Une femme a kidnappé sa fille il y a 20 ans et révèle maintenant pourquoi et comment elle l'a fait

En 1994, à la suite d'une dure bataille juridique, Dorothy Lee Barnett a perdu la garde de son bébé. Sans y penser à deux fois, la femme prit la petite fille et les deux disparurent pendant plus de deux décennies sur lesquelles ils se cachèrent dans plusieurs pays.

Plus de 20 ans après le départ de Barnett avec Savanna, âgée de 11 ans - elle a ensuite changé le nom de la fille en Samantha - la mère a enfin expliqué ses raisons et ses stratégies lorsqu'elle a décidé de garder sa fille.

Barnett a accordé une interview exclusive aux "48 heures" de CBS, rappelant à quel moment elle avait ressenti le besoin de défier la loi et de kidnapper sa fille.

C’est quand elle a entendu le père de l’enfant à la cour dire au jury qu’il croyait que Barnett était atteint de maladie mentale et qu’il envisageait d’envoyer Savanna dans un établissement si elle montrait des signes de maladie héréditaire de sa mère.

"En tant que femme adulte, je savais ... si je ne pouvais pas prouver que je n'étais pas malade mentalement ... comment un enfant de 2 ou 3 ans pourrait-il?" dit-elle.

À partir de ce moment, mère et fille ont entamé un voyage mondial qui allait les emmener de la Caroline du Sud aux États-Unis en France, en Malaisie, à Singapour et en Afrique du Sud avant de s’installer en Australie.

C'est en Australie que Savanna est devenue Samantha et que Barnett s'est de nouveau marié à un homme qu'elle a toujours dit à sa fille que c'était son vrai père.

Avant d'être retrouvé par les autorités après une enquête internationale incroyable, Barnett avait un autre enfant et avait divorcé une deuxième fois, mais en 2013, elle avait été condamnée à 21 mois de prison. Elle a été libérée en 2015.

D'après Barnett, elle a appris de ce qu'elle a vu à la télévision qu'elle pourrait facilement se faire une nouvelle identité à Los Angeles. C'est alors que sa vie a commencé à ressembler à un film d'action.

Avec ses faux documents dans une main et sa fille dans l'autre, Barnett, déguisée avec une nouvelle couleur de cheveux et une nouvelle coupe de cheveux, a réussi à passer la sécurité de l'aéroport et à se rendre à Paris en France avec la petite fille.

Barnett a fait passer à sa fille un bébé nommé "Nick", chose qu’elle pouvait facilement faire puisque le bébé n’avait même pas encore les cheveux.

"La plupart des fugitifs font des bêtises, font des erreurs car ils ne peuvent pas quitter la vie dont ils étaient originaires. Cela ne s'est pas produit dans le cas présent (...), elle a totalement coupé tous les liens avec tout le monde", a déclaré l'agent du FBI Chris Quick.

Mais Barnett a commis une erreur: révéler son secret à une personne en qui elle pensait pouvoir faire confiance en Australie. Cette personne a contacté le père de la fille, Harris Todd, et lui a révélé la nouvelle identité de Barnett, ce qui a conduit à sa capture.

Il a fallu 13 ans à la mère et à la fille pour passer d’un pays à l’autre avant de commencer à avoir une vie plus stable en Australie. Elle n'a jamais dit à sa fille la vérité sur ce qui s'était passé aux États-Unis.

"Quand elle a parlé de l'Amérique, elle a adoré. Mais à la fin de la journée, vous pouviez voir dans son œil - et si vous connaissez et aimez assez quelqu'un, vous pouvez voir quand il a mal", a-t-elle confié à CBS.

"Et ce n'est pas - ce n'est pas à moi de rester assis et de partir," eh bien, soyez plus triste et dites-moi de plus en plus - et dites-moi pourquoi, et je mérite de savoir, "parce que je ne l'ai pas fait, vous savez. J'espérais que quand elle voudrait me le dire, elle me le ferait savoir ", a-t-elle ajouté.

LA VÉRITÉ EST RÉVÉLÉE

Mais la vérité vint frapper à leur porte 19 ans après le début de leur aventure, se souvint Barnett.

"J'étais au téléphone à 7h30 du matin et il y avait un grand coup sur ma porte. J'étais encore en pyjama et j'ai ouvert la porte et cet homme était là avec des armes à feu ... et il a dit:" Je suis ici avec un mandat d’arrestation », at-elle déclaré.

"J'ai dit: 'Sammy. Tu sais comment nous n'avons jamais eu de communication avec la famille et les amis aux États-Unis?" Elle a dit: "Oui." J'ai dit: "Eh bien, j'étais déjà marié ... et je vais aller en prison maintenant ... parce que j'ai été accusé de vous avoir kidnappé et j'ai dit que je devais vous protéger."

-Dorothy Lee Barnett, CBS, 8 décembre 2018.

Barnett avait toujours peur que ce jour vienne et elle a donc toujours tenu un journal intime pour Savanna / Samantha, qu'elle lisait éventuellement pour essayer de comprendre pourquoi sa mère avait fait ce qu'elle avait fait et l'aimait.

"Si vous pensez à toutes les petites choses qu'elle a traversées, j'ai vécu cette vie merveilleuse. Elle a fait tout ce qui était en son pouvoir pour que ma sécurité soit assurée," a déclaré Samantha après avoir lu le journal.

NE JAMAIS PERDRE ESPOIR

Pendant 20 ans, cette affaire est restée l’un des cas les plus déconcertants d’Amérique impliquant la disparition d’un petit enfant. Elle a été résolue soudainement après une enquête incroyable.

Des cas comme celui-ci donnent de l'espoir à ceux qui attendent depuis si longtemps après que tout le monde ait renoncé, car c'est un exemple de la façon dont les choses peuvent totalement changer quand on s'y attend le moins.

Les parents de Madeleine McCann, qui a disparu depuis plus de 12 ans depuis son enlèvement au Portugal à l’âge de 3 ans, en sont un exemple.

Ils ont récemment appris avec optimisme deux pistes prometteuses qui ont amené le gouvernement britannique à continuer de financer l’enquête. Après toutes ces années, les McCann n’ont pas perdu l’espoir de revoir Madeleine en vie.