Des faits sur la vie et la carrière de Jacques Brel, une légende morte il y a 41 ans

Jacques Brel est décédé il y a environ 41 ans. Revenons sur la vie et la carrière prolifique de cet illustre chanteur, auteur-compositeur, acteur, poète et réalisateur belge, qui a marqué l'existence de son public dévoué - initialement en Belgique et en France, puis dans le monde entier.

Né le 8 avril 1929, Jacques Romain Georges Brel était un chanteur, auteur-compositeur, acteur, poète et metteur en scène belge qui a composé et interprété des chansons alphabétisées, réfléchies et théâtrales qui ont généré un large public dévoué.

Sa vie a été fortement marquée par ses expériences de la Seconde Guerre mondiale et de l'invasion allemande de la Belgique, par la lutte pour l'indépendance algérienne à la fin des années 1950 et par la radicalisation massive des années 1960.

Des événements qui ont profondément laissé leurs empreintes dans la vie et l'art de Brel, ainsi que ceux d'autres chanteurs et artistes contemporains. C'est pourquoi il a souvent fait référence à la guerre dans ses chansons. Il a essayé de comprendre ses origines, de le dénoncer, de s'y opposer.

Photo retro de Jacques Brel. | Youtube/George 1010th

Photo retro de Jacques Brel. | Youtube/George 1010th

UN ARTISTE FRANCOPHONE AUX INFLUENCES INTERNATIONALES

Bien qu'il ait enregistré la plupart de ses chansons en français et parfois en néerlandais, il a exercé une influence sur les auteurs et interprètes anglophones, tels que Scott Walker, David Bowie, Alex Harvey, Marc Almond et Rod McKuen.

Considéré comme l'un des plus grands interprètes de la chanson française, Jacques Brel, était au zénith de sa popularité, quand il a décidé d'abandonner la scène lors d'un concert à Laon, au début de l'été 1966, après qu'il eut doublé machinalement un couplet, et ne pouvait plus accepter de "tricher" face au public en perdant de sa spontanéité et de son authenticité.

Jacques Brel performant "Mathilde" sur scène en Belgique (1963). | Youtube/Mustapha Jebbah

Jacques Brel performant "Mathilde" sur scène en Belgique (1963). | Youtube/Mustapha Jebbah

IL ÉTAIT AUSSI PAPA DE 3 ENFANTS ET UN ACTEUR RÉUSSI

Brel était aussi un acteur à succès, qui est apparu dans dix films. Il a réalisé deux films, dont "Le Far West" qui a été nominé pour la Palme d'Or au Festival de Cannes en 1973. Après avoir vendu plus de 25 millions de disques dans le monde entier, Brel est le troisième artiste belge le plus vendu à la vente.

Brel a épousé Thérèse "Miche" Michielsen en 1950 et le couple a eu trois enfants. Il a également eu une relation amoureuse avec l'actrice et danseuse Maddly Bamy de 1972 à sa mort en 1978.

Plus de 40 ans après sa mort, il reste une icône musicale mondiale. En hâtant l'arrivée du 41e anniversaire de sa mort, nous vous proposons de revenir sur 5 de ses plus belles chansons.

Jacques Brel au cours d'une interview à Knokke en Belgique, en 1971. | Youtube/mr rammstein is life

Jacques Brel au cours d'une interview à Knokke en Belgique, en 1971. | Youtube/mr rammstein is life

NE ME QUITTE PAS (1959)

En 1959, il sort son quatrième album. Cet album est le fruit de nombreuses années d’efforts et de réflexion, et c’est cet album qui l’aidera à se propulser dans les rangs des grands chanteurs. Parmi les titres particulièrement remarquables de l'album de 1959 figurent des chansons telles que "La Colombe", "La valse à mille temps", "Les Flamandes", "Seul" et la chanson la plus célèbre de Brel - "Ne me quitte pas".

Ce dernier chef-d'œuvre artistique a été traduit dans plus de 15 langues et entendu dans le monde entier. Rien qu'aux États-Unis, plus de 270 versions de "Ne me quitte pas" ont été enregistrées, dont une de la chanteuse américaine, Nina Simone, qui racontait en 1988 comment elle a été touchée par l'inoubliable et inégalable interprétation :

"Quand j’ai écouté pour la première fois Ne me quitte pas, je ne parlais pas français. Mais je me suis mise à pleurer. Je savais que c’était triste, que ce type-là était désespéré."

AMSTERDAM (1964)

Les années 1960 seraient une période très prolifique pour Brel. Il a écrit plus de 80 chansons et certaines années plus de 300 concerts. Il a chanté dans de nombreux pays, dont le Canada, les États-Unis, Djibouti, la Finlande et l'URSS.

Les performances phénoménales de Brel sur scène lui ont valu une immense popularité, ce qui ne l'a pas empêché de donner de nombreux concerts gratuits ou à faible coût pour différents groupes. Sa générosité, son respect pour les gens qui l’entourent et son désir de les aider ont contribué à la création de ses plus belles chansons. Parmi eux : "Amsterdam", écrit en 1964.

Une chanson dont le résultat final laissait insatisfait le chanteur, qui a été surpris par le succès rencontré lorsqu'il l’avait interprété pour la première fois sur scène.

LA CHANSON DES VIEUX AMANTS (1967)

Cet hymne à l’amour qui résiste à l'épreuve des années, a été composé en 1967, une année après ses fameux adieux à la scène et à son public. Cherchant de nouvelles manières de s'exprimer, il s'était adonné au cinéma, à la navigation, et à l’aviation.

"J’en ai pas marre du tout ! J’en ai pas marre une seconde ! Mais j’ai envie de faire autre chose… J’ai envie de vivre pour apprendre des choses",

expliquait-il.

Cependant, s'il avait déjà pris son envol de la musique, sa rédaction et sa composition de "La chanson de vieux amants", en 1967, est une véritable preuve que la musique était vraiment importante dans sa vie.

VESOUL (1968)

Brel ne pouvait pas rester longtemps loin de la musique, par conséquent, il écrivit un album en 1968 sur lequel figurait notamment la chanson "Vesoul".

Dans cette chanson où Brel était accompagné de la performance remarquable du célèbre accordéoniste français Marcel Azzola, se trouve la fameuse injonction, tout à fait improvisée : "Chauffe, Marcel !", devenue une expression familière de la langue française.

Selon l'histoire qu'a raconté maintes fois Brel, la chanson "Vesoul" a été composée suite à une promesse faite après une excellente nuit de fête passée dans l’une des auberges de la ville de la petite commune franc-comtoise, en 1960.

LES MARQUISES (1977)

En 1974, à bord d'un voilier, Brel partit pour les îles Canaries, près du Maroc. Il a finalement levé l'ancre aux îles Marquises, en Polynésie française. Juste avant de partir pour les Marquises, il a été diagnostiqué d'un cancer du poumon et a dû subir une opération. Il est rentré en France pour enregistrer un dernier album intitulé "Les Marquises".

Les sentiments d'injustice, de respect et de générosité qui l'ont poussé à produire ses meilleures chansons étaient toujours présents sur cet album. Il y avait d'excellentes chansons comme "Jaurès", "Orly" et "Voir un ami pleurer", des titres composés en collaboration avec François Rauber, arrangeur, et Gérard Jouannest, pianiste, qui a composé avec Brel la plupart des tubes de ce dernier.

Jacques Brel est décédé à Paris le 9 octobre 1978 à l'âge de 49 ans. Il a été enterré aux Marquises. Brel a laissé un riche héritage qui mérite d’être reconsidéré aujourd’hui et des filles, qui regrettent encore aujourd'hui "l'absence du père".

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