Le moment touchant où le pape François s'est agenouillé pour embrasser les pieds des dirigeants du Sud-Soudan afin d'arrêter la guerre civile

Le pape François s'est mis à genoux pour embrasser les pieds des dirigeants rivaux du Sud-Soudan alors qu'il leur demande d'éviter un retour à la guerre civile.

Le pape François s’est mis jeudi à genoux devant les dirigeants du gouvernement du Sud-Soudan et de son opposition, embrassant leurs chaussures et implorant les deux hommes de maintenir la paix fragile qui les unit.

"Je vous le demande de tout mon cœur", a déclaré le pape à Salva Kiir, et au chef de l’opposition, Riek Machar, en se tenant les mains devant la poitrine. "Restez en paix."

Ce geste dramatique a eu lieu lors de la retraite spirituelle des deux hommes au Vatican et est intervenu quelques heures seulement après que l'armée du Soudan voisin a renversé son dirigeant de longue date, le président Omar al-Bashir, après 30 ans de régime autoritaire.

Le Soudan du Sud a obtenu son indépendance du Soudan en 2011 ; en décembre 2013, le pays était passé à une guerre civile qui avait coûté la vie à au moins 400 000 personnes et provoqué le déplacement de millions de personnes.

En septembre dernier, M. Kiir et son ancien vice-président devenu le chef des rebelles, M. Machar, ont signé un accord de paix en Éthiopie. Jeudi, les deux hommes se sont rendus au Vatican pour une retraite oecuménique exceptionnelle de deux jours à l’intérieur de la résidence du pape.

"Il y aura des combats entre vous, mais laissez-les entrer dans le bureau", a déclaré François, regardant les dirigeants et les autres responsables sud-soudanais dans les yeux, les exhortant à respecter leur armistice récent et à s'engager à former un gouvernement d'union le mois prochain. "Mais devant le peuple, tenez vous la main."

De cette façon, a déclaré le pape, ils peuvent "devenir les pères de la nation".

D'autres accords de paix entre les dirigeants sud-soudanais ont échoué. Les experts disent que le destin de celui-ci est lié à ce qui se passe au Soudan maintenant que M. Bashir a été destitué.

M. Bashir était, avec le président ougandais, le garant de l’accord. Son départ est une autre complication pour un pays déchiré par la guerre qui lutte pour maintenir la paix.

Depuis des années, le Vatican cherche à promouvoir la paix au Sud-Soudan et a saisi l'occasion du dernier armistice.

Le Pape François / Source : Getty Images

Le Pape François / Source : Getty Images

François était assis à son bureau dans une petite pièce du Vatican face aux dirigeants sud-soudanais, assis sur un canapé. Le pape a lu des propos dans lesquels il avait déclaré que tant que le regard de Dieu était sur eux, "un autre regard vous est adressé : le regard de votre peuple et il exprime son ardent désir de justice, de réconciliation et de paix."

Le pape a encouragé les deux dirigeants à trouver un terrain d’entente.

"Je vous exhorte donc à rechercher ce qui vous unit, à commencer par le fait que vous apparteniez à un seul et même peuple, et à surmonter tout ce qui vous divise", a-t-il déclaré. "Les peuples du passé sont épuisés, épuisés par les conflits du passé : souvenez-vous qu'avec la guerre, tout est perdu !"

Le Pape François / Source : Getty Images

Le Pape François / Source : Getty Images

À la fin de son discours, le pape a fait quelques remarques impromptues, les invitant à nouveau à maintenir la paix.

Il a ensuite demandé la permission aux dirigeants de s’approcher et a stupéfait les hommes en s'agenouillant. Son souffle était laborieux alors qu'il se penchait pour embrasser leurs pieds.

L'un après l'autre, les hommes aidèrent François alors qu'il luttait pour se relever.

L'ENTRETIEN AVEC EMMANUEL MACRON

L'été dernier, l'entretien qu'avait eu le Pape François avec Emmanuel Macron avait beaucoup fait parler de lui, de par sa durée record entre autres.

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