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Un homme avec un ordinateur portable | Source : Shutterstock
Un homme avec un ordinateur portable | Source : Shutterstock

Mon beau-frère m'a demandé de rénover sa maison et a refusé de payer, mais le karma l'a vite rattrapé

Jacques Ronny
10 juil. 2024
10:06

Parfois, la famille et les affaires se mélangent comme l'huile et l'eau. Mon beau-frère l'a bien compris. Je suis Clyde, ingénieur de profession. Je gagne ma vie en rénovant des maisons. Voici ce qui s'est passé et qui a entraîné la rupture des liens entre mon beau-frère et moi, et c'est entièrement de sa faute.

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Un homme bouleversé au téléphone | Source : Pexels

Un homme bouleversé au téléphone | Source : Pexels

En raison de mon travail, cette saga s'est déroulée au cours des deux dernières années. Elle est liée à mon beau-frère Jeff, à un projet de rénovation ambitieux et à un océan de drames. Accrochez-vous, car c'est une sacrée aventure !

Il y a quelques années, Jeff m'a fait une grande demande. Il voulait que je rénove son sous-sol miteux et inachevé. Il voulait une rénovation complète : plusieurs pièces, une salle de bains, une petite cuisine et une salle familiale. Nous n'étions pas très proches, et je l'ai considéré comme une simple demande de la part d'un client.

Deux hommes se serrent la main pendant que ceux qui les entourent applaudissent | Source : Getty Images

Deux hommes se serrent la main pendant que ceux qui les entourent applaudissent | Source : Getty Images

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Comme je dirige une entreprise de rénovation, il m'a fait confiance pour prendre en charge le projet. Étant donné que nous sommes de la même famille, je lui ai offert une solide remise, en fixant le prix de l'ensemble des travaux à 38 000 dollars. C'était incroyablement généreux si l'on considère qu'une demande similaire lui aurait coûté en moyenne trois fois le prix que je lui ai proposé.

Une pièce en construction | Source : Pexels

Une pièce en construction | Source : Pexels

Lors de la reconstruction de son sous-sol, Jeff a demandé des modifications ici et là. Il le faisait alors qu'il avait déjà approuvé le plan et l'aménagement.

Une pièce en construction | Source : Pexels

Une pièce en construction | Source : Pexels

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La rénovation est à présent achevée. Le sous-sol a été transformé. Ce qui était auparavant un espace sombre et peu engageant est devenu une zone vivante et animée. Jeff était satisfait, c'est le moins que l'on puisse dire.

Staricase dans un foyer moderne | Source : Pexels

Staricase dans un foyer moderne | Source : Pexels

Chaque fois qu'on tentait de discuter de ses paiements, il répondait par des excuses ou des promesses différées. Environ six mois plus tard, ses excuses se sont transformées en signes indiquant qu'il ne paierait pas du tout. Il n'a JAMAIS payé. Il avait toujours des excuses, et il lançait des phrases du genre :

"Nous sommes comme de vrais frères maintenant que tu as épousé ma sœur, demanderais-tu de l'argent à ton frère ?"

Un jeune homme joyeux | Source : Pexels

Un jeune homme joyeux | Source : Pexels

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J'ai essayé de parler de la situation à ma femme, mais elle soutenait son frère. Elle l'a défendu et a essayé de me persuader d'oublier le paiement. Cependant, j'avais déjà déboursé mon propre argent pour cela. J'ai payé les matériaux et les salaires de mes ouvriers.

Un couple qui se dispute | Source : Getty Images

Un couple qui se dispute | Source : Getty Images

Cette danse a duré deux ans. Puis, Jeff a dû vendre sa maison. Sa fiancée a trouvé un emploi dans une autre ville et ils ont accepté de déménager pour s'adapter à son travail. Soudain, il m'a appelé au téléphone. Sa voix était un mélange de colère et de panique.

Un homme en colère au téléphone | Source : Pexels

Un homme en colère au téléphone | Source : Pexels

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"QU'EST-CE QUE TU AS FAIT ? Pourquoi je ne peux pas vendre ma maison ? !", s'est-il exclamé.

"Parce que tu ne m'as pas payé pour le travail que j'ai fait. Ce privilège est bien réel, Jeff", ai-je répondu en ricanant légèrement.

Un homme sur son téléphone | Source : Pexels

Un homme sur son téléphone | Source : Pexels

Le silence à l'autre bout du fil était palpable. Jeff a promis, une fois de plus, de payer dès que la maison serait vendue. Il a même essayé de me faire culpabiliser en me disant qu'il était comme mon frère, mais je n'y croyais pas cette fois. Je lui ai répondu :

"Non, Jeff. Paie-moi ce que tu me dois, puis nous parlerons de déménagement."

Un homme assis sur un banc | Source : Pexels

Un homme assis sur un banc | Source : Pexels

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Il n'y avait pas que moi qu'il essayait de manipuler ; il a même essayé d'entraîner ma femme, sa sœur, dans son pétrin financier. Un soir, dans notre propre salon, il a essayé de la culpabiliser pour qu'elle couvre ses dépenses. C'est alors qu'elle s'est rangée de mon côté.

"Tu es ma grande sœur, c'est ce que font les sœurs. Elles aident."

"Jeff, payer pour tes problèmes, ce n'est pas t'aider, c'est te permettre de le faire encore une fois. Tu dois régler tes dettes."

Un homme et une femme en train de s'agiter | Source : Getty Images

Un homme et une femme en train de s'agiter | Source : Getty Images

Son audace à tordre les liens familiaux à son profit nous a choqués tous les deux. Mais comme cela n'a pas marché, il s'est tourné vers mes beaux-parents, espérant tirer sur leur corde sensible. Ils ont appelé, les voix lourdes d'inquiétude.

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Une femme âgée au téléphone | Source : Getty Images

Une femme âgée au téléphone | Source : Getty Images

"Nous paierons ce qu'il doit. Nous ne pouvons pas le voir perdre la maison."

"D'accord, mais il doit vous rembourser ou l'argent doit être prélevé sur l'héritage. Et les intérêts commencent à courir à partir du jour du prêt."

Personne âgée comptant de l'argent | Source : Getty Images

Personne âgée comptant de l'argent | Source : Getty Images

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Ils ont accepté à contrecœur, et la nouvelle de cet arrangement a mis Jeff en colère une fois de plus. Ma femme était tout aussi furieuse de savoir que l'argent de son héritage lui serait également déduit à cause de son frère.

Une femme et un homme contrariés | Source : Pexels

Une femme et un homme contrariés | Source : Pexels

Jeff a dit : "Comment as-tu pu impliquer nos parents et parler d'héritage comme ça !"

"C'est toi qui les as impliqués, pas moi. C'est toi qui as provoqué cette situation, Jeff."

Un homme montrant du doigt la porte | Source : Pexels

Un homme montrant du doigt la porte | Source : Pexels

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Finalement acculé par la réalité, Jeff a pris une ligne de crédit et a payé ce qu'il devait, avec les intérêts. La maison s'est vendue plus cher que prévu, en grande partie grâce au sous-sol rénové, mais non sans laisser un goût amer à tout le monde.

Un homme postulant avec des papiers | Source : Pexels

Un homme postulant avec des papiers | Source : Pexels

Toute cette épreuve a mis à rude épreuve, voire rompu, certains liens familiaux. Mais elle a renforcé ma conviction qu'il faut rester ferme sur ses principes, même quand c'est inconfortable. Mélanger la famille et les affaires est délicat, et sans limites claires, cela peut conduire à des situations que personne ne souhaite.

Des parents qui s'énervent contre leur fils | Source : Getty Images

Des parents qui s'énervent contre leur fils | Source : Getty Images

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Comme Jeff, une autre personne a reçu une précieuse leçon d'un membre de sa famille. Malheureusement, cette leçon lui a coûté ce qui aurait pu être une belle maison familiale.

Notre fille nous a accusés d'être radins après avoir ouvert notre cadeau de mariage et l'a regrettée lorsqu'elle a appris la vérité

Je n'aurais jamais pensé avoir une fille ingrate avec laquelle je partage une relation amère. Cependant, notre aînée, Lucy, a récemment fait en sorte qu'il soit impossible de ne pas faire la tête.

Voici l'histoire : Je suis une mère au foyer devenue ménagère à plein temps, très impliquée dans notre communauté. Grâce à la carrière extrêmement réussie de mon mari, j'ai eu droit à ce privilège. Mon mari et moi sommes mariés depuis plus de trente ans. Nous avons trois filles merveilleuses. Notre aînée, Lucy, s'est mariée la semaine dernière.

Un marié en smoking gris | Source : Pexels

Un marié en smoking gris | Source : Pexels

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Lucy a épousé son amour de jeunesse, Brian. Ils se sont rencontrés au cours de leur dernière année à l'université et ne se sont plus quittés depuis. Malheureusement, notre famille ne passe plus autant de temps avec Lucy depuis qu'elle est partie à l'université. Nous ne nous parlions qu'une fois par semaine environ.

Comme j'ai pu le constater, Lucy et moi ne partageons pas les mêmes intérêts. C'est une femme de carrière, une battante. Il semblait qu'être une femme au foyer n'était pas une option pour elle. En revanche, c'était mon travail à plein temps et mon bonheur. Malgré tout, je l'ai soutenue dans ce qu'elle voulait et j'ai toujours fait preuve de gentillesse à l'égard de son futur mari. Je savais qu'ils prendraient soin l'un de l'autre et qu'ils se traiteraient bien.

Une femme et un homme en train de travailler sur un ordinateur portable | Source : Pexels

Une femme et un homme en train de travailler sur un ordinateur portable | Source : Pexels

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Leur mariage était magnifique, rempli de joie et de célébrations, comme les mariages devraient l'être. Notre famille a pris en charge la plupart des dépenses liées au mariage. En plus de cela, nous leur avons quand même offert un cadeau de mariage. Pour notre cadeau, mon mari et moi avons décidé d'offrir à Brian et Lucy quelque chose de vraiment significatif - la clé de notre maison de campagne. Ce chalet était pour nous un endroit précieux, imprégné de souvenirs de famille et d'amour. Il appartient à notre famille depuis des années.

Une mariée et un marié le jour de leur mariage | Source : Shutterstock

Une mariée et un marié le jour de leur mariage | Source : Shutterstock

Le lendemain du mariage, Lucy nous a appelés. C'était la toute première fois qu'elle nous parlait sur un tel ton, un ton qui m'a prise au dépourvu. Elle nous a dit :

"Merci pour votre cadeau, mais honnêtement, je m'attendais à quelque chose de plus cher que cette cabane. Nous vous le rendrons probablement."

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Une femme en colère au téléphone | Source : Getty Images

Une femme en colère au téléphone | Source : Getty Images

Je suis restée sans voix, mais j'ai réussi à lui répondre : "Pas de problème, ma chère." Avant que l'appel ne se termine, Lucy a laissé entendre que notre cadeau était plutôt bon marché, sans le moindre signe de gratitude. Je ne m'attendais pas à de telles paroles de la part d'une personne que j'ai élevée et j'ai été prise au dépourvu. J'ai dû faire une pause pour digérer ses paroles et décider de la meilleure façon d'aborder cette situation.

Une femme en colère au téléphone | Source : Getty Images

Une femme en colère au téléphone | Source : Getty Images

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Hier, nous avons invité toutes nos filles et leurs conjoints au chalet. Le but était de montrer à Lucy la vraie valeur de cette soi-disant "cabane" qu'elle a si facilement rejetée. Le chalet avait récemment fait l'objet de rénovations qui en avaient rehaussé le charme et le confort tout en préservant les souvenirs qu'il abritait. Bien sûr, Lucy ne le savait pas.

Lucy ne voulait même pas aller au cottage et avait un visage agacé lorsque nous nous sommes tous retrouvés à une station-service voisine. À l'arrivée, tout le monde a été déconcerté par la beauté et la transformation de l'endroit, mais c'est la réaction de Lucy qui a été la plus spectaculaire. Lorsqu'elle a vu le chalet rénové, sa mâchoire s'est littéralement décrochée.

Une maison moderne | Source : Getty Images

Une maison moderne | Source : Getty Images

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Le cottage a été transformé en une maison de vacances moderne avec de grandes fenêtres allant du plafond au plancher. Il y avait aussi une véranda avec une vue à couper le souffle et un foyer extérieur. Comme nous savions que Lucy aimait cuisiner, la cuisine était conçue avec des appareils de haute qualité et avait même une télévision.

Un foyer en plein air | Source : Getty Images

Un foyer en plein air | Source : Getty Images

L'endroit n'était pas gigantesque, mais avec sa taille ample, nous avons pu reconstruire une belle maison familiale. Lorsque Lucy a regardé autour d'elle, ses yeux ont brillé.

Une maison moderne | Source : Getty Images

Une maison moderne | Source : Getty Images

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Elle s'est exclamée, émerveillée : "Comment avez-vous fait ça ? Quand ? Merci beaucoup pour ton cadeau !" J'ai répondu avec un sourire calme :

"Chérie, tu ne te souviens pas ? Tu nous l'as rendu."

Une femme choquée | Source : Getty Images

Une femme choquée | Source : Getty Images

Son visage a pris une teinte violette au fur et à mesure que la prise de conscience s'imposait à elle. Elle s'est mise à crier et à jurer, complètement embarrassée par son ingratitude.

La situation s'est rapidement envenimée et tout le monde a été déconcerté par sa réaction, surtout Brian. Il a été choqué non pas par la magnifique rénovation, mais par la réaction épouvantable de sa femme. Brian s'attendait le moins à ce que sa nouvelle femme fasse preuve d'un tel comportement devant sa propre famille.

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Un homme et une femme en train de se disputer | Source : Getty Images

Un homme et une femme en train de se disputer | Source : Getty Images

Cette œuvre est inspirée d'événements et de personnes réels, mais elle a été romancée à des fins créatives. Les noms, les personnages et les détails ont été modifiés afin de protéger la vie privée et d'améliorer le récit. Toute ressemblance avec des personnes réelles, vivantes ou décédées, ou avec des événements réels est purement fortuite et n'est pas voulue par l'auteur.

L'auteur et l'éditeur ne prétendent pas à l'exactitude des événements ou à la représentation des personnages et ne sont pas responsables de toute interprétation erronée. Cette histoire est fournie "telle quelle" et les opinions exprimées sont celles des personnages et ne reflètent pas les points de vue de l'auteur ou de l'éditeur.

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