à un refuge pour sans-abri, mais ce n'est pas un endroit pour un enfant.

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Mais quelque chose s'est emparé de moi cette nuit-là, comme si Dieu avait parlé à mon âme pour me dire que je devrais peut-être les accueillir. Je vis seul depuis mon divorce il y a 10 ans, et j'ai donc une chambre libre dans ma maison. C'était un sentiment étrange, un courage sans précédent qui montait en moi.

Je leur ai proposé de dîner chez moi ce soir-là.

J'ai décidé que je devais les aider | Source : Pexels

J'ai décidé que je devais les aider | Source : Pexels

Je leur ai dit : "Écoutez, je sais que ce n'est pas grand-chose, mais si vous avez besoin de nourriture, vous pouvez venir chez moi. Je fais du goulasch ce soir."

La femme a d'abord hésité, puis elle a regardé son enfant, qui frissonnait et tremblait dans le froid. Après quelques secondes, elle a finalement acquiescé. Et donc je les ai conduits chez moi.

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Ils étaient d'abord silencieux à table, mais après deux assiettes de goulasch, ils ont commencé à parler.

"Merci ... nous ne savons vraiment pas comment vous remercier", a finalement commencé à parler la mère. Pendant ce temps, le gamin fixait l'assiette vide devant lui. À ses yeux, je voyais qu'il en voulait plus, alors j'ai versé plus de goulache dans son assiette.

"Ne t'en fais pas", lui ai-je dit. Je voyais aussi qu'ils n'avaient pas pris de douche depuis un moment, alors je leur ai proposé d'aller se laver et de rester chez moi pour la nuit. Je ne pouvais pas leur demander de retourner dans le froid au milieu de la nuit. C'était le moins que je pouvais faire.

Nous avons commencé à avoir une conversation pendant le dîner | Source : Pexels

Nous avons commencé à avoir une conversation pendant le dîner | Source : Pexels

De la conversation, j'ai compris qu'elle s'appelait Lauren et que c'était son fils Paul. Lauren a dit qu'elle avait grandi dans un orphelinat lorsque sa mère l'y avait laissée enfant, et que le père de Paul s'était enfui à Los Angeles après sa naissance, pour faire carrière dans la musique ou autre chose, j'ai cru comprendre.

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Elle m'a dit qu'elle a travaillé pour Amazon pendant un certain temps, dans l'un de ces entrepôts, mais l'économie n'allait pas bien il y a un an ou deux et elle a été licenciée.

C'est toujours comme ça que ça se passe, n'est-ce pas ? Nous sommes tous jetables, prêts à être remplacés par quelqu'un d'autre dès le lendemain.

Mais alors une pensée m'a frappé.

Une image pour illustrer la pensée de mes erreurs au moment où j'écris ceci | Source : Pexels

Une image pour illustrer la pensée de mes erreurs au moment où j'écris ceci | Source : Pexels

Maintenant, mes erreurs ... J'ai eu ma part de luxure et de cupidité, une bonne dose de paresse, de colère, de choses dont je ne suis pas fier, de souvenirs que j'ai essayé de ne pas rappeler... mais une chose me revenait sans cesse, et elle m'est revenue cette nuit même - elle avait quelque chose à voir avec une fille que j'ai connue il y a des années.

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J'avais 23 ans, je me souviens. La fleur de l'âge, l'essence de la liberté qui nous habite. Je sortais avec une fille à l'époque, et elle s'appelait Emily - je m'en souviendrai toujours à cause de cette chanson de Simon & Garfunkel que je lui chantais. Nous étions à l'université ensemble, et tout allait si bien et si bien...

Jusqu'à ce qu'elle tombe enceinte.

"Pour Emily" - J'avais l'habitude de jouer cette chanson de Simon & Garfunkel à Emily | Source : Pexels

"Pour Emily" - J'avais l'habitude de jouer cette chanson de Simon & Garfunkel à Emily | Source : Pexels

Je ne suis pas fier de ça, mais je pense que je suis assez grand pour faire face à mes erreurs, pour être un homme à ce sujet. Je me suis enfui, tout comme le père de Paul. C'était accablant pour moi... J'étais encore jeune, fraîchement sorti de l'université, avec juste quelques dollars en poche alors que je faisais du stop à travers le pays. Je sais, je ne devrais pas justifier mes actions, mais il est temps que je l'affronte.

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Je me souviens de cette nuit où Emily m'a parlé du bébé... Seigneur, ses yeux, remplis d'espoirs et de rêves... mais j'étais jeune et naïf et je ne savais pas quoi faire.

Cette nuit-là, j'ai emprunté l'Interstate 10 et j'ai fait du stop de la Californie jusqu'au Texas. Je me souviens comment les étoiles se levaient au-dessus de moi cette nuit-là, alors que je traversais le Nouveau-Mexique, le monde insondable au-dessus de moi, avec toutes les incertitudes qu'il comportait.

Je n'ai jamais revu Emily.

Je me souviens encore du ciel étoilé au-dessus de moi au Nouveau-Mexique, il y a plusieurs décennies | Source : Pexels

Je me souviens encore du ciel étoilé au-dessus de moi au Nouveau-Mexique, il y a plusieurs décennies | Source : Pexels

En fait, pendant un certain temps, je n'ai même pas essayé de la chercher. Ce n'est qu'il y a dix ans, après mon divorce, que j'ai essayé de la chercher... encore une de ces choses que l'on fait en vieillissant - renouer avec de vieilles connaissances, rattraper les erreurs du passé.

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J'ai demandé à mes copains de l'université s'ils avaient entendu parler d'Emily ... mais non, pas un seul mot. Ils ont perdu le contact avec elle à peu près en même temps que je suis parti.

Cette pensée me hante encore aujourd'hui. Mes erreurs et mes regrets, mon talon d'Achille, si vous voulez.

Mais comme on dit toujours, les voies du Seigneur sont impénétrables.

Je leur ai proposé de rester chez moi | Source : Pexels

Je leur ai proposé de rester chez moi | Source : Pexels

Une semaine après cette soirée, Lauren et son fils étaient encore chez moi. J'ai même proposé de les héberger pour que Lauren puisse chercher un emploi et ne pas avoir à se soucier de trouver un endroit où loger. Nous avons parlé plus souvent cette semaine-là, de nos vies et de nos situations. Le petit Paul était aussi un enfant plus heureux, je pouvais le dire avec certitude.

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Nous avons aussi parlé des familles et de tout le reste, de mon divorce et de ses relations, et aussi de sa mère dont elle se souvenait vaguement. Je me souviens encore de cette conversation - encore une fois, pendant le dîner.

"Tu sais, je voudrais revoir ma mère un jour, je ne sais même pas si elle est encore en vie", a-t-elle dit.

"As-tu essayé de la chercher ?" J'ai demandé.

"J'ai essayé, mais tout ce que j'ai, c'est cette vieille photo d'elle. Je ne connais même pas quelqu'un qui pourrait la connaître", a-t-elle répondu.

"Avez-vous essayé les médias sociaux ? C'est ce que les gens utilisent de nos jours. Je me souviens avoir lu cette histoire l'autre jour, et quelqu'un a trouvé ses frères et sœurs perdus depuis longtemps grâce aux médias sociaux. Peut-être que vous pouvez essayer", ai-je dit. "Je peux scanner la photo pour vous et la mettre en ligne si cela ne vous dérange pas", ai-je ajouté.

C'est alors qu'elle m'a montré la photo - déchirée, abîmée et tachée.

Quelques vieilles photos auxquelles Lauren a réussi à se raccrocher | Source : Pexels

Quelques vieilles photos auxquelles Lauren a réussi à se raccrocher | Source : Pexels

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C'est Emily. Un visage que je n'avais pas vu depuis des décennies, mais Seigneur, je n'oublierais jamais ces yeux.

J'ai dû trembler un instant car lorsque je me suis tournée vers Lauren, elle était visiblement ébranlée par ma réaction elle aussi. Il m'a fallu un moment pour me ressaisir et lui poser la question.

"Connais-tu son nom ?" J'ai finalement demandé.

"Emily, je crois", a-t-elle répondu.

"Sais-tu quelque chose sur ton père ? J'ai demandé.

"Non. Je ne l'ai jamais rencontré - mais je pense qu'il s'appelait Jack ou James ... quelque part dans ce genre. Cela fait des décennies," dit-elle.

Jack est mon nom. Jack O'Connor.

Je n'ai pas pu retenir mes larmes | Source : Pexels

Je n'ai pas pu retenir mes larmes | Source : Pexels

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Je n'arrivais plus à me contenir - cela devait être un spectacle gênant pour tout le monde, un vieil homme adulte sur le sol, brisé par les larmes. Seigneur... cette pensée, cette erreur, qui m'a tourmenté l'esprit pendant toutes ces années, et le Seigneur lui-même l'a amenée sur le pas de ma porte. Une fille que j'ai abandonnée, une âme qui a grandi sans être nourrie à cause de ma propre erreur.

J'étais là, sur le sol de la cuisine, les larmes aux yeux. Je n'arrêtais pas de me marmonner "Je suis désolé, je suis désolé, je suis désolé...". Mais à quoi cela servait-il, vraiment ? Il était trop tard pour s'excuser. Je le savais. Pourtant, je pensais que ça me ferait me sentir mieux. Ça n'a jamais été le cas.

Lauren m'a regardé, a essayé de me réconforter au début... mais ensuite, je n'ai plus pu m'en empêcher et je lui ai dit ce qui s'était passé il y a trois décennies.

Elle m'a regardé droit dans les yeux pendant une minute ou deux qui m'a semblé une éternité, puis elle est sortie en trombe de la maison avec le petit Paulie avant que j'aie eu le temps de prononcer un autre mot.

Lauren est sortie en trombe de la maison avec le petit Paulie | Source : Pexels

Lauren est sortie en trombe de la maison avec le petit Paulie | Source : Pexels

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C'était là. Une erreur qui m'a tourmenté toute ma vie - je ne pouvais rien y faire, mais je suppose qu'en l'écrivant, je me sentirais un peu mieux... c'est ce que j'ai dit au début. Une confession.

Je vois à nouveau la neige tomber dehors, les lumières qui scintillent au loin lorsque le vent froid du nord remue les flocons de neige le long du trottoir. C'est aujourd'hui Thanksgiving, le moment où l'on pense à la famille et à tout le reste, et je suis là, un vieil homme tout seul, qui vit au rythme des erreurs.

Je vais juste terminer mon histoire ici - quelqu'un sonne à la porte maintenant. Je n'ai pas commandé de livraisons et mes voisins ne sont pas très gentils... Je me demande qui cela peut être.

Que pouvons-nous apprendre de cette histoire ?

Soyez responsable. On ne sait jamais comment les choses peuvent venir nous mordre un jour.

Donnez un coup de main dès que vous le pouvez. Soyez gentil.

Partagez cette histoire avec vos amis. Elle pourrait inciter des personnes à partager leur propre histoire ou à aider quelqu'un d'autre.

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Ce récit s'inspire de l'histoire de notre lecteur mais a été rédigé par un écrivain professionnel. Tous les noms ont été modifiés pour protéger les identités et garantir la confidentialité. Partagez votre histoire avec nous, elle changera peut-être la vie de quelqu'un. Si vous souhaitez partager votre histoire, veuillez l'envoyer à info@amomama.com.

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