Célébrités

05 novembre 2021

Katoucha Niane : excisée dans sa jeunesse, elle est décédée noyée

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Il y a treize ans, la police découvrait le corps inanimé d’une femme. Elle n’a pas tout de suite été identifiée, mais les analyses ont permis de découvrir qu’il s’agissait en fait de l’ex-mannequin, Katoucha Niane.

Alors que la police a conclu à une mort accidentelle par noyade, les proches de la jeune femme n’étaient pas du tout de cet avis. Elle a été emportée dans l’au-delà à la fleur de l’âge, elle n’avait que 47 ans.

ʺLa princesse peuleʺ comme elle a été surnommée, était une militante engagée dans la lutte contre les mutilations féminines. Elle a publié le livre ʺDans ma chairʺ, dans lequel elle décrit son enfance difficile et toutes les étapes qu’elle a dû traverser. Retour sur le parcours de ce mannequin d’exception.

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Le mannequin Katoucha. | Photo : Getty Images

QUI ÉTAIT KATOUCHA NIANE

Katoucha Niane est née en 1960 à Conakry, d’une intellectuelle formée dans l’Hexagone, et d’un père historien et écrivain bien connu, Djibril Tamsir Niane. Sa famille a fui le régime dictatorial de Sékou Touré, et s’est installée au Mali, puis au Sénégal. La jeune fille a été abusée par un de ses oncles, avant de se marier de force à 17 ans avec un homme à qui elle donnera une fille.

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Elle s’enfuit avec son enfant, et arrive à Paris au début des années 80. Elle finira par réaliser son rêve d’enfance : le mannequinat. Sa silhouette longue et mince, ainsi que ses larges épaules, lui procurent une allure majestueuse. Elle a collaboré avec plusieurs grands noms tels que Thierry Mugler ou Yves Saint-Laurent. Grâce à son talent, elle se fera appeler ʺPrincesse peuleʺ.

Elle quitte le mannequinat en 1994, et se consacre à la lutte contre l’excision, dont elle a elle-même souffert. C’est dans cette optique qu’elle a créé une association dont le sigle est KPLCE : Katoucha pour la lutte contre l’excision. Elle a participé à plusieurs émissions télé de mode, et lancé en 2005 le concours ʺEbène Top Modelʺ. Elle est restée admirable jusqu’à son dernier jour sur terre.

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SON CORPS A ÉTÉ RETROUVÉ EN SEINE

La 28 février 2008, le corps sans vie d’une femme avait été retrouvé dans la Seine, près du pont de Garigliano. Alors que les soupçons laissaient penser qu’il s’agit du corps de Katoucha, l’information a finalement été confirmée par la police. Pour rappel, l’ex-mannequin avait disparu après une soirée arrosée dans la nuit du 1er au 2 février 2008. D’après les résultats de l’autopsie, elle serait morte noyée, par "submersion rapide sans traces de violences".

Katoucha lors d'un défilé. | Photo : Getty Images

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AVAIT-ELLE ÉTÉ KIDNAPPÉE ?

La jeune dame vivait sur une péniche et était en couple avec l’architecte Laurent-Victor Cotte. Quand elle a disparu, il pensait à l’époque à une fugue de sa compagne, mais il rejoignait la police en n’excluant pas une noyade accidentelle, ayant précipité Katoucha dans l’au-delà.

Cette version a été balayée d’un revers de la main par Vincent McDoom. Ce dernier, grand ami de l’ancien mannequin, pense qu’elle a été kidnappée par des "intégristes africains". Mais la police n’y a pas cru.

SES PROCHES NE CROYAIENT PAS QUE C'ÉTAIT UN ACCIDENT

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Vincent McDoom n’était pas le seul à penser que la mort de Katoucha ne soit pas accidentelle. Plusieurs de ses proches, y compris son papa, ont énergiquement réfuté cette hypothèse. Il avait d’ailleurs déposé une plainte contre X pour ʺhomicide volontaireʺ. Se confiant aux médias la veille du rapatriement du corps de sa fille, Djibril Tamsir Niane n’est pas passé par quatre chemins :

ʺJe veux savoir ce qui s'est passé exactement. Nous ne nous contentons pas de la thèse officielle de la noyade. Il y a trop de zones d'ombreʺ.

Il avait continué en disant :

ʺUn corps aussi intact, un visage aussi net... Forcément, cela soulève beaucoup de questions (…) Comment Katoucha est-elle tombée à l'eau ? Quand précisément ? Car même un accident s'expliqueʺ.

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Son incompréhension n’est pas infondée, car d’après la version policière, le corps de sa fille a séjourné dans l’eau près d’un mois. Il estime alors que sa dépouille aurait dû être davantage altérée.

LA BLESSURE DE L'ENFANCE, SON PLUS GRAND COMBAT

Elle était au sommet de son art et les plus grandes maisons de mode la réclamaient, mais il était difficile d’imaginer l’enfer qu’elle a vécu dans son enfance. Elle s’est étendue sur ce sujet dans son livre ʺDans ma chairʺ, publié aux éditions Michel Lafon. Elle avait 9 ans quand elle a subi cet acte qui l’a marqué à vie.

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Accompagnée de ses sœurs, elle pense que leur mère les emmènaient au cinéma, mais elle est surprise de les voir emprunter un autre chemin qui les mènera dans un bâtiment inconnu. Arrivée sur les lieux, bien que la situation lui paraisse étrange surtout qu’on lui demande de s’étendre sur une table, la jeune Katoucha le fait naïvement. Elle raconte la suite dans son ouvrage :

ʺSoudain c'est l'horreur à fleur de peau, à fleur de chair au fond de moi. On dirait qu'on m'arrache les jambes, le ventre, ça monte jusqu'aux bras la douleurʺ,

a-t-elle écrit, parlant de la mutilation qu’elle a subie.

SA FILLE AIDEN, SON ANCÊTRE

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Katoucha avait trois enfants : 2 filles prénommées Amy (qui vivait au Sénégal) et Aiden (qui vivait en Angleterre avec son père). Entre les deux, se trouve un garçon : Alexandre qui vivait en Suisse.

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Aiden est celle qui aura suivi les traces de leur mère. En effet, la jeune femme fait également carrière dans le mannequinat, et quand on la voit défiler, on sait de qui elle tire sa prestance. En 2017, elle avait brillé au défilé printemps-été de Roland Mouret. Si elle veut avoir une carrière à la hauteur de la réputation de sa maman, elle est également passionnée par la musique, qu’elle pratique sous le pseudonyme Lumacid. Sa maman serait surement très fière d’elle.

VANESSA PARADIS : SES SOUCIS POUR SA FILLE LILY-ROSE DEPP

Les premiers modèles des enfants sont leurs parents, c’est bien connu. Certains enfants de célébrités essayent de suivre leurs pas, comme c’est le cas de la fille de Vanessa Paradis.

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Vanessa Paradis. | Photo : Getty Images

L’ancienne compagne du célèbre Johnny Depp, est une femme accomplie sur le plan professionnel, mais aussi personnel. Elle a deux enfants dont elle est très fière. Cela ne l’empêche pas d’avoir quelques inquiétudes, notamment à propos de sa fille Lily-Rose Depp. Découvrez ses confidences.

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