Daily Mail : la mère de la reine Elizabeth a dépasser ses revenus de 1,2 million de dollar par an et devait 14 millions de dollars à sa disparition

Sedera Raliniainjanahary
10 déc. 2021
09:45
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La mère de la reine Elizabeth menait un style de vie extravagant, et son revenu annuel de 1,2 million de dollars ne pouvait pas suffire. À sa mort, la reine avait accumulé une dette de 14 millions de dollars.

La mère de la reine Elizabeth aimait la splendeur aristocratique et avait soif d'un style de vie exquis. Elle achetait des articles coûteux, notamment des vêtements, des bijoux et des bouteilles de champagne.

Elle se souciait peu de savoir d'où provenait l'argent qu’elle dépensait et ne voyait pas la nécessité de réduire ses dépenses extravagantes.

Elizabeth Bowes-Lyon, la reine Elizabeth I, la reine mère. | Photo : Getty Images

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La mère de la Reine n'a jamais connu la limite de ses goûts de luxe. Elle avait une passion pour les passe-temps et les habitudes synonymes de l'ère édouardienne et a poursuivi sa vie telle qu'elle était de la naissance à la mort.

En 1926, pendant la grève générale en Grande-Bretagne, elle a écrit une lettre à la couturière royale, Madame Handley Seymour, la même femme qui avait confectionné la robe d'Elizabeth trois ans plus tôt.

Dans cette lettre, la mère de la reine Elizabeth faisait part de ses inquiétudes quant à la facture onéreuse de ses pièces de mode, expliquant que la somme du compte précédent était relativement élevée.

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Elle ajoute finalement qu'elle aimerait avoir plus de vêtements pour un futur voyage, mais que ce serait un grand soulagement si Seymour en subventionnait le prix.

Malgré ce qui semblait être une grande préoccupation dans ses paroles, la mère de la Reine avait une dette élevée de 14 millions de dollars à sa mort. Beaucoup ont affirmé que tout ce qu'elle voulait de la couturière était un prix subventionné, tandis que d'autres ont expliqué qu'elle était consciente de la situation économique en chute libre et qu'elle éprouvait de la sympathie.

Il est impossible de savoir exactement ce qu’elle avait dans son esprit lorsqu'elle a écrit cette lettre, mais une chose reste claire : la souveraine est en tête de liste des plus grands dépensiers depuis l'époque de la riche souveraine française Marie-Antoinette.

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La princesse Margaret (1930 - 2002), la reine Élisabeth II et la reine mère (1900 - 2002) au Derby, hippodrome d'Epsom Downs, Surrey, juin 1958. Photo : Getty Images

MONTÉE ET DESCENTE DU TRÔNE

Au début de son mariage avec George VI, le couple royal n'est pas l'héritier suivant du trône. Mais les choses ont changé après que son beau-frère, le roi Édouard VIII, ait décidé de renoncer à son droit d'aînesse pour faire ce que son cœur voulait vraiment : épouser la maîtresse américaine Wallis Simpson, deux fois divorcée.

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Cette décision a amené le duc et la duchesse d'York sur le trône. Ils jouissent du trône jusqu'à la mort prématurée du roi George VI à l'âge de 56 ans.

Le défunt a laissé la monarchie entre les mains de sa veuve de 51 ans, qui ne s'est jamais remariée mais a affronté le trône pendant près de deux ans avant de le céder à sa fille alors âgée de 25 ans.

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La mère de la Reine était dévastée et désorientée après avoir perdu son mari. Lorsqu'elle a finalement quitté Buckingham Palace pour Clarence House, elle était mécontente et a décrit sa nouvelle demeure comme une "horrible petite maison".

Avant de devenir reine, la reine Elizabeth II y a vécu avec son mari, le prince Philip. Pourtant, sa mère était mécontente des décorations et a dépensé environ 1 million de livres sterling pour rénover la maison.

Elizabeth Bowes-Lyon, la Reine Elizabeth la Reine Mère, au Royal Lodge dans le Windsor Great Park, Royaume-Uni, avril 1940. | Photo : Getty Images

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LE STYLE DE VIE SOMPTUEUX DE LA REINE MÈRE

Après avoir régné pendant quinze ans en tant que souveraine royale d'Angleterre, il était impossible de maintenir un style de vie différent de celui qu'elle avait accepté, même si son titre avait changé, ainsi que sa maison.

La veuve du défunt roi George VI consommait du champagne coûteux d'origine millésimée et ouvrait sa maison aux invités, les traitant comme des membres de la famille royale. Elle possédait également une douzaine de chevaux de course.

La Reine Mère (1900 - 2002) en visite au Ronald Gibson House, une maison de retraite à Tooting, Londres, Angleterre, Grande-Bretagne, le 2 juin 1992 | Photo : Getty Images

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La mère de la reine Elizabeth n'a jamais cherché à se déplacer sans être conduite par des chauffeurs ; elle se déplaçait en jet privé, en avion ou en bateau. La reine la plus âgée possédait également des tableaux, des objets et des porcelaines antiques qui pourraient remplir un musée dans sa résidence.

Lorsque les banquiers royaux ont remarqué ses dépenses extravagantes, ils lui ont demandé de modérer ses dépenses ou même de vendre aux enchères certains de ses biens personnels de sa résidence de Londres. Toutefois, leurs préoccupations sont tombées dans l'oreille d'un sourd.

La Reine mère (1900 - 2002), vêtue d'une robe à imprimé floral vert et blanc, d'un chapeau assorti orné de plumes vert pâle et d'un voile en filet, assiste au Sandringham Flower Show sur le domaine de Sandringham à Norfolk, Angleterre, Grande-Bretagne, le 28 juillet 1982. | Photo : Getty Images

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COMBIEN LA REINE MÈRE A-T-ELLE DÉPENSÉ ?

Dans sa résidence de Clarence et à Balmoral lodge, elle avait environ 50 employés. Il s'agissait d'habilleurs, de majordomes, de chefs, de gouvernantes, de jardiniers, de femmes de chambre, de chauffeurs et d'un gardien qui gardait sa porte chaque nuit.

Les valets de pied ont compris qu'ils devaient se tenir derrière presque toutes les chaises du lodge. Des fleurs étaient plantées pour fleurir à son arrivée en août, et chaque chambre avait un feu de bois allumé quelle que soit la saison.

À la maison, des chérubins sculptés se trouvaient près de son élégant lit à baldaquin, et ces œuvres d'art portaient toujours des vêtements d'ange bien repassés, qui étaient entretenus chaque mois.

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La Reine Elizabeth II, la Reine Elizabeth la Reine Mère, 1990. | Photo : Getty Images

Outre la résidence de Clarence et le Birkhall à Balmoral, la Reine mère a vécu dans trois autres résidences, le Royal Lodge dans le grand parc de Windsor, le château de Mey dans le Caithness et le château de Walmer non loin de Deal dans le Kent.

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Comme on pouvait s'y attendre, la reine mère avait un programme structuré pour chaque jour et chaque heure. Tous les matins, à 7 h 30, une femme de chambre frappait légèrement à sa porte et entrait avec un cadeau matinal composé d'une tasse de thé, de roses roses et d'un exemplaire du Racing Post.

Après avoir bu sa tasse et regardé les nouvelles, elle se rendait dans la salle du petit-déjeuner pour prendre une assiette de fruits et un œuf Orpington buffle cuit en plein air.

Portrait de la famille royale britannique dans les appartements d'apparat du palais de Buckingham à l'occasion des fiançailles de la princesse Elizabeth (future reine Elizabeth II) et de Philip Mountbatten (futur duc d'Édimbourg), juillet 1947| Photo : Getty Images

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Elle réservait régulièrement des tables dans les meilleurs restaurants de la ville à l'heure du déjeuner. Parfois, la Reine mère prenait son repas de midi en compagnie d'hommes politiques et de magnats qu'elle invitait chez elle. 

Lorsqu'elle ne recevait pas ses invités au restaurant, elle les invitait chez elle, où elle prenait du tonic, du gin et bavardait avec des personnes qui appréciaient son hospitalité. Certains de ces invités racontent qu'elle était une personne amusante, prête à parler et à écouter.

À cause de ces dépenses somptueuses, sa fille se sentait troublée et voulait que le Parlement approuve une proposition du palais visant à doubler le paiement de la liste civile de la Reine mère, qui s'élevait à 70 000 £. Cette proposition est toutefois refusée, les législateurs affirmant qu'elle susciterait des critiques humiliantes pour la famille royale.

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La famille royale au palais de Buckingham, mai 1942. De gauche à droite, la princesse Elizabeth, la reine Elizabeth (plus tard la reine mère, la princesse Margaret Rose et le roi George VI | Photo : Getty Images

Quelques années plus tard, le paiement de la liste civile est passé à 95 000 £ ; il a ensuite triplé, passant à 334 000 £, avant d'atteindre 643 000 £. Mais cela ne suffit pas à réduire la facture de Clarence House, qui s'élève à 1,5 million de livres.

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LE SORT DU TRÉSORIER DE LA REINE MÈRE

La reine Elizabeth n'est pas la seule à se lasser du style de vie de sa mère. Comme son trésorier personnel, Sir Ralph Anstruther, qui avait servi pendant quarante ans, certains membres du personnel étaient agités par sa situation financière. 

Sa santé a décliné, et beaucoup s'accordent à dire que c'est à cause de la crise financière imminente et du manque de contrôle de son employeur. Il était maintenant âgé et ne pouvait plus le supporter.

La Reine mère salue les spectateurs lors de la célébration de son 90e anniversaire le 4 août 1990 | Photo : Getty Images

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L'homme se présentait le dimanche, expliquant qu'il l'avait pris pour un jour de semaine. Il a également été vu marchant dans le couloir sans pantalon et a ensuite engagé un autre membre du personnel qui lui a conseillé de démissionner.

Finalement, il a été relevé de ses fonctions mais a continué à reprocher à son remplaçant d'avoir comploté pour voler les fonds de son employeur. Un autre employé, son comptable, Patrick Kyle, s'est débattu avec la situation financière, et cela l'a tellement affecté que sa femme l'a constamment supplié de démissionner du service des royaux.

La reine Élisabeth, reine mère, Diana, princesse de Galles, lors du défilé des drapeaux, le 13 juin 1992 : Getty Images

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LA REINE MÈRE EST MORTE EN DEVANT DES MILLIONS

La reine mère est décédée en 2002 à l'âge de 101 ans. À l'époque, ses revenus provenant de la liste civile s'élevaient à 1,3 million de dollars, mais ils n'ont pas permis de résoudre sa crise financière. Bien que sa fille et son gendre aient essayé d'alléger le fardeau, en 2008, lorsque l'histoire de sa dette a refait surface, elle s'élevait à 14 millions de dollars.

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