Décès de Mary Higgins Clark : Découvrez les hommes de sa vie

L'auteure Mary Higgins Clark est décédée le vendredi 31 janvier 2020 à l'âge de 92 ans. La vie de l'écrivaine était pleine d'émotions. Découvrez les hommes qui ont marqué sa vie.

Elle faisait partie des écrivaines les plus appréciées dans le monde. Le vendredi 31 janvier 2020, l'Américaine Mary Higgins Clark a rendu l'âme à Naples, en Floride, de causes naturelles.

Jusqu'à son dernier souffle, elle était "entourée de sa famille et de ses amis", comme l'a annoncé sa maison d'édition Simon & Schuster. Celle que l'on appelle la "reine du suspense" a vécu une existence digne d'un roman.

Mary Higgins Clark assiste à la nuit des auteurs pour la bibliothèque East Hampton à la bibliothèque East Hampton le 13 août 2016 à East Hampton, New York. | Photo : Getty Images

Mary Higgins Clark assiste à la nuit des auteurs pour la bibliothèque East Hampton à la bibliothèque East Hampton le 13 août 2016 à East Hampton, New York. | Photo : Getty Images

LE PASSÉ DIFFICILE DE L'AUTEURE

Mary Higgins a vu le jour le 24 décembre 1927 à New York, dans le Bronx, au sein d'une famille irlandaise. Elle menait une vie paisible jusqu'à ce qu'une tragédie se produise dans son enfance.

Alors qu'elle n'était qu'une enfant de 10 ans, Mary Higgins a perdu son père. Ce dernier a succombé à une crise cardiaque. Sa mère a dû se débrouiller toute seule pour subvenir aux besoins de ses trois enfants. Elle décidait alors de cohabiter avec des locataires dans sa propre maison.

Mary Higgins avait déjà une grande passion pour l'écriture depuis qu’elle est toute petite, puisqu'elle a commencé à écrire quand elle avait 7 ans.

Par ailleurs, depuis son plus jeune âge, elle faisait preuve de beaucoup de souplesse pour venir en aide à sa mère. Elle a travaillé comme standardiste dans un hôtel, ensuite comme dactylographe, puis comme hôtesse de l'air.

Mary Higgins Clark assiste à la nuit des auteurs pour la bibliothèque East Hampton à la bibliothèque East Hampton le 13 août 2016 à East Hampton, New York. | Photo : Getty Images

Mary Higgins Clark assiste à la nuit des auteurs pour la bibliothèque East Hampton à la bibliothèque East Hampton le 13 août 2016 à East Hampton, New York. | Photo : Getty Images

Sa jeunesse a également été marquée par deux lourdes pertes : son frère aîné est mort de méningite, et son neveu de 15 mois a trouvé la mort en tombant d'une fenêtre. 

LES HOMMES DE SA VIE

À l'âge de 20 ans, Mary Higgins fait la connaissance de Warren F. Clark, directeur de Capitol Air, avec qui elle se marie en 1949. Ensemble, ils ont eu cinq enfants : Marilyn, Warren, David, Carol (une écrivaine comme sa mère), et Patricia. Lorsqu'elle est devenue Madame Clark, elle a arrêté de travailler. 

Mary Higgins Clark assiste à la Book Expo America 2013 le premier jour au Jacob Javits Center le 30 mai 2013 à New York. | Photo : Getty Images

Mary Higgins Clark assiste à la Book Expo America 2013 le premier jour au Jacob Javits Center le 30 mai 2013 à New York. | Photo : Getty Images

15 ans plus tard, le mari de Mary Higgins Clark est décédé d'une crise cardiaque. Une disparition soudaine qui a tant bouleversé la mère de cinq enfants qui avait alors 35 ans. Elle revit le passage difficile que sa mère a traversé lorsqu'elle était encore petite en s'occupant de ses enfants toute seule.

L'écrivaine a repris son travail, tout en continuant la rédaction. Elle commence à écrire dès le petit matin, très tôt, de 5 à 7 heures, avant de déposer ses enfants à l'école.

Mary Higgins Clark et son mari John J. Conheeney assistent au prix de la médaille d'or de la Fondation IRTS en l'honneur de Sumner Redstone le 16 juin 1998 au Waldorf-Astoria Hotel à New York. | Photo : Getty Images

Mary Higgins Clark et son mari John J. Conheeney assistent au prix de la médaille d'or de la Fondation IRTS en l'honneur de Sumner Redstone le 16 juin 1998 au Waldorf-Astoria Hotel à New York. | Photo : Getty Images

Quatorze ans après la mort de son premier homme, Mary Higgins Clark retrouve l'amour dans les bras de Raymond Charles Ploetz. Ils ont voulu se marier mais hélas, leur mariage a été annulé en 1996.

Après l'annulation de ce mariage, l'auteure a accepté d'être la femme de John J. Conheeney, l'ancien PDG de Merrill Lynch Futures, une banque d'investissement américaine acquise en 2008 par Bank of America.

La cérémonie avait eu lieu à l'église St Gabriel dans le New Jersey, aux États-Unis. Ils ont partagé 10 années de vie commune jusqu'à ce que la mort les sépare en 2008. En effet, cette année-là, John J. Conheeney a rendu l’âme.

Mary Higgins Clark et son mari John J.Cheheey assistent à "Un hommage à l'esprit des Irlandais en Amérique'' - le bal du 15e anniversaire du magazine Irish America le 7 décembre 2000 à l'hôtel Plaza à New York. | Photo : Getty Images

Mary Higgins Clark et son mari John J.Cheheey assistent à "Un hommage à l'esprit des Irlandais en Amérique'' - le bal du 15e anniversaire du magazine Irish America le 7 décembre 2000 à l'hôtel Plaza à New York. | Photo : Getty Images

LES HOMMAGES DE TROIS GÉANTS DU POLAR

La disparition de la "reine du suspense" a profondément touché plus d'une personne, notamment les grandes figures du genre. Contactés par Le Parisien, Harlan Coben, un ami proche de Mary Higgins Clark, ainsi que Marc Levy et Guillaume Musso, l'auteur à succès en France, ont témoigné de leurs réactions.

Le cœur en peine, Harlan Coben a déclaré que “Mary était tout simplement la meilleure”. Elle était une amie très chère pour lui.

Elle lui a non seulement donné des conseils sur l'écriture, mais aussi sur la vie dans son ensemble. Elle était particulièrement généreuse, prête à aider son prochain en cas de besoin.

Pour sa part, Guillaume Musso se souvient de la première fois où il a découvert l'écrivaine. C'était avec "La Nuit du Renard", un roman “d'une modernité folle pour l'époque, a contribué à renouveler le genre du thriller”.

Quant à Marc Levy, il se souvient d'elle comme d'une personne pleine d'humour, de gentillesse et d'un sens de l'autodérision.

“Sa carrière était exemplaire et sa vie était exemplaire. Elle avait le titre de Reine du suspense mais pour moi, elle était bien plus, elle était tout simplement The Queen”,

a-t-il ajouté.

UN DÉBUT D’ANNÉE BIEN TRISTE

Anny Duperey au Grand Rex le 7 octobre 2015 à Paris, France. | Photo : Getty Images

Anny Duperey au Grand Rex le 7 octobre 2015 à Paris, France. | Photo : Getty Images

Le mois de janvier 2020 a été marqué par la disparition de nombreuses figures connues. Mary Higgins Clark a rejoint Michou dans l’autre monde. Ce dernier est décédé le 26 janvier 2020.

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