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Raymond Burr est décédé à 76 ans en 1993, avec à ses côtés son partenaire pendant 33 ans, qui a reçu l'intégralité de ses biens

Nkongo Odile Carine
25 janv. 2022
13:50
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Raymond Burr a eu l'une des carrières les plus réussies d'Hollywood. Il a également entretenu l'une des plus longues relations de l'industrie avant son décès à l'âge de 76 ans.

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Raymond Burr a connu l'une des carrières d'acteur les plus décorées, sur plus de cinq décennies. Burr était l'un des plus grands noms de l'ère classique d'Hollywood et a joué dans plusieurs productions à succès, dont "Perry Mason".

Le défunt acteur est né dans la ville de New Westminster, en Colombie-Britannique. Il a grandi dans le monde du spectacle, car sa mère était musicienne et professeur de musique. D'un autre côté, son père travaillait comme quincaillier. 

Photo de l'acteur Raymond Burr | Photo : Getty Images

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La famille de Burr s'est installée en Chine peu après sa naissance, et y est restée pendant cinq ans. Les parents de Burr se sont séparés lorsqu'il avait six ans, et sa mère l'a envoyé à Vallejo, en Californie, pour vivre dans un motel que son père possédait. 

Il s'est inscrit à l'Académie militaire de San Rafael à 13 ans, mais a abandonné pour soutenir sa famille pendant la Grande Dépréssion. Il a travaillé dans un ranch de bétail pendant un an, avant de s'inscrire à l'école, qu'il a fini par abandonner.

Peu après avoir quitté l'école, Burr a travaillé pour le Service des forêts et a passé du temps en Chine, où sa famille possédait une propriété. Il a ensuite travaillé comme vendeur itinérant et a écrit des contes courts, tout en suivant des cours de vulgarisation.

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Portrait de Raymond Burr vers 1947 | Photo : Getty Images

LA CARRIÈRE DE BURR

Burr a toujours eu une passion pour le théâtre. Il a fait ses débuts sur scène alors qu'il n'avait que 12 ans. Il a joué dans une troupe de théâtre de Vancouver et, tout au long de son adolescence, il a décroché des rôles occasionnels.

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Il a fait ses débuts à Broadway en 1941, dans la comédie musicale "Crazy With the Heart". Il a fait également une apparition à Broadway dans le film de 1944 "The Duke in Darkness", avant de s'engager dans la marine.

Raymond Burr dans le rôle de Perry Mason sur le tournage de l'émission "Perry Mason" le 3 août 1962 | Photo : Getty Images

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Après avoir pesé 350 livres, Burr a quitté la marine et s'est concentrée sur sa carrière de star de cinéma. Son premier rôle au cinéma était celui d'un méchant.

Après avoir joué d'autres rôles, il a décroché son premier grand rôle à l'écran dans le film "Without Reservations" (1946). Il a travaillé aux côtés d'autres stars comme John Wayne et Claudette Colbert.

Son rôle dans ce film a fait de lui un habitué de l'industrie cinématographique, ayant joué dans plus de 90 films. Burr a décroché d'autres rôles à la fin des années 1940.

Portrait de Raymond Burr pour la série "Perry Mason" le 1er janvier 1957, à Los Angeles | Photo : Getty Images

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Il est apparu en 1948 dans le film à suspense "Pitfall", aux côtés de Dick Powell. Son grand rôle suivant a été dans le film de 1951 "A Place in the Sun", où il a incarné le procureur qui traque Montgomery Clift.

Burr a fait une apparition inhabituelle dans le premier film de "Godzilla", dans le rôle d'un journaliste qui relaie un récit du déchaînement de Godzilla. Burr est par la suite apparu dans plusieurs autres films, dont "San Quentin", "Les Aventures de Don Juan", "Un cri dans la nuit" et "Désir dans la poussière" (1960).  

En 1957, il est choisi devant d'autres stars comme Fred MacMurray et Efrem Zimbalist Jr. pour jouer le rôle principal dans "Perry Mason". La série télévisée de CBS-TV est basée sur les romans policiers d'Erle Stanley Gardner.

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Raymond Burr, Barbara Hale et d'autres stars de "Perry Mason" lors d'une cérémonie de remise de prix, vers 1958 | Photo : Getty Images

La série a contribué à faire de Burr un nom connu de tous, puisqu'elle a été classée parmi les cinq émissions les plus populaires de la télévision. Burr a remporté deux Emmy Awards pour le meilleur acteur dans une série.

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"Mason" a continué à être diffusé en rediffusion après l'arrêt de l'émission. Burr a repris le rôle dans "The New Perry Mason" de 1973 et dans "Perry Mason Returns" de la saison 1985-86, le deuxième téléfilm le plus populaire. 

Des années après sa mort, le partenaire de vie de monsieur Burr, monsieur benevides, a donné son nom à leur vignoble, car il n'avait jamais goûté le produit avant son décès.

La fin des années 1970 et les années 1980 sont de bonnes années pour la carrière de Burr. Il a joué le rôle d'un journaliste dans "Kingston : Confidential" en 1977 et a participé à la mini-série "Centennial" avant d'être nommé l'un des animateurs de "Unsolved Mysteries".

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Raymond Burr pose pour une séance de photos exclusive à son domicile à Hollywood, en Californie, le 11 mars 1977 | Photo : Getty Images

ROMANCE DURABLE

Burr a eu une certaine expérience du mariage dans les premières années de sa vie de star, même s'il était homosexuel. En janvier 1948, il a épousé l'actrice Isabella Ward.

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Ils s'étaient rencontrés cinq ans plus tôt au Pasadena Playhouse, où il était professeur et où elle était étudiante, de deux ans sa cadette. Ils se sont séparés au bout de quelques mois, et elle est retournée à Baltimore. En 1952, leur divorce a été prononcé et aucun des deux ne s'est remarié.

La vie de Burr a été bouleversée en 1960 lorsqu'un acteur de 30 ans, Robert Benevides, lui a remis un scénario. Burr s'est pris d'affection pour Benevides, qui a passé la fin des années 50 à essayer de se lancer dans le métier d'acteur.

Natalie Wood et Raymond Burr à la première de "A Cry in the Night" à Los Angeles le 17 août 1956 | Photo : Getty Images

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L'équipe de "Perry Mason" a observé que Benevides et Burr étaient devenus complices et qu'il était difficile de les séparer. Depuis leur rencontre en 1960 jusqu'à la mort de Burr en 1993, Burr et Benevides ont fait en sorte que leur relation fonctionne.

Burr a insisté pour que Benevides, qui s'inquiétait constamment du déclin de sa carrière d'acteur, travaille dans les coulisses en 1963. Après cela, ils sont passés de partenaires de vie à partenaires d'affaires. 

Benevides a été reconnu comme consultant en production sur les téléfilms Perry Mason des années 1980 et 1990. Le couple a également fondé Harbour Productions, qui a produit le célèbre film "Ironside".

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Photo de Robert Benevides sur le plateau de "O.B.I.T" le 4 novembre 1963 | Photo : ABC Photo Archives/Disney General Entertainment Content via Getty Images

Dans leurs dernières années, le couple s'est lancé dans plusieurs entreprises ensemble et est resté aux côtés de l'autre. Le duo a fondé les Sea God Nurseries, qui ont été exploitées dans de nombreux endroits, et a construit un établissement vinicole dans la Dry Creek Valley, en Californie. 

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Ils ont acheté une île aux Fidji en 1965 et l'ont revendue près de 20 ans plus tard. Leur amour a duré plus de trois décennies, et Benevides était aux côtés de Burr lorsque celui-ci est décédé en 1993. 

Raymond Burr dans le rôle de Robert Ironside, détective de San Francisco en fauteuil roulant, dans la série télévisée "Ironside", vers 1970 | Photo : Getty Images

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MORT ET SOUVENIRS

Burr est mort d'un cancer du foie dans sa maison de Californie, quelques jours après avoir terminé son dernier projet. À sa mort, Burr a connu un mélange d'émotions, ayant connu à la fois la gloire et la tragédie.

Burr a connu plusieurs malheurs personnels tout au long de sa vie. Annette Sutherland, sa première épouse, a perdu la vie dans un effroyable accident d'avion en 1943. Laura Morgan, sa troisième épouse, est morte d'un cancer en 1955. 

Raymond Burr lors du tournage de la série télévisée "Perry Mason" le 8 décembre 1989 | Photo : Getty Images

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Des années après sa mort, le partenaire de vie de Burr, Benevides, a donné son nom à son vignoble, car il n'avait jamais goûté le produit avant son décès. Chaque boisson rappelait au producteur de films la vie qu'il a partagée avec la grande vedette de "Perry Mason".

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