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Le conjoint de Marion Ross était "dévasté" et "en colère" quand elle lui a dit qu'elle était enceinte

Sedera Raliniainjanahary
23 févr. 2022
20:00
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Marion Ross est connue pour avoir joué le rôle de Marion Cunningham, une femme au foyer traditionnelle, dans la sitcom "Happy Days" sur la chaîne ABC. Le mariage de l'actrice était loin d'être parfait, mais il a duré 18 ans. Par ailleurs, Marion Ross a été stupéfaite par la réaction de son mari à la nouvelle de sa grossesse.

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Marion Ross a fait ses premiers pas à la télévision à l'âge de 25 ans dans "Forever Female" (1953). Après cela, elle est devenue une actrice dans des séries télévisées comme "The Lone Ranger", "The Donna Reed Show" et "The Brady Bunch", entre autres.

Cependant, l'actrice nominée deux fois aux Emmy Awards s’est écroulée lorsqu'elle a annoncé à son mari, l'acteur Freeman Meskimen, qu'elle attendait leur premier enfant.

(G) L'actrice Marion Ross dans le rôle de Marion Cunningham dans la série télévisée "Happy Days", le 28 juin 1974. (R) Marion Ross et Freeman Morse calculent des données sur la campagne éclair de la Croix-Rouge à Movie City en mai 1957 | Photo : Getty Images

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LE SEUL MARIAGE DE MARION ROSS

L'ancien conjoint de Ross, Meskimen, a eu du mal à choisir une carrière dans les années 90, car il essayait toujours de trouver un autre métier que celui d'acteur. Il a joué dans "Sky Commando" et "Battle of Rogue River".

Dans ses mémoires, Ross écrit que Meskimen (qu'elle appelait Effie) ne l'a jamais admis franchement et qu'elle ne lui a jamais jeté à la figure que le show-business n'était peut-être pas la bonne carrière pour lui :

"Je pense que nous étions tous deux bien conscients que pour établir une carrière d'acteur, il fallait un dévouement et une éthique de travail à l'esprit déterminé, que j'avais à la pelle, et qu'il n'avait absolument pas."

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Marion Ross et Freeman Morse calculent des données sur la campagne éclair de la Croix-Rouge organisée à Movie CityPour diffusion le 15 mars 1957 | Photo : Getty Images

Malgré cela, Meskimen était un mari compréhensif. Selon Ross, l’acteur était serviable, coopératif et compréhensif lorsqu'elle devait s'absenter pour son travail au cours des premières années de leur union.

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L'ancien couple s'est marié rapidement en Arizona, et Ross a confié qu'elle avait toujours eu l'impression d'être celle qui devait prendre les décisions sur tout ce qui se passait dans leur vie.

La star de la télévision Marion Ross pose pour l'émission de télévision emblématique "Happy Days" Saison 2 le 10 juillet 1975 | Photo : Getty Images

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Elle était le seul soutien de sa famille, devait se déplacer vers les lieux où ils allaient vivre, et une fois qu'ils étaient installés, "je devais m'occuper de toutes les choses quotidiennes qui étaient juste des besoins basiques pour vivre", a déclaré Ross tout en ajoutant :

"Notre mariage n'a jamais eu d'équilibre."

Marion Ross visite l'émission "Home & Family" de Hallmark aux Universal Studios Hollywood le 23 janvier 2019 à Universal City, en Californie | Photo : Getty Images

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La native du Minnesota a souligné qu'elle était, en fait, constamment déséquilibrée et qu'il y avait de nombreuses fois où elle souhaitait que ce ne soit pas le cas et que les choses puissent être différentes :

"Je voulais qu'Effie soit comme moi, qu'il soit motivé et excité à l'idée de faire quelque chose de sa vie".

"J'étais mariée à un buveur non motivé, non concentré et de mauvaise humeur", a-t-elle poursuivi. Selon Ross, Meskimen passait parfois des auditions, mais rien n'en sortait. Il s'est découragé et a même commencé à parler d'abandonner le métier d'acteur.

Marion Ross dans le rôle de (Marion) et Tom Bosley dans le rôle de Howard dans la saison 2 de "Happy Days" le 28 juin 1974 | Photo : Getty Images

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Ross était d'accord avec cela, car elle se moquait de la carrière qu'il poursuivait et préférait qu'il fasse quelque chose de sa vie :

"Je voulais simplement qu'il ait une carrière, qu'il ait une raison de se lever chaque matin, qu'il ait le sentiment d'accomplir quelque chose et qu'il puisse s'associer à moi pour gagner sa vie."

Pourtant, ce n'était pas un motif de rupture pour Ross, car elle était toujours prête à accorder à Meskimen le bénéfice du doute. Elle a dit qu'elle sentait qu'il était malheureux parce que les choses ne se passaient pas comme prévu.

Marion Ross assiste au 3e gala annuel du Garry Marshall Theatre en l'honneur de la distribution originale de "Happy Days" au Jonathan Club le 13 novembre 2019 à Los Angeles, en Californie : Getty Images

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Cependant, elle ne lui en voulait pas, mais avait simplement de la peine pour lui. Ross ne pensait pas qu'elle aurait pu faire quoi que ce soit pour changer Meskimen, car elle était trop concentrée sur sa carrière et ne prenait même pas la peine d'essayer ou de se concentrer sur sa consommation excessive d'alcool.

Bien qu'étant dans un mariage déséquilibré, Ross a admis que c'était la vie qu'elle voulait. En fait, l’actrice n'aurait pas pu vivre avec un mari autoritaire et n'aurait jamais voulu se retrouver en position de faiblesse dans une relation :

"J'aurais été malheureuse si j'avais été avec quelqu'un qui m'empêchait de réaliser mon rêve, et avec Effie, cela n'a jamais été un problème".

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Marion Ross prend la parole sur scène lors du gala de collecte de fonds "So the World May Hear Awards Gala" à l'hôtel Century Plaza, le 6 novembre 2003 à Los Angeles, en Californie | Photo : Getty Images

Heureusement pour elle, Meskimen était également satisfait de leur vie de couple, car il était plus qu'heureux de lui laisser le contrôle de tout le reste et n'avait aucun problème avec son dynamisme, sa motivation et sa quête de carrière.

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Même si les deux parties étaient heureuses de leur vie, les choses ont pris une tournure tordue des années plus tard, et leur mariage a touché le fond.

La starlette hollywoodienne Marion Ross dans le rôle de Marion Cunningham dans "Happy Days" en novembre 1980 | Photo : Getty Images

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RÉACTION DU MARI À LA NOUVELLE DE LA GROSSESSE

Ross est tombée enceinte et, à sa grande surprise, lorsqu'elle a annoncé ce qui était censé être une heureuse nouvelle à Meskimen, elle a reçu une réponse inattendue de la part de son conjoint.

Notons que la star de "Gilmore Girls" soupçonnait qu'elle était enceinte depuis environ un mois, mais elle n'a rien dit à Meskimen avant qu'un médecin ne confirme la grossesse.

Marion Ross arrive à la 8ème cérémonie annuelle des TV Land Awards aux Sony Studios le 17 avril 2010 à Culver City, Californie | Photo : Getty Images

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Lorsqu'elle a finalement appris qu'elle attendait un enfant, Ross était aux anges, mais la réaction de son mari était très différente.

Force est de constater que la perspective de devenir parents n'enchantait pas Meskimen, qui a été dévasté et en colère en apprenant la grossesse. Selon sa femme, "il m'a crié dessus avec une rage qu'il n'avait jamais manifestée auparavant" et lui a demandé sans détour :

"Qu'as-tu fait ?"

Marion Ross dans la série comique américaine "Love, American Style" diffusée le 25 février 1972 | Photo : Getty Images

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Ross a partagé qu'elle a essayé de le calmer, lui disant de ne pas s'inquiéter et lui disant que tout allait bien, parce qu'elle s'occuperait du bébé. Cependant, il était toujours furieux de la nouvelle.

"Quand je regarde en arrière, je crois que c'est cette réaction initiale à ma grossesse qui, pour la première fois, m'a fait commencer lentement à ne plus être amoureuse de lui. S'il était dévasté par la nouvelle de ma grossesse, j'étais également dévastée par sa réaction", a-t-elle déclaré.

L'auteure Marion Ross prend la parole lors de la séance de dédicace de son livre "My Days : Happy and Otherwise" chez Barnes & Noble at The Grove le 27 mars 2018 à Los Angeles, Californie | Photo : Getty Images

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À l'époque, Ross devait également faire face à des sentiments de frustration et d'inadéquation du fait que sa carrière ne progressait pas comme elle l'avait espéré et, d'autre part, à un conjoint furieux à l'idée qu'ils allaient avoir un enfant. 

Bien qu'elle ait été surprise par la réaction de Meskimen, une partie de Ross pensait qu'il avait juste besoin de temps pour digérer la nouvelle et qu'il finirait par se raviser.

Marion Ross assiste à la collection de robes rouges Go Red For Women 2018 de l'American Heart Association au Hammerstein Ballroom le 8 février 2018 à New York | Photo : Getty Images

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RÉACTION DE CARY GRANT 

Si son mari n'a pas très bien accueilli la nouvelle, sa co-star Cary Grant a réagi différemment. À l'époque, Ross était en tournage dans une station navale à Key West, en Floride. Elle jouait le rôle d'une infirmière stationnée sur un sous-marin rose dans le film "Opération jupon" de 1959.

À cette époque, Ross n'avait partagé les soupçons de sa grossesse avec personne jusqu'au jour où elle a été appelée pour une scène qu'elle pensait dangereuse pour une femme enceinte.

Une image non datée de l'acteur américain Cary Grant qui a joué dans plusieurs films d'Hitchcock | Photo : Getty Images

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Ils étaient censés se rendre sur le plateau du sous-marin, descendre dans le sous-marin et tourner quelques scènes sous l'eau. Nerveuse comme elle l'était, Ross a remarqué que Grant parlait à un autre membre de l'équipe et s'est approché pour la saluer, et elle lui a dit :

"Je ne pense pas que je devrais descendre dans ce sous-marin. Je pense que je suis peut-être  enceinte."

L'acteur s'est en effet assis à côté de Ross, a mis son bras autour d'elle et lui a rapidement dit "Tu es enceinte !" et quand elle a "levé les yeux vers lui, il avait les larmes aux yeux. Il était tellement heureux pour moi, et nous avons vécu ce moment incroyable ensemble", a expliqué Ross.

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Marion Ross assiste au baptême de la troupe de Love Boat sur le bateau de croisière Regal Princess à Port Everglades le 5 novembre 2014 à Fort Lauderdale, en Floride | Photo : Getty Images

Elle est notamment devenue émotive lorsque l'une des stars de cinéma les plus célèbres s'est assise à côté d'elle et lui a dit combien il était merveilleux qu'elle ait un bébé. Grant lui a également conseillé de ne pas trop se surmener pendant la scène du sous-marin.

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Cependant, comme elle n'était pas sûre à 100 % d'être enceinte, Ross lui a demandé de garder la nouvelle secrète, ce qu'il a fait. La star de "Skyward" a fait tout ce que le scénario ou le réalisateur lui demandait de faire et a déclaré plus tard qu'elle avait apprécié d'être en Floride et de travailler sur le film.

Marion Ross arrive avec son fils l'acteur Jim Meskimen à la première de "Not Forgotten" à Los Angeles au Mann Chinese 6 le 15 mai 2009 à Los Angeles, Californie | Photo : Getty Images

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Le jour de la fête des mères en mai 2020, son premier enfant, maintenant adulte, le fils Jim Meskimen, a demandé à sa mère quel était son lien avec Grant.

La radieuse Ross, âgée de 93 ans, s'est souvenue du moment où elle a annoncé au Britannique qu'elle était enceinte de deux mois et a partagé combien ce moment était agréable. Jim, 62 ans, a ajouté que Grant et lui seraient à jamais liés spirituellement.

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LES ENFANTS DE ROSS, LE DIVORCE, ET LA VIE APRÈS

Pour la petite histoire, Ross et Meskimen se sont mariés en 1951 et ont finalement divorcé en 1969. Elle avait quarante ans à l'époque, était sans emploi et se battait pour trouver des engagements avec deux jeunes enfants. Le vétéran de la télévision a révélé un jour à Closer Weekly :

"J'ai loué une des chambres de ma maison pour gagner un peu d'argent. Je pense que j'ai gagné 35 dollars aujourd'hui. C'était dur."

Marion Ross et sa fille Ellen Ross assistant au cinquième défilé de mode annuel mère-fille le 27 mars 1986 au Beverly Hilton Hotel à Beverly Hills, Californie | Photo : Getty Images

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En effet, le divorce l'a laissée sans le sou et pauvre, et sa carrière s'est arrêtée en même temps. Ross se souvient d'un moment où son fils lui a demandé pourquoi ils ne pouvaient pas avoir de sèche-cheveux, et elle a répondu : "On ne peut pas se le permettre."

Bien que Ross était fauchée et pauvre après son divorce avec Meskimen, elle a quand même réussi a élevé deux beaux enfants et ils ont de belles carrières.

Marion Ross arrive à la 10e cérémonie annuelle de remise des prix de la soirée de clôture du LA Femme International Film Festival à la LA Film School le 19 octobre 2014 à Hollywood, en Californie | Photo : Getty Images

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En ce qui concerne son rôle de mère, elle a déclaré : "J'ai fait un excellent travail." Son aîné, Jim, est un acteur, improvisateur et doubleur accompli, bien connu du public de la télévision et du cinéma.

Il est apparu à plusieurs reprises dans la série britannique "Whose Line Is It Anyway" et a été un personnage récurrent de la série populaire "The Fresh Prince of Bel-Air", pendant deux saisons.

La fille de Ross, Ellen Plummer, est une ancienne scénariste-productrice de "Friends" (1994), "Veronica's Closet" (1997) et "Welcome to the Captain" (2008)."

Marion Ross et l'acteur Paul Michael assistent au gala de l'Academy of Television Arts and Sciences honorant les meilleurs films universitaires au Beverly Hilton Hotel le 14 mars 1993 à Beverly Hills, Californie | Photo : Getty Images

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Côté coeur, après avoir divorcé de Meskimen, Ross a trouvé son grand amour, Paul Michael, à l'âge de 60 ans, et leur relation a duré 23 ans, jusqu'à la mort de ce dernier. Les tourtereaux se sont rencontrés par hasard en 1988, lorsqu'un spectacle que Michael produisait a été annulé parce que le théâtre avait brûlé.

Lorsque l'acteur demandait une nouvelle salle pour monter un spectacle, le responsable de celle-ci voulait une vedette de renom dans la production et a fait appel à Ross. Michael a partagé à l'époque :

"Donc, elle est entrée dans la pièce, et elle ressemblait à un rêve. Alors, j'ai écarté les bras comme ça, et elle est venue droit vers moi. Nous nous sommes serrés l'un contre l'autre. Personne ne nous a présentés ou quoi que ce soit. C'était juste comme ça."

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Marion Ross et Paul Michael assistent aux Golden Apple Awards du Women's Press Club au Beverly Hilton Hotel le 13 décembre 1998 à Beverly Hills, Californie | Photo : Getty Images

Ils finissaient les phrases de l'autre, se tenaient la main pendant qu'ils parlaient, se regardaient rêveusement pendant que l'autre parlait, et se livraient en général à tous les clichés mous des jeunes amoureux éperdus.

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"Les gens sont capables de vivre des romances torrides en vieillissant", a déclaré Ross à propos de leur relation, ajoutant : "On oublie un peu cela et on y renonce en quelque sorte."

Les deux étaient de proches compagnons sur et en dehors de la scène après avoir joué dans plusieurs productions ensemble. "Ce sont les jours les plus heureux de ma vie avec Marion", déclarait Michael à l'époque. Malheureusement, il est décédé en juillet 2011 d'une insuffisance cardiaque à Woodland Hills, en Californie, à l'âge de 84 ans.

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